张泉灵投资的第一家VR公司,它解决了交互中的哪些技术难题?

从地铁四惠东站下车,往北穿过一片建在高坡上的居民区,沿着路边走上200多米,在华腾世纪公园西边的一条巷子里,有一家叫Mana VR 的公司,中文名为“神秘谷”。

今年初,这家颇为低调的公司获得紫牛基金、创见资本的天使轮融资,这也是紫牛基金合伙人张泉灵---------这位央视名主持出身的投资人在VR领域投的第一个项目。

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神秘谷CEO赵阳

“当时泉灵姐在知乎上主动找到我们,可能因为我们的观点总是与别人唱反调吧,VR房产很火的时候我们却说这是一个伪需求。”神秘谷CEO赵阳是知乎大V,公司CTO王锐还是雷锋网的专栏作者。

这是一个称得上豪华的创业阵容:神秘谷的核心研发团队来自于水晶石研究中心,从八九年前就开始研究虚拟现实;现任公司 CTO 王锐是 Open Scene Graph 的核心开发者之一,OSG是被美国海/陆军、NASA、中国航天及全球地理信息行业用来做工业仿真的 VR 引擎;COO钱学雷曾在清华大学任教,是人机交互及机电一体化领域专家。

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进入“神秘谷”公司内部,桌子上是密密麻麻的电子元器件,地上有背包电脑,而地板——也被ManaVR的工程师换成了他们的产品:内置传感器辅助空间定位的“电子地板”,它们也正是神秘谷的秘密武器。

紫牛基金为何会将VR领域的第一个项目投给神秘谷?这种惯性动捕+步态追踪传感器的融合运算方案,解决了哪些技术上的难题?

“地板”下的科技,如何解决VR交互的痛点

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神秘谷CEO赵阳介绍,这种“地板”就是Mana VR主打的多人大空间inside-out定位方案。地板下有安装传感器,通过传感器的位置排列建立起一个脚部定位精度为一厘米的的二维位置坐标系。

体验时,用户的脚上穿上一个带有感应装置的外设,在上面行走的时候就可以时时记录用户在平面上的位置变化。配合全身动作捕捉设备,利用独有的算法计算出一个人的动作和姿态,反馈到虚拟环境中。

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神秘谷惯性+地板交互技术宣传图

对于这种看起来相当“麻烦”的设备,赵阳介绍,开发这种方案主要解决了两大VR领域空间定位的痛点问题:

第一是多人互动时脚部的识别。目前商用VR方案大多都选择光学方案,但不论是诺亦腾使用的Optitrack方案、迪生数娱代理的Vicon或者国内的青瞳视觉,遮挡是绕不开的问题。在只有一个人体验的情况下状况还好,一旦多人体验,很容易出现脚部遭到遮挡丢失的问题。

虚拟场景当中的avatar(虚拟化身,也译“阿凡达”)如果没有脚的信息,玩家在虚拟世界就会变得非常怪异。要不然是身子动脚不动,要不就是身体实际动作与虚拟世界不一致,产生不适感。

第二是惯性动捕的误差问题。很多玩家在使用索尼PSVR时,都会发现玩一段时间手柄在游戏里的方向就“掉了个个儿”。惯性捕捉的累计误差问题索尼也非常头疼,但限于家庭娱乐的环境和成本的限制,没有太好的解决方案,只能用玩一段时间就从新标定一次的“笨方法”。

其实,这一问题在商业应用场景下还是有办法解决。ManaVR采用的就是用地面传感器辅助惯性动作捕捉的定位方案:脚部传感器以50Hz的频率输出二维坐标信息,通过算法不断修正身上惯性传感器的误差,从而保证整套设备持续稳定运行。

ManaVR进行了一个简单的实验来验证:两个人戴上整套设备以后,在一个房间中转来转去,经过几分钟之后,让两个人在虚拟世界中寻找对方握手。最终,在没有其他人的干预下,这两个人在现实中“牵手”成功。(PS:本实验不完全严谨,不排除两个人在虚拟世界中都产生了误差从而负负得正的可能性……)

交互方案如何在商业上广泛应用

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会议室的黑板上写着看不懂的逻辑图

赵阳说:“他们当年在水晶石的团队是一个全由码农组成的‘奇葩’。而把代码写到骨子里的他们,从根上还是想解决一些真正的技术问题。”

所以他们选择从底层的交互技术起步,为B端用户做全套的解决方案。

早期,ManaVR还开发过背包电脑,但随着PC市场在这一块逐渐完善,并不是核心业务的背包电脑的开发已经放弃,目前使用的是清华同方的PC电脑。

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公司内的绿幕光学测试屋

而他们的核心还是在交互方案上。赵阳表示,刚开始的时候,也试过光学的方案,但是试了各种办法脚的问题也没法完全解决。为了更好的体验,赵阳他们干脆推倒重来,从“脚”开始,才有了现在的产品。除了大空间的定位方案,他们还做了一套可以让玩家无限行走的跑步机产品,来迎合一部分线下体验场景的需要。

对于这款产品的定位,赵阳非常清楚,目前主要还是针对B端用户。而相比于大商场中的体验店,赵阳认为线下体验前景更好的是VR+旅游项目,他举出了三点优势:

第一是流量问题。现在一些大型商场引入VR体验店,希望能起到引流作用,但事实上更多还是体验店借助商城的流量导流。旅游景点以及主题乐园卖的都是套票,会有更稳定的销售分成。已经买了门票,体验这些VR项目的意愿会更为强烈。

第二是复购率的问题。目前VR体验店最担忧的就是复购率低的问题,整体的体验一般,难以培养反复来玩的核心用户。而在旅游景点,本身就是一次性消费居多,就不会有这方面的担心。

第三则是设施升级的问题。国内许多主题乐园、旅游景点都需要进行设备更新,推倒重建不仅花费巨大,新设施的工期内还要被迫停业,而结合原有设施搭建一个VR乐园的工期相对起来就要短得多。

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ManaVR正在进入A轮融资,赵阳告诉我们,投资人体验过他们家的产品后已经不太问技术上的问题,更为关心的未来如何商业化。

而在和张泉灵接触的时候,ManaVR的方案还处于早期阶段。赵阳讲述了一个细节:“当时她(张泉灵)来我们这里,经过我们一个同事的工位,扫了一眼屏幕上正在测试的产品,说你这个(产品的)延迟有好几十毫秒,太高了。”

赵阳对此相当佩服,“我们也见了不少投资人,为了研究这个东西,她(张泉灵)是着实下了一番功夫的。”

2017年,ManaVR的产品将进行量产,这些神秘谷的“码农”们要面对的将是另一场战役。

 

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责任编辑:SIN
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1 条评论

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  1. #1
    去过他们的办公室看过,这套方案确实能解决很多问题,眼下玩VR确实需要先解决B端的需求,才能有商业变现。文章露了一点,张泉灵投资Mana也是看重这几个创始人水晶石出身,本身自带各种商业项目,自己就有造血能力。这是很多其他团队不具备的商业因素。
    IT书生李学坏13小时前 回复

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