HTC Vive最大的技术难关,如何被一家默默无闻的中国创业公司突破?

这两天,北京的雾霾严重到了一个新的高度,有人开玩笑说今天冬至的饺子不用蘸醋了——吸一口霾,吃一口饺子,口味那是相当的重。

就在这样的天气里,青亭网穿越大半个北京城,“冒死”来到位于东五环外的传送科技。这是一家原本默默无名的公司,却因为“剪掉”了HTC Vive的数据线而一战成名,在最近一段时间成为国内外VR行业关注的焦点。

疯狂的一个月

无线vive

今年的双11,HTC Vive中国区总裁汪丛青把一个无线的VR头盔套在了科比——世界上最伟大的篮球明星的头上,也把PC VR带入了无线的2.0时代。而HTC Vive使用的无线传输技术和相关的硬件模组,正是来自于Vive X孵化器的传送科技。

一时之间,这家原来鲜有人知的企业成为了行业关注的焦点。青亭网在双11过后第一时间联系了传送科技,而在当时他们表示暂时还不能对外发声,要与HTC Vive保持宣传步调的一致。

传送科技不能对外发声,却一点没有减少行业和媒体对无线版HTC Vive的关注。发布会之后,TPCAST开启了一轮预售,在20分钟之内被抢购一空;不仅国内的科技媒体纷纷报道,国外最大的VR垂直媒体UploadVR的一篇报道,在几天之内就有超过千万人观看。

这种热度并没有随着时间而消退,传送科技前几天把一套设备拿给UploadVR进行测评,根据传送科技的人介绍,这些“技术控”老外们直接玩疯了,事后写了一篇“又臭又长”(足有1600个单词)的测评,2天的时间就有430万人观看。

这个数字至少是Vive销量的10倍以上。

传送科技

成功要靠运气,但只靠运气一定不能成功。

近日,在和一个做早期项目的投资人聊天的时候,他表示对于现在VR行业,他只关注那些有海归和有巨头工作背景的创始人团队,他认为这些人是比较有可能在VR这个技术性很强的行业里有立足之地。

而传送科技,就是一个这样背景的公司。

传送科技团队

传送科技成立于2015年,公司的主要创始人和管理团队大部分都是海归和连续创业者:

CEO刘述尧是加州大学伯克利分校的MBA、美国西北大学计算机硕士,曾在ORACLE(甲骨文)公司工作,在移动视频行业深耕多年;

CTO周朝晖是连续创业者,也是爱国者公司的前CTO,被一些人称为U盘之父,曾被国外科技媒体BI评为21世纪十大科技之父;

COO樊佳鑫曾是海尔空气盒子创始人兼CEO,推动了海尔空调的互联网转型;

CIO兼执行副总裁冀德曾在刘述尧之前创立的风网担任CTO,曾在多个美国软件公司担任产品和研发方面的负责人。

而传送科技在发展的初期,基本都是使用自有资金,并没有引入风险投资或者战略投资。不过后来,他们与HTC Vive展开了合作,加入了HTC主导的Vive X孵化器,也得到了一部分HTC Vive资金的支持。

TPCAST

此外,传送科技CEO刘述尧也坦承的表示,虽然刚开始使用的都是自有资金,但在最近已经引入了一部分投资者,只不过这一轮投资完成前,还不方便对外透露具体的细节。

而明年,传送科技希望能把TPCAST量产、推广,所以他们会在下一轮引入更大规模的投资支持。

关门研究技术的时间结束了,传送科技准备开门做生意了。

剪刀计划

最后,来讲一讲传送科技要做一场什么样的“生意”。

会上,传送科技CTO周朝晖详细的介绍了一下传送科技的TPCAST如何剪掉了HTC Vive的“小辫子”,总结下来主要有几点:

1.TPCAST解决了无线传输的三个难点:

第一是用无线传输到头显的画面不失真;

第二是无线的延迟降低到2ms;

第三是解决了头显与PC双向交互的难题。

无线VR

2.VIVE上使用的TPCAST配件主要由三部分组成;

TPCAST

第一是连接在电脑上的发射器,目前可以覆盖一个距离5米*360度的空间,需要注意的是,发射器需要放在高处,以覆盖空间中的死角,展示的时候TPCAST的发射器和Lighthouse的基站放在同一高度。

第二是连接在VIVE头盔上,替代了原本的线缆的“无线接收装置”,这个装置的重量是88g。

第三是电池,目前有两种型号的电池,体积较大的20000mA,体验的时候需要放在衣服里,能支撑连续体验5个小时;6000mA的体积要稍微小一些,不过体验时间也较短。传送科技介绍,TPCAST无线接收装置的功耗是与智能手机的功耗差不多。不过笔者实际测试的时候,使用了一段时间之后电池还是有一些烫手。

无线VR

3.使用的技术。传输上,周朝晖介绍,TPCAST使用的是WirelessHD的60GHz“毫米波”技术,与WIFI相比,这种技术带宽可以提升几倍,达到3GB/s。但是使用的范围也会受限,传输距离只能在数米,不过对于VR头盔来说已经足够。而在传输的编码上,以视频为例,使用的也不是H264、H265这种编码,而是传送科技自己命名为“TPCAST”的为VR专门设计的编码。

压缩技术

对于目前发售的产品,传送科技表示还在工程机的阶段,虽然不会有安全隐患,但在模具或者一些细节上可能存在瑕疵,接下来会根据用户的反馈再进行迭代,等产品成熟之后量产推出消费级的产品。

此外,TPCAST产品的形态也会有两种。一种是像给Vive提供的配件式的解决方案;另一种则是可以集成到VR硬件内部的模块化解决方案。不过,当现场的媒体问道是否会应用到Oculus或者其他VR硬件时,刘述尧表示这段时间还是会专注在和“HTC Vive的合作”上。

TPCAST

最后,青亭网现场体验了一下无线版的HTC Vive,玩了一会《The Lab》里的射箭游戏,实际体验中,画面的显示效果与头部移动的延迟与普通版没有太大的区别。而没有线的束缚,玩《Raw Data》这种需要躲避、走位的游戏体验会好上很多。

唯一值得担忧的是,20000mA的电池体积不小,放在哪都有点别扭。如果要把这套无线设备模块化,如何把这些部件集成是一个很重要的课题。当然,这个问题就要留给HTC Vive的工程师们头疼去了。

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责任编辑:sunny4500
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