高通全球副总裁沈劲:VR/AR产业需要千元机一样的临界点

高通
说起高通,可能很多人第一印象是高通骁龙处理器。根据评测软件安兔兔公布的2016上半年安卓手机处理器的市场份额排行榜,市占率前十的处理器中,高通晓龙处理器占据了6个名次。其中骁龙820更是排名第一,市场占有率9.66%。

12月7日,高通宣布提供全球首款10纳米服务器处理器商用样片,最高可配置48个内核。手机的计算能力已临近巅峰,因此开拓未来更广阔的计算平台显得重要而紧急。

高通全球副总裁、高通创投中国区董事总经理沈劲在接受记者专访时表示,高通创投的重心已从手机端生态系统全面转向VR/AR、无人机等延伸的计算平台。

用沈劲的话说,“无人机在我们眼里,就是会飞的手机;虚拟现实头盔、可穿戴设备,就是能穿在身上的手机”。虽然形态不同,但万变不离其宗:核心是计算能力的延伸,而不同载体,如虚拟现实设备、可穿戴设备、无人机,都只是适应人需要的不同变体而已。对高通而言,核心技术都是智能计算。

战略投资者:提升产业链

“技术公司挑选投资者必须非常谨慎,比如高通这样技术很强的公司的投资,我们才认为比较有价值,否则光有钱,缺乏长远战略意义。”拥有VR/AR核心技术之一眼球追踪技术的青研科技公司正在融资,其总经理杜煜向《国际金融报》记者如是说。

青研科技代表了拥有核心技术公司的普遍逻辑:技术“大牛”即使拿钱,也喜欢拿技术“大牛”的钱。

实际上,《国际金融报》记者专访的多位中国顶尖创投人都对行业大趋势有共识:以往中国创业投资市场主要是投资模式创新,今后技术创新将成重要趋势。而其中,像高通这类一直以技术为核心竞争力的公司,其战略投资更是中国技术创投的典型代表。

一般认为,独立的创投基金多围绕财务回报,因为基金管理人要向出资人融资,从投资的财务回报中收取利润分成,时间期限一般为“5+2”,即5年投资期+2年退出期。

而高通创投的惟一出资人(LP)是美国高通公司(Qualcomm),因此高通公司的战略意义比财务回报更重要。“回报方面没有什么太大的压力,投资期限也没有特别限定。”沈劲说。

高通创投作为战略投资者,与作为财务投资者的创投基金有什么区别?沈劲表示,首要优势是对产业链的深刻洞察,因为高通在整个产业链中处于很重要的环节,并且是上游环节。

“另外,我们公司有很多工程师,对于创业公司研发产品,我们可以提供帮助。且我们在产业链中已经有很多客户和合作伙伴,我们可以给他们介绍关系,成为他们的合作伙伴。”沈劲说。

实际上,拥有计算能力的高通一直试图把手机端与其他终端融合,例如桌面电脑、平板等终端。

12月8日,高通宣布将全面兼容Windows10生态系统,支持Windows硬件开发者打造下一代终端形态,提供面向云计算的移动性。

高通集团的战略很明显:围绕计算能力,把需要计算能力的主要公司都纳入自己的生态系统:11月,高通与腾讯互动娱乐事业群达成战略合作伙伴关系,建立联合创新中心,以在游戏和娱乐领域识别和打造领先的沉浸式移动用户体验;与此同时,与三星展开合作,采用10纳米制程工艺打造最新骁龙835移动处理器;此前,高通还与澳洲电信公司(Telstra)、爱立信和NETGEAR发布全球首款千兆级LTE移动终端及已准备就绪的千兆级网络。

那么,挑选创业公司时,高通创投主要看重什么?除了财务回报,沈劲说,还主要考虑3个方面:与高通的产品技术相关、能帮高通看清本不了解的领域、能促进产业链整体提升。

“我们喜欢与高通的技术和产品直接相关的公司。比如我们几年前投的小米公司,它是高通很重要的客户,是和高通的产品技术直接相关的,有战略意义”。

沈劲表示:“我们需要感知最前沿的动态,很多领域高通虽然目前没有涉足,通过创业公司在第一线的成长,我们能从它们那里获知对于现在智能技术的需求以及发展趋势,我们会比别人稍微早一点了解。”

即使与产品技术不相关,也不能被作为触角提供前沿信息,若创业公司能推动产业链发展,高通创投也会考虑投资。

“如果一个产业链不成熟,而我们把产业链做好,我们自己也会受益。比如之前,我们会投一些游戏公司,虽然它并不用高通的技术,也不能帮我们感知什么,但对于4G的普及,对于移动数据的需求,游戏都起了很大的促进作用。”沈劲说。

转向前沿科技

在2008年至2015年,高通创投主要投资方向是移动互联网,在中国投资了小米、为安卓手机产业链提供底层软件的中科创达、免费电话触宝等,而每一次投资都有清晰的产业链逻辑:“从2008年到2015年,我们以移动互联网作为投资的专注点,投资思路是沿着移动互联网的产业链,从上游半导体到我们非常熟悉的终端制造、终端设计,然后再到人机界面技术,再到大众应用,再到通过移动互联网变革的各个垂直产业”。

而从2015年开始,高通创投着力转向下一代前沿科技。在沈劲看来,所谓前沿科技就是人工智能、AR/VR、无人机、机器人、太空科技这5个方面,既包括智能技术,也包括引发的新商业模式。

高通一直被认为是移动终端计算能力的先锋,但不论是手机还是接下来的VR/AR设备、无人机,作为移动终端的核心本质到底什么?

对此,高通有着自己的理解:“我们认为,所谓的‘移动’就是把分散的资源聚拢,移动是一个覆盖面,是一个规模,所以但凡能从这些角度与价值来进行创业创新的,我觉得都挺好。所以我们也特别赞同众筹和共享经济的理念。它们根本的原理就是把分散的资源调动起来,这实际上也是移动的力量所在。”

在自己擅长的领域,高通创投的竞争力可能超过顶尖VC(风投)。“以前在移动互联网领域竞争时,我们比不过其他VC。而聚焦在前沿科技时,高通可能是众多投资人中最受创业者欢迎的,创业者对我们的优先级可能要高于其他顶尖VC。”沈劲说。

沈劲认为,VR/AR产业在走向爆发普及的过程中,需要一个像手机千元机一样的临界点。“回顾以往,大屏智能手机能够做到千元机时就爆发了。现在VR/AR公司在制作内容,但最后要有一个良性商业模式,要用户来使用这些内容,这就要有足够的用户和设备,需要设备足够方便、价格足够低。所以同理,VR/AR的爆发点就在于是不是已经迎来所谓的‘千元’价位段,不一定非得是手机一样的千元机,但基本上就是这样一个概念”。

在沈劲看来,VR/AR设备与智能手机的区别主要在互动方面,因为需要手柄等互动工具,还有手势识别,这部分的处理能力要求很高,所以VR/AR应该用最旗舰的芯片来做。

 

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