Magic Leap:45亿美元估值背后,是骗局还是独角兽?

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估值45亿的Magic Leap,研发团队到底有多大?

Magic Leap的神话这次可能真的面临最严峻的考验了。

这之前,Magic Leap也曾遭受一些负面报道,但都没有这次严重,顶多是打官司、高管出走之类的八卦。但外媒《The Information》这次新鲜出炉的报道是从技术和产品角度来公然“叫板”,是直接要动摇了Magic Leap的根基

那么,Magic Leap的技术到底是不是在造假?这家一直以神秘的面纱示人的公司会因为这么一篇报道而轰然倒塌吗?下面让我们来多方分析。

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首先,这次的爆料总结起来,主要就三个重点:

1. Magic Leap引以为傲的技术演示整个儿都是一家名字叫Weta的视觉特效公司做的,并非实际产品,包括一款声称是员工“天天在玩”的游戏。而这家公司之前号称只是负责做了视频里的视觉资源;

2. Magic Leap的原型机非常笨重,需要多条电线连接到台式电脑上,且其中包含与HoloLens类似的元件,图像质量却还没不需要连接电脑的后者来得好;

3. Magic Leap希望使用“光纤扫描显示”技术,缩小冰箱大小的原型机上昂贵硬件的尺寸;但这一技术“无法实现”,已经被搁置。亦即Magic Leap的实际产品很可能无法小型化;

对Magic Leap而言,最引以为傲的就是它自己的技术。难怪一向淡定的Magic Leap CEO罗尼·阿伯维茨这次也坐不住了。在推特上连发将十几条推特,表示已经他们已经在测试首个系统,而且强调它“又小、又时髦、又酷炫”。

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其实,Magic Leap的技术受质疑并不是一天两天了。有一位号称“研究了十八年显示技术”的相关领域工作者Karl Guttag就频频在自己的博客向Magic Leap“开炮”:

在上个月,Guttag发长文,经过多方比对称Magic Leap的演示视频“分辨率有问题”。好奇他们如何把这样的分辨率“转码为第一视角格式”。而从罗尼并未在推特上正面回应视频问题看来,Guttag的质疑或许已经成真。

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此外,Guttag还表示“光纤扫描显示技术最初是在2000年年底由华盛顿大学研发的,但是直到2009年这项技术的相关应用里我只能搜索到一些质量奇差无比的图片,而在这之后更是没有任何进步了。”

在通篇分析过Magic Leap的专利技术后,Guttag做出结论:“整个光纤扫描显示技术在我看来是走不通的,只有轻信的人才会以为这项技术可行。用光纤扫描显示技术来生成一幅图像都算是奇迹了。”

除此之外,波导技术的可行性也频频遭到质疑。虽然普遍都认为Magic Leap公司使用了波导技术,然而从来没有人真正见过Magic Leap的波导光学元件,大家实际中见过的Magic Leap展示的光学系统中也都没有用到波导技术。反而是据报道称,Magic Leap在为自己公司内部开发人员打造光学系统的过程中都出现了障碍。

其实据有经验人士分析,要完成Magic Leap公司之前的“多焦平面”技术设想的话,只用传统的光学元件就能办到。或许这样与最终的产品相比不会那么效果惊艳,但是能保证完成计划,让公司内部开发进程顺利启动起来。也就是说,Magic Leap和HoloLens开发团队一样都太注重波导技术的应用了,导致他们决策的时候因小失大。

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最新的文章中,Guttag又指出,Magic Leap正在做的工作“不切实际”。他们希望做到50M像素超清显示,同时支持6个焦平面,甚至把“光场”科技融入进去,模拟人脑工作方式机制,从而完美重现出人类观察实际世界的样子。但“想法虽然很美好,必须要做得出实际产品,而且要让人们买得起才行”。这种猜测似乎又和The Information的爆料“不谋而合”。

是的,是的,但这就说明Magic Leap骗人了吗?

虽然技术遭到质疑,但对硬件来说,最核心的东西还是产品。

因此其实这个答案很简单,目前到底有没有体验过Magic Leap产品的人?问问他们就知道了。

Magic Leap最新爆料:语音助手似iPhone,价格并不太贵

最近关于Magic Leap最详尽的一篇报道,是十月份来自《福布斯》杂志的David M. Ewalt,此人被Magic Leap邀请进公司走了一圈,回来以后写了一篇十分详尽的报道,盛赞Magic Leap的产品效果。

实际上,除了《福布斯》的记者外,今年九月份《连线》杂志的Kevin Kelly也撰文称曾深入体验Magic Leap的产品,并表示全息影像“非常真实,就好像真的一样”,同时还指出了不足,比如“虚拟物体对光照没有反应,也就是说并不会根据房间中的光源产生相应的投影。不过这需要巨大的计算量,目前的Magic Leap还无法实现。”

无独有偶,一名ID为“3cto”的Reddit用户也表示,他的体验和Kevin“相类似”,不过由于保密协议的存在,他“无法透露更多”,只是强调“那么多人前往佛罗里达的Magic Leap公司任职,那么多公司肯往里砸钱,不是没有道理的”。

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值得一提的是,罗尼在推特上晒出了一张漫画的插图,表示这就是Magic Leap产品初期的样子,这在某种程度上似乎默认了The Information的说法,因为两者的描述的确高度一致。

熟知开发的人都知道,硬件产品的开发迭代是一个漫长的过程。因此,The Information得到的所谓“原型”是不是就是罗尼口中“初期”的样子呢?

毕竟,“早期的原型”比起“最终的成品”有着外人难以想象的分水岭,如早期的PS2主机甚至被放在一个金字塔外壳里“不敢见人”。至于视频效果,目前也无法定论,但即便是早期放出一些炫耀效果的烟幕,也在硬件厂商里不是什么新鲜事儿了。

就连The Information都在文章最后承认,Magic Leap内部所指的最新原型可能是“标准眼镜尺寸”,但是Magic Leap拒绝向他们展示这款产品,也否认“使用了类似HoloLens的技术”。

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根据此前爆出的信息,Magic Leap的产品应该是由三部分组成,即“眼镜”、类似充电宝放在腰间的电子元件包“Leap Mate”,以及连接以上两者的“光纤”。

而据刚被谷歌收购的EyeFluence描述,Magic Leap还用上了他们家的眼部追踪技术。据《福布斯》记者Ewalt称,这副眼镜上还有iPhone上SiRi一样的语音助手。并且CEO本人罗尼还在哈弗大学声称,“Magic Leap硬件将会和上个时代的智能手机兼容”。

也就是说,如果Magic Leap的产品真的实现,等着我们的将会是一台,拥有“眼球追踪”、“语音助手”,并且和智能手机兼容、分为两部分的“眼镜”

Magic Leap是“信仰之跃”还是“魔法之跃”?

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提到Magic Leap(魔法之跃)这家公司,总是会让我想起“信仰之跃”(Leap of Faith)。

给不玩游戏的人科普一下,所谓“信仰之跃”就是在游戏《刺客信条》系列里出现的、从高处跳入草垛的一跳。“动作优美,华丽,有急速下降的快感,还伴随着鹰的叫声”,从该作后所有动漫游戏中从高处跳下的动作都被网友称作“信仰之跃”。

跳则跳矣,为什么要扯上信仰呢?据说这是来自丹麦宗教哲学家克尔凯郭尔,他说“面对不可能和疑问,人只有靠着‘信心的跳跃’(Leap of Faith)进入宗教性,用信念的力量战胜疑问和理性上通常认为是不可能的事。”

不知道是巧合还是刻意,Magic Leap这家来自美国的AR初创公司,真的有点宗教色彩。

产品未动律师先行!Magic Leap和前员工展开“撕逼大战”

因为直到目前为止,他们展示给大众的,实际上只是一段段的视频演示而已,无论是道场中飞出的鲸鱼、还是手掌心里的大象,全部都如同海市蜃楼一般,没有一个落地。

然而与这些相对的,是它高的离谱的估值和吓人的融资纪录,自从在二月份获得7.94亿美金的C轮融资后,Magic Leap达到了45亿美元的估值,被福克斯商务评为“最高估值的AR创企”。而在这些融资的背后,又有谷歌、阿里巴巴和硅谷著名风投基金安德森·霍洛维茨这些响当当的名字给他做背书。

客观地说,这不单单是宗教,这已经接近于神话。

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在百度百科的“信仰之跃”词条末尾,不知道哪个好事者还给加了一句颇有黑色幽默感的话:“(信仰之跃)极其危险,轻者可能骨折,严重可能致死,千万不能尝试”。

如果Magic Leap技术神话的泡沫真的破灭,在跳跃之后,等着人们的,不可能是软着陆的草堆,而只能是黑洞洞的血盆大口。

我们想问的是,届时它吞噬的是Magic Leap本身、它背后的投资企业,还是公众对整个VR/AR行业的信心呢?

本文是全系列中第7 / 7篇:

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