Google的移动VR标准是否只是白日梦?

早在今年5月的I/O大会时,Google就第一次给出了Daydream虚拟现实解决方案。虽然在当时看来,缺乏具体细节标准,眼镜设计也并不规范的Daydream方案并没有引起太大的关注,但鉴于Google在Android领域的控制力,人们并不怀疑Daydream的统治性。

Daydream是Google继Android、Android Wear之后的又一次关于软件和硬件生产标准的制定,在手机以及智能手表领域相继取得垄断性优势后,进军VR领域的Google似乎志在必得。

在Google看来,相较于需要强大性能主机搭配使用的诸如HTC Vive、Oculus Rift、PSVR等产品来说,以手机作为显示与运算基础的移动VR才是VR生态的未来。

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当然,Daydream也不是Google看到了2016年VR产业飞速发展才突发奇想的跟风之作。早在2014年6月,Google就曾推出其首款VR头盔Google Cardboard。这款将纸板作为主要材料的“原始VR设备”,由Google法国巴黎部门两位工程师利用Google “20%时间”的规定,花费6个月时间开发而成,一举成为了如今众多手机VR眼镜争相模仿的鼻祖。

而在28个月后,Google的第二款VR头显Daydream View终于高调登场。这一次,Daydream View终于拥有了高大上的外观,纤维和橡胶材质让佩戴更舒适,可伸缩的前盖更可适应不同尺寸的手机。

而且,这次与Daydream View共同登场的,还包括可适配Daydream标准的手机规格。但令人惊讶的是,在Google官方的文档中,关于Daydream Ready的手机硬件标准似乎有些过于超前了,超前到除了Google自家的Pixel手机外,市面上几乎没有哪款机型可以达到如此苛刻的程度。

关于这些硬件标准,我们来简单归纳了一些值得关注的要点:

1、处理器至少要有两个物理核心。

2、必须支持持续性能模式,即最新Android 7.0的特性。

3、屏幕分辨率不能低于1080P,并强烈建议采用2K屏或更高分辨率。

4、屏幕尺寸应介于4.7英寸到6.0英寸之间。

5、屏幕刷新率必须在60Hz以上,延迟必须小于3ms。

6、屏幕必须支持低持久性模式,持久性小于5ms。

7、支持蓝牙4.2

8、……

可以说,这样的标准,首先就让一大批无力升级到Android 7.0的国产手机产品阵亡。其次,刷新率的要求让OLED屏成为标配,而目前为止市面上绝大多数的手机采用的还是LCD屏幕。处理器方面,目前Android手机上性能最为强劲的高通骁龙821芯片仅仅是Daydream的起步级别,之前中兴天机7发布的时候曾经号称自己达到了Daydream标准,但高通表示其搭载的骁龙820处理器在性能上并不够格。

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从目前的形势来看,Google的Daydream标准仅就适配机型这一点来看,似乎与其中文译名“白日梦”较为贴近,即便是Google官方确认在和三星、华为、小米、HTC、中兴、LG等厂商合作开发Daydream认证机型,但迄今为止响应者可谓寥寥。

看起来,Daydream并没有获得主流硬件厂商的认可,它更像是Google对于旗下Pixel手机的完美营销。然而,事实真的是这样吗?

实则不然。

其实就目前的VR生态而言,Oculus、HTC、索尼已呈三足鼎立之势,主导地位无可动摇。但问题在于,他们的共同点都是需要在将运算主体放在桌上,再通过一根粗粗的电缆连接到头盔,这并不利于VR大规模的普及。所以,借助于Android手机的普及量,以手机作为突破口,Google的移动VR梦想昭然若揭。

然而Google并没有利用已有的规模优势在一开始就发力硬件普及,这可是有着其老谋深算的考量的。现实的说,目前制约移动VR甚至整个VR业界发展的,并不在于硬件,而在于内容。内容的稀缺导致了VR硬件的无从发挥,而内容开发的掣肘则来自于标准的不统一。

Daydream降低了VR内容开发的成本,统一的底层硬件、操作系统、驱动程序、图形API、游戏引擎,让开发者将有更多的时间和精力去思考和探讨如何做出更好的VR内容。过去开发者们每天需要思考自己做VR内容可能会遇到那些问题,需要什么样的人员配备,需要适配谁家的硬件设备,需要放到那个应用市场以获得较高的用户量和收入等等。现在DayDream将天生具有极强的兼容性和极低的开发门槛,还有一个完善的应用市场和广大的用户群。

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所以,通过不断丰富的内容吸引消费者,再坚信不断升级的手机硬件一定会符合Daydream标准,继而统一整个移动VR市场,复制Android的成功,这才是Google的大计划。

在可以显见的层面,VR硬件厂商这些年来赖以生存的核心算法、底层优化等核心技术都被Google一竿子打死了,剩下来的则是统一的标准和统一的交互。而接踵而至的,则将是VR内容的大爆发。目前各大厂商各自为政,散兵游勇的态势或将得到终结,行业的整合是必然的趋势,而接下来的VR硬件爆发也就不足为奇了。

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