比Facebook和谷歌更早起步,这家VR创企为何“突然”死亡?

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“在我们刚开始做Vrideo的时候,Facebook还未收购Oculus,索尼也没宣布PSVR的存在,甚至谷歌都还没谈及VR…。”

当虚拟现实(VR)视频平台Vrideo的CEO Alex Rosenfeld写下这句话的时候,心中不知作何感想:一句多么适合当PR的素材,却被他“浪费”在了宣告公司关张的声明里。

“前浪死在沙滩上”的又一力证

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2016年11月22日,Vrideo宣告倒闭。在官方推特上,公司称“包括PS4在内的一切平台应用都将停止服务”。

此举引发不少VR人士唏嘘。在前不久,Vrideo应用还刚刚登陆了发售不久的PSVR平台。

诚如Rosenfeld自己所说,Vrideo算是最早一批进入VR的玩家之一——尤其是在视频领域,甚至一度被外媒UploadVR称为“Youtube在VR领域最为实际的对手”。

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而如今公司的一切官网和页面均已经无法访问,只剩下这篇名为《告别(VR)眼镜》的官方声明横在惨白的页面上。而一年前的十一月中,Vrideo恰好在此宣布,给VR视频爱好者开放自己的论坛。

在声明中,Rosenfeld对Vrideo的内容创作者表示了感谢,称他们是“真正的先锋,激励着我们”。并且建议那些没有本地视频拷贝的作者尽快通过邮件联系他们,以便获得文件。

曾经辉煌,风头一度盖过Youtube

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又一家企业倒在了创业的路上。但对于Vrideo而言,故事似乎原本可以更美好的。至少在Rosenfeld看来,Vrideo曾有着很多辉煌的数据:

VR应用安装量“超过70万”,这“相当于手机应用达到2亿安装量”;

“仅有的两款唯一对应所有主流VR头盔”的视频应用,其中在不少平台上还名列“首批应用”;

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Gear VR和Oculus Rift上“评价最高”的沉浸式视频平台;PSVR上“最流行”的沉浸式视频平台;

“视频数量和发布者最多”的独立沉浸式视频平台;

“首个使用WebVR、支持3D和4K视频”的平台;

……

Vrideo公司成立的2014年5月,距离“Facebook收购Oculus”这一对于“VR热”的标志性事件刚刚过去两个月。此时,谷歌的Youtube 360度视频平台还有将近一年时间才上线,距离Oculus和HTC Vive的发售更是长达两年之久。

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外媒UploadVR曾经在2015年4月对比了当时多家VR视频平台的特色,可以看出,Vrideo是功能最全的平台,除了没有“缩放”等三点外,几乎覆盖了所有的功能。在设备支持上,Vrideo也仅仅是没有移动端应用(后来上线了)。

也许正因如此,Vrideo成功在2015年5月融到了种子轮的资金——来自著名游戏视频公司Machinima创始人和另外两家风投公司的180万美元。

但讽刺的是,这是第一笔,也是最后一笔。

一家VR创企的“正常”死亡

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“卡顿”“缓冲个不停”“视频不播放”是用户对Vrideo给出差评时最常见的评论,但这也许怪不得Vrideo,因为“视频平台烧钱”,是中外科技圈众所周知的金科玉律

而“钱烧不下去”了,也是Vrideo“倒台”的直接原因,这原因司空见惯得可怕。

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Rosenfeld在声明中也提到了“捉襟见肘”的情况:“我们只融资了200万美元,却要面对融资量达到3倍甚至50倍(!)的对手。我们自己都经常自嘲,说我们的应用数量比起员工数量都多。”

外媒Variety指出,他口中的“对手”大概指的是WeVR(已融资4000万美元,投资人包括HTC、三星等)、Little Star(索尼音乐娱乐投资,金额不明)和Jaunt(从迪士尼等融资超过1亿美元)这三家VR视频平台。

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但细较之下,可以发现,Vrideo和这三家又都不太相同,甚至不太具备“对标”的资格:

WeVR本身拥有内容创作团队和自己的内容分享平台Transport——它并不是一个单纯的VR“视频”平台,而是“内容平台”。曾经打造过《The Blu》等著名作品;

Little Star则拥有很多ABC新闻、迪士尼和国家地理打造的高质量VR内容,公司的目标是要运营出一套基于注册会员的商业模式来。

至于Jaunt,除了视频平台外,还拥有自家的高端360度摄影机,想打造的是一整套的软硬件VR影视服务。

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遑论Facebook、谷歌Youtube……这些传统的巨头,也都在孜孜不倦地布局VR视频。

而Vrideo拥有什么筹码呢?平台相较于其他公司的优势又何在呢?

2015年10月,当Rosenfeld接受外媒Manatt的采访时,认为Vrideo有两点是“与众不同的关键”,首先是该平台是专门集中做“沉浸式视频的”;其次是“和所有主流市场头盔都相兼容”。

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很显然,这些所谓的“特色”,显得太单薄了一点。也许即便是在资本盲目的“VR热”时期,也无法打动投资人。

毕竟,这是一条“巨头的赛道”。

不是第一次在种子轮倒下

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作为创始人,Alex Rosenfeld拥有媒体投资、数码营销等经验,之前曾经在2009年创办过名叫Tasted Menu的公司,这是一款类似“大众点评”概念的应用,用户可以对菜品和饭店进行打分、分享。

同样不幸的是,这家公司也早已关门大吉,甚至查不到相关的融资记录,唯一确定的是它和Vrideo一样,也仅仅融资到种子轮而已,这一切仿佛一场滑稽的诅咒。

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作为名副其实的“连续创业者”,Rosenfeld在声明的最后表示:“虽然微小,但能在VR这一媒介的兴起时期发挥过作用,对我而言是莫大的荣幸。”

然而,情怀固然伟大,但Rosenfeld是否也该反思一下,“屡战屡败”背后深层次的原因呢?

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责任编辑:freeAll
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