现在做VR游戏会血本无归?听这家外国CP给你算笔账

青亭VR

尽管现在已经出现三家高质量的VR头显厂商,我们本应该处在VR发展的全盛时期,但VR市场上存在一个令人悲伤的事实:盈利仍然是一个触摸不到的梦想。最近, Eerie Bear Games的Joe Radak 在Medium上发了一个帖子警告从业者们,如果现在去开发VR游戏的话,很有可能血本无归。

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这是一个值得注意的警告。

Radak的益智游戏Light Repair Team#4是HTC Vive上推荐的游戏之一,而且在Steam上的评价也很不错。尽管有些帖子说这个拼图游戏有点太简单了,Radak自己也说只要70分钟就能通关。不过这个游戏也不算糟糕,毕竟一次下载Radak就能收费8美元。

很多游戏开发者常常认为,一个两人组开发团队( Eerie Bear Games正是如此)在家里开发出一款游戏就能挣钱了。但到目前为止,Radak已经在这个游戏上损失了3万6千美元。所以,Radak发帖的目的是警告后来者不要太想当然。

 Light Repair Team #4

虽然游戏的95%的部分都是由Radak自己完成的,但他在帖子里描述了如果把游戏推荐给Valve和Oculus大概需要多资金。最便宜的可能是服务器了,三个月只需30美元,四个月需要支付人工成本4万美元,开办公司需要3500美元,调试两个曲子需要3000美元,合计4万6千美元。

对于租了办公室的开发者来说,还有别的费用需要考虑,两台电脑就需要3000美元,办公室需要500~5000美元,甚至每个月的网费都要110美元。

除此之外,Eerie Bear Games还需要向政府缴纳税款,向Epic Games提供使用虚幻引擎的版税,以及在Steam销售给予Valve公司的分成。

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“如果以全价7.99美元售出后,我们拿到手里的只有5.2美元”,Radak说,“所以,我们需要卖出5602套才能挣钱的预估是错误的,至少得卖到8949套才行,而且这个数字还是我们在家里,用自己的电脑工作的基础上估计的。”

在HTC Vive上发布之后,Light Repair Team#4共售出2300台,总收入为14,000美元(未交税收和费用)。 Radak说,即使他们设法将预算保持在不切实际的低水平,Light Repair Team#4仍然不会获得利润。更糟糕的是,Eerie Bear Games还需要在接下来几个月完成打补丁的工作。

考虑到发布时的期望,偶尔的用户批评,以及少量的推广,2300实际上是一个非常低的销量。而这也反映了VR发展面临的另一个问题:即使主流头显厂商的产品都已经推出,但还是有很多美国人对此一无所知。

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事实上,Parks Associates的一项新研究显示,63%的美国人对VR不熟悉或一无所知,只有约6%的男性和2.5%的女性对购买头显有兴趣。在此情况下,即使是最好的游戏也可能挣不到钱。

当然,也有其他的开发者也在反映这个问题。

就在Radak发帖的前一天,Rocketwerk 公司的 Dean Hall在Reddit上写了一篇冗长的帖子,讲述了他在开发Vive独占游戏Out of Ammo时的麻烦,特别是独占协议限制开发者只能为一个平台开发游戏。

Out of Ammo

所以,Radak的帖子部分验证了Hall说法的真实性,即独占协议将打破VR发展的平衡。

“根本就没有钱”,Hall说,“我不是说没有钱买法拉利,我的意思是根本挣不到钱。人们总觉得与Oculus/Facebook/Intel合作的开发者好像游戏都卖的很好,挣的钱指不定能买个岛呢!但事实是,开发者只有与厂商合作才能推出游戏。”

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