独家|HTC在憋Vive移动版,会采用这家公司的超声波定位吗?

HTC正在开发移动版本Vive VR设备?

严格意义上来说,这则消息算不得什么新闻——早在今年三月份深圳举办的开发者大会上,HTC技术副总鲍永哲就曾经表示,公司内部正在研发移动端VR头显,但是“还需要等待”。

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不过,九个月过去了,移动端VR市场早已发生了巨大的变化,三星Gear VR一家独大,谷歌Daydream也携华为、联想等伙伴强势入局。我们不禁想问,HTC的移动端VR怎么样了呢?

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在北京刚刚结束的HTC Vive X Demo Day活动上,青亭网走访了一家叫做Breqlabs的加拿大公司。他们是由Vive X孵化的企业之一,给移动端提供输入解决方案。

这家公司的CEO兼CTO Martin Labrecque博士告诉青亭网,“HTC正在计划移动端版本的Vive,”而且CEO王雪红曾经看过他们的技术展示,表示“很感兴趣,可能会加以采用”

Vive移动版将用超声波实现手部控制?

王雪红:PS VR和HTC Vive体验不在一层级

那么,Breqlabs研发了什么样的“黑科技”,“打动”了王雪红呢?

众所周知,此前三星的Gear VR无法实现手部追踪,玩家需要通过手柄或者Gear VR的触摸板来实现操作,而目前部分实现了这一突破的是谷歌的Daydream,他们提供了外部的控制器来模拟这一效果。

Martin则称,Breqlabs使用的是“超声波”来实现移动端VR的手部追踪。虽然谷歌的Daydream通过遥控器也实现了这一功能,但是Martin强调自己的方案“低延迟、低能耗、高精准度”。

Breqlabs现场演示的头盔里有一个用手抓球的小游戏,当玩家戴上头盔后,要拿上一个方形控制器来操纵VR环境里的“手”,按动控制器上的按键,就可以把球抓在手中,然后扔向远处。

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产生这一切的“玄机”,在于VR头盔上加装的小“黑匣子”。它会发出超声波定位遥控器。黑匣子并不和头盔本身相连,而是通过USB线连接到其内部的手机上(谷歌Pixel)。相关数据会一起向手机发送。Martin表示,他们也在开发支持iPhone的版本,确保能够“适用一切头盔、一切手机”。

Martin表示,追踪的计算本身并不占用手机本身的CPU,而是发生在外部模块中。“手机只是获得坐标方位,因此VR体验并不会受到影响或拖慢。”

他补充,目前市面上的解决方案唯一能够和他们对标的就是大名鼎鼎的Leap Motion,但是对方“在价格、延时、能耗、范围角度”等方面都被“远远甩开”。延时上Breqlabs为6毫秒,而价格更是只需要10美元。

经青亭网现场测试,抓取的操作还是相当流畅的,感觉也比较灵敏。不过有不少情况下会出现无法把球“抓在手里”的情况。

HTC的移动端Vive要怎么玩?

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其实,拿自己孵化企业的技术来做硬件解决方案,对HTC来说并不是第一次了。

刚刚过去的双十一,相信大家除了剁手外如果还有别的印象,就应该还记得HTC在期间发布的HTC Vive无线套件。这正是来自于Vive X孵化的另一家公司TPCAST(传送科技)。因此如果Breqlabs的技术成熟,HTC非常有可能把它采用在自己的硬件产品里

HTC此前就已经推出了自己的Viveport M平台,面向移动端VR应用。而且虽然和华为同是谷歌Daydream的硬件合作商,但HTC的关系可能离谷歌要更近一层——毕竟谷歌自己的Pixel手机都是找HTC代工的。

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实际上,此前在天猫双11媒体中心里,HTC就曾经给现场记者体验过一款标着Viveport字样的移动端头盔,当时连接的手机是HTC自家的S1,但毕竟只是用来体验Buy+,汪丛青在朋友圈里只把它描述为“VR购物产品”。

一位韩国的CP告诉青亭网,他认为Gear VR在设计上优于Daydream,但是Daydream是“支持所有安卓手机的”,而Gear VR只对应三星自家的手机,“肯定是Daydream有前途”,而他也已经在把自己的主要作品向Daydream移植。而如果HTC的移动端版本不是一体机的话,相信仍然会走三星的路子,即局限在自家的手机上。

因此,对于HTC来说,完全不存在移动端VR“玩不起”的情况,问题在于要“怎么玩?”——毕竟连华为新公布的VR头盔都配上了类似Daydream的体感手柄。手机份额已经空前萎靡的HTC,如果不在移动端VR玩出点新花样,是无法与这些三星、华为这些大鳄抗衡的。

而这个“新花样”,很有可能就会是inside-out、空间范围的定位追踪。

除了手部追踪,还要实现移动端的inside-out空间定位?

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HTC Vive最让人瞩目的功能,就是空间范围(Room-Scale)的定位追踪,它让用户能够在VR的世界里实现移动。但类似的功能做到移动端VR上则非常勉强,Oculus的CTO约翰卡马克曾经指出,这一功能对手机的能耗非常巨大。

另外,HTC Vive只是outside-in(外部向内部)的追踪方案,而眼下的技术趋势是inside-out追踪,即一切追踪所需元件包含在用户身上的头盔外设里,无需外部的摄像头(如PSVR的Camera、HTC的Lighthouse基站等)。目前实现了这一技术的设备是微软的HoloLens,用户无需连接电脑和任何外设,只需要一部眼镜。

Martin告诉青亭网,“只有很少公司能够实现这一需求。而且用的都是摄像头,这不仅能耗大,而且在开放环境和部分有白色墙壁的房间里效果不好”。

而Breqlabs“已经在开发移动端上的inside-out空间范围定位方案”,原理仍然是使用超声波,优点在于“由于没有使用摄像头,因此能耗并不高”,“不怕周围人多,也不怕复杂的环境,抗干扰效果很好。适用于目前市面上所有的移动端头显”

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作为一家创业公司的负责人,Martin非常罕见地同时担任了CEO和CTO的职位。据他自己说,此前他是在摄像机领域进行研究,还曾经任职于高通,负责芯片开发,后来因为相关技术“一脉相承”,而且认为VR“较有前途”,就选择了换跑道。

目前,Breqlabs已经融资60万美元,并不是一个很高的数字,但Martin称,加拿大政府对拥有PhD背景的创业公司是有扶持的,而Martin本人就是博士,因此“公司之前的生存不成问题”。

Martin还给青亭网展示了一段他们拍摄的视频,展示的是使用超声波实现空间范围定位的追踪。不过视频中仍然是在电脑端VR(PCVR)的方案,并未涉及移动端。但这是否意味着,下一代的HTC产品也将采用类似的inside-out追踪定位技术?

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据悉,Breqlabs的开发者版本将在2017年2月推出,公司预计在3月把技术带向体验店,5月签约各大手机厂,10月开始随手机分发。

一位不愿透露姓名、和HTC公司比较熟悉的人士则认为,HTC要做的是“重度体验VR领域的引领者”,所以可能要等手机的渲染能力达到“PC的水平”,才会推出移动端VR设备。“短期内应该不会出,可能会一个精简(Lite)版本的Vive。”

青亭网就“移动版本Vive”一事询问了HTC Vive中国区总裁汪丛青,他回复“不讨论未公布的产品”,但也并未对此进行否认。

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责任编辑:freeAll
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