“起步晚”的日本VR业:除了游戏,突破口在哪里?

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日本一向以创新性的技术而闻名,然而在眼下的VR行业里,大量的玩家都来自于美国甚至台湾(HTC)和韩国(三星),仅有索尼一家公司靠着PSVR这款“PS4主机外设”性质居多的产品在“独木支撑”。

VR的市场对创业公司来说是良机,但目前来说这一领域的玩家都在美国。根据一些投资人的说法,日本的创企跟上来的脚步“有点慢”。

那么,日本的VR业现状究竟如何呢?

VR游戏:绕不开的话题

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实际上,很多视频游戏、360度视频、街机运营商和电信商都准备进入这一领域,分一杯羹。

这其中的一家先锋企业就是位于东京的Gree,其之前是一家手游公司。

Gree的副总荒木英二(音译)表示:“目前是平台的转型期,而如果真的等大潮再来的时候出手就太晚了”。

事实上,Gree的确错过了当初智能手机的大潮——这家成立于2004年的公司,在传统手机上因社交网络和游戏平台而一度顺风顺水,但很晚才进入智能手机应用市场。

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荒木称:“现在VR市场还是处于非常早期的阶段,但是我们已经在积累相关技术了。”他在2015年4月牵头了公司内部的VR项目,这一应用的目的是要在同年九月份的东京电玩展(TGS)上展示公司的新迷宫游戏:

“尝试的玩家反映都非常积极,媒体也都盛赞我们的展示。这让我意识到,VR能够成为一项可着手来干的事业,应该继续进行下去。”

于是Gree已经在打造给智能手机和高端游戏主机的VR游戏,目前已经有少数作品,如可以让玩家探索古代神庙的《Tomb of the Golems》。

从线下体验店到其他游戏巨头

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不过,由于目前VR视频游戏市场尚处于“襁褓期”,因此可能需要“2-3年的时间来让游戏厂商获得可观的利润”,所以荒木认为VR体验店“很有潜力”:

“让头盔真正走入大众,可能还需要1-2年。而在此之前,让大家能够体验到首次VR,将会是那些能够在公共场合展示VR的行业。”,而在他眼中,“最适配的”就是VR体验店。

Gree目前也仍然在和一家位于东京的街机运营商Adores公司合作,计划在涩谷地区开设东京VR公园。

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还有其他人也正在纷至沓来。

如《生化危机》的开发商Capcom已经发表了其系列最新作品《生化危机7》,并对应VR;《最终幻想》系列的制作商Square Enix也会在本月发布《最终幻想15》,同样包含VR内容。

根据Goldman Sachs的报告,VR软件市场将会在2025年达到454亿美元的规模,而这其中46%的销售额来自于视频游戏。

不伦不类但是未来?日本电信运营商的“VR+旅游”

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游戏以外,也有很多人在打别的主意。

如日本第二大电信运营商KDDI在这个月就进行了一项在线项目,使用VR技术来进行海外旅游。

KDDI派遣了导游前往曼谷、伦敦和悉尼。通过360度视频摄像头,在线直播自己的历程,并能让东京佩戴VR头盔的用户实时体验到。导游将前往多个地点,在东京的观众能够与之交谈,甚至要求对方代购商品寄回日本。

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KDDI数字营销部门总经理冢本洋一(音译)表示:“是只单做一家基础通信公司,还是利用我们的根基来提供有价值的东西呢?我们选择了后者。”

虽然KDDI还没决定好是否会发布真正的VR旅游服务,但冢本已经把实时的VR系统看作“未来关键的交流平台”,让公司能从其中获利。

VR视频:或许是针对创业公司“最好的良机”

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除此之外,能够360度视角的视频,是VR技术衍生的另一领域。

索尼旗下的音乐娱乐公司在今年八月宣布向美国360度视频平台Little Star投资,旨在向日本发布VR视频服务。不过,他们并未公开此次投资的规模。

但重要的是——Little Star拥有超过7000部360度视频作品,其中很多是ABC新闻、迪士尼和国家地理打造的。

Little Star的创始人兼CEO Tony Mugavero表示,目前360度视频已经在新闻业和教育业获得了成功。而他们希望VR内容能够在明年“蜂拥而来”,并运营出一套基于注册会员的商业模式来。

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VR的市场对创业公司来说是良机,但目前来说这一领域的玩家都在美国。根据一些投资人的说法,日本的创企跟上来的脚步“有点慢”。

东京风投公司Skyland Venture的主席木下义彦(音译)认为,“这其中的确存在问题。VR市场会越来越大,所以创业企业在这一不断扩大的市场中参与、竞争,是非常重要的。”

不过,由于开发VR游戏需要“相关知识和经验,”所以对于创业企业来说,走进这个圈子会比较“困难”。

他建议:“现在开始,对360度视频或VR视频产品有明显的需求。因此创业企业在这之中可能会有更好的机会。”

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责任编辑:freeAll
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