AMD楚含进:2017VR/AR行业发展的一些猜想

2016年即将过去,十二月份有几个对于VR开发者来说比较重要的会,一个是微软在深圳举办的WinHEC(微软硬件工程大会),另一个是Unity在北京主办的 Vision VR/AR Summit Asia,同期还有HTC VIVE X的加速器创业大会,及较小规模的Unreal开发者日,其余的如中国电子商会VR市场促进会的成立等,各家媒体的总结颁奖也不在话下。我在这里给大家梳理一下VR相关的思路,对2017年国内的VR行业发展做个乱想,大家不要认真,欢迎拍砖。

微软wince
微软winHEC

先带大家回顾一下各大厂的进场顺序:Facebook携Oculus和三星第一个进场,拉开大幕;然后是Valve携HTC开发出 VIVE,两股风大概刮了近一年多;接着索尼携PS VR进场;然后是微软携Hololens入局,并且从AR切入VR,几个月前发布了自家的PC VR;硬件大厂如Intel(重磅发布Alloy MR方案),AMD的跟进;中间少不了谷歌断断续续从cardboard升级到daydream(谷歌入局的姿势明显是边走边看,远不如当年推Android彻底,roadmap,代码,商店,合作伙伴等等都同时推出);苹果一直是风雨欲来的架势,到现在也不知道搞什么鬼;高通卖了Vuforia低调从微软和收购NXP等角度宣布进入更大的智能领域,其实很多一体机用了他们的芯片。

至此,凡是影响世界终端格局的行业大佬基本都到了。

随后Unreal虚幻引擎和Unity也开始成为为VR服务的重要角色,但明显Unreal的力度更大,Unity较于前者更注重移动市场。跟随两大引擎的步伐,游戏公司纷纷推出VR版游戏。

而中国的所谓大厂和手机公司都是在吆喝声和发布会中打打雷,也没啥雨。国内游戏公司则一直没动。

Unity Vison Summit
Unity Vision VR/AR Summit Asia

相信诸位也看明白了, Facebook,Intel,微软,HTC,Valve,索尼,三星,AMD,Unreal有一个共性:这些都是在移动互联网领域没抓住机会失意的公司。Facebook在移动领域半点便宜也没占到,社交都在iOS或者Android上,技术路线自己毫无发言权。三星手机虽然卖的好,但是芯片和手机软件也不是自己的,谈不上成功。Valve的Steam游戏平台上出现过手游吗?Unreal在移动平台也不占优。再看看谷歌,苹果,高通,MTK等,一直且看且走,在看到前面大厂发力后,保持跟随紧逼策略。

不难明白了吧。所谓的VR,AR,PC VR,Mobile VR的竞争实际上是大厂们改变格局的角逐,是一场改变自己当前不利市场的持久厮杀。落后的巨人们不甘心被新贵们压迫,新贵们试图保持既得利益不得不制约的抵挡。这是一场试图重新构筑生产力(新技术平台),生产关系(开发者与消费者的管道走向)和生产资料(应用,内容与用户)的角力。而人工智能,大数据在这个时候提供了强有力的生产工具。VR/AR正是这种生产工具的具体体现。新型生产工具的出现从来就是积累演变的结果,这也是VR/AR需要积累的体现。

回到当前,大家就能理解当下的一些现象和大厂的诸多行为了。如为什么Facebook如此激进,而Google似乎不急不慢?毕竟守江山者不愿意改变。

Unreal开发者大会
Unreal VR Dev Day

分析一大堆,谈到2016年,争论其是不是VR元年似乎一点意义也没有。有意义的是经过2016年,大厂的发力点已经体现。对于我们来说,无论是全力以赴还是边走边看,总归所有演员都到场了,戏要开始了。

微软是在2016年底才终于入的场。我觉得微软经过两年的改造和开放,满血复活,这一次比以前更强大,更聪明。搞了7年的人工智能技术在Hololens上体现了,微软又意识到AR技术离大家的期望还有一段距离,怎么办,随便把Inside-Out 的SLAM作为VR tracking搞出个PC VR开放版,299美刀。这个太厉害了。Win10统一了,又拉了一大堆帮他搞平台的盟友。你问是谁?Intel啊。但这一次,微软留了一手,拉上了Qualcomm(2017 WinHEC宣布Win10支持ARM),还有帮他卖货建生态(Win10 App store + Azure)的,谁呢?DELL,HP,ASUS,LENOVO,ACER这些传统兄弟啊,这些兄弟体量大,但资源多,全指望WinTel给方向,移动时代早迷失了,现在WinTel搞得PC VR和MR,正是给他们以硬件为主的云到端开辟了新市场,说不准微软又会杀个回马枪把移动再捡起来。换句话,还是微软和Intel铁,像google,facebook这些年轻人靠不住!(偷笑)。

个人认为,微软的PC VR以SLAM为定位方式的出现,会成为一个大众跟随的事实标准,也会成为VR头盔形式的分水岭,虽然技术精度和速度有待提高,但不妨碍持续发展。国内众多的头盔都会以此为标准进行复制。基于Room Scale方式的头盔会成为特定应用的行业形式。移动和PC VR在2017年有些融合,很多厂家会在两者之间创新。更多形式的内容会涌现,游戏开发会有新的模式出现。

展望2017年,个人认为以体验店为主的厂家会非常危险。我本身一直不太看好体验店。VR“体验”只是个临时的产物,本质上大厂驱动的VR是一种更深层次的信息交换技术。体验是什么?是一个没有标准且短暂的感知方式,怎么会让人重复使用呢?何况现在技术还那么不成熟,VR/AR技术成熟后的体验就不是体验了,而是像当下的电影一样,成为一种生活方式。

VR到底什么时候2B,什么时候2C的问题还是没有答案,但是不要忘了,当所有的大厂都开始在此发力,技术成熟也就不晚了。主宰PC和移动的家伙们,有了各种各样的武器,需求会被创造出来的。人的需求属性有两种,一种是强需求,移动电话就是强需求的革命,后来的移动互联是在这个强需求上的再创造,以至于电话功能本身都被削弱了。还有就是习惯属性的改变,如果你周围所有辅助你生活的工具(记住,工具基本都是大厂创造的)都是以VR/AR为中心创造的,你也会改变的。人,是很容易改变的,不要以你自己为例子说明,要拿你的下一代和你来对照,还有一点你要记住,娱乐是真理(哈哈哈)。这点我们都懂。

HTC demo day
HTC Vive X Demo Day

最后我们来说一下电影,VR电影会是一种新的媒介(不只是体验),会推动电影(360全景视频仅为VR电影非常初级的形态)技术的革命,这也许是中国电影人的机会。VR电影很长时间内不会替代电影,而会和电影共存。以后每个大片估计都会有个VR版,不信咱们走着看吧,就在2017。

技术改变生活,技术要为人类服务。2017年,VR/AR会继续精彩。在此向我们的VR/AR创业者致敬!

【彩蛋】随附AMD中国区VR、图形与游戏技术经理冉锦在Unity和Unreal开发者大会上的精彩干货分享视频,希望各位有所收获。

【本文转自锐VR,作者:楚含进,AMD VR计算平台与方案总监。本文仅代表其个人观点,青亭网得到作者授权转载,再次转载须注明文章来源及链接

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责任编辑:Allen
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