2016这一年:回首HTC Vive五大关键词

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HTC Vive本不应该存在的。

很难想象如果HTC的手机业务依旧红火,他还会不会推出这台在VR硬件领域目前立于顶点的设备。据十月份HTC自己公布的销量,全年的手机销量仅为1000万台。

VR,似乎成了绝境中的HTC翻盘的唯一“法宝”。

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也许,就像AMD VR计算平台与方案总监楚含进说的那样:“Facebook,英特尔,微软,HTC,Valve,索尼,三星,AMD,Unreal…(现在在VR领域激进的大厂)都是在移动互联网领域没抓住机会失意的公司”。

不过得意也好,失意也罢。成功都不是一蹴而就和偶尔为之,这需要持续不断的努力和长久的积累。那么,在2016年,这个所谓的“VR元年”,HTC到底在VR领域做得如何呢?

我们可以通过下面这几个关键词回顾一下它在2016年一路走来所经历的一切。

关键词1:Steam

Steam

1102个,这是Steam平台上兼容Vive的内容数量,这其中包括游戏、演示和DLC。而距离它四月初发售以来过去了38周,也就是平均每周有29个新内容发布!

这其中很大的原因是Vive的开放性。与Oculus受人诟病、相对封闭的Home生态系统相比,Valve允许几乎任何人在Steam上发布VR游戏,而且“抢先体验”这样的项目让开发者能够把未做完的产品挂出来卖,充裕自己的资金。

但这样也造成了一些尴尬的事实,那就是Steam商店上充斥着大量“不堪入目”的VR内容。很多开发者就直接在Unity资源商店里拽些东西到编辑器里,就做了一些类似“VR过山车”“XX VR”之类的东西,而质量往往不达标,更没有多人游戏这种特色功能。

不过,好在Steam上仍然存在一些非常优秀的内容。比如Raw Data和The Gallery。而这两款作品的开发商Survios和Cloudhead Games都宣称自己项目的收入超过了100万美金

关键词2:价格

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799美元,约合5550元。这就是HTC Vive的售价,虽然这个价钱在一些人看来似乎能够接受,毕竟iPhone的价格也差不多如此(甚至还稍高),但对于一款对很多人来说非常陌生的体验来说,这么高的定价无疑让人却步。

遑论要“跑得动”Vive,还需要一台配置大约6000元上下的电脑,以及10平米的空间。国内某著名公司内部人士曾经和笔者算过一笔账,你要是想在北京玩HTC,起码要50万人民币:头盔一万,电脑一万,10平米的空间48万……

因此,这注定了HTC Vive早期的“C端”用户是一些花得起、也愿意花钱的发烧友、甚至“半开发者”。这一群体是否存在?答案是肯定的,毕竟Vive在预定开始后就卖出了15000台,TPCAST的无线套件也在“18分钟内”抢光。但比起分布更广的主机玩家甚至体量更恐怖的手游玩家,仍然是九牛一毛。

至于HTC到底打算在这一群体身上“逗留”多久?那就是另一个话题了。

关键词3:房间范围(Room-Scale)

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2015年末,Oculus宣布把自家的控制器——Oculus Touch延期到2016年发售。

这个在当时看来不大的动作,影响却颇为深远。Touch一直拖到今年的12月才发货,这让HTC Vive几乎在2016年整年都成为了唯一拥有房间范围VR体验的硬件设备

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基本上整个2016年,“房间范围”这个词儿在VR圈就没停过,其频率基本上就相当于手机圈在讨论摄像头分辨率。与之相关的inside-out、outside-in概念也炒得红红火火,众说纷纭。

连看上去跟VR八竿子打不着的《福布斯》都特意发了一篇文章来解释,称其是“对于VR是最重要的概念,低端VR会造成消费者流失”。

关键词4:无线

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刚刚过去的双十一,相信大家除了剁手外如果还有别的印象,就应该还记得HTC在期间发布的HTC Vive无线套件。这正是来自于Vive X孵化的另一家公司TPCAST(传送科技)。

一直以来,HTC Vive、Oculus Rift等设备脑袋后边那根长长的电线就一直是很多人欲取之而后快的“累赘”,因此这一无线套件的发售,可以说是“大快人心”。

虽然早在九月,就有一家名为Quark VR的公司宣布用视频串流推出了无线版本的Vive。不过HTC最终选择了TPCAST。在它之后,有麻省理工的MoVR,旧金山RivVR也相继推出无线解决方案。其中MoVR的方案和TPCAST类似,都是利用毫米波,但据HTC Vive中国区总裁汪丛青透露,MoVR现在还很“初级”,完全不能形成产品。

最重要的是,这款无线套件的发布,似乎给未来的VR头盔立下了一些“标准”。就像无线的HoloLens出了之后,Meta 2再出的时候后面带着根线就遭人吐槽。一家加拿大硬件厂CEO就告诉笔者,TPCAST的技术和Vive结合后,“无线技术”似乎没那么必要了……

关键词5:亚洲

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如果说Oculus Rift相对集中在西方,那在亚洲,HTC无疑占据了所有消息的头版,就在上个月,HTC刚刚宣布自己的头盔在韩国发货。

HTC在中国的发力也是Oculus远远不能相比的(Rift甚至根本没在中国发货),十一月,深圳市政府将支持HTC组建“VR中国研究院”,且双方将联合发起总规模达100亿元人民币的“深圳VR产业基金”。

HTC也在深圳开设了首家“VR俱乐部”,本月,又宣布Viveport Arcade专属VR内容将陆续上线乐客VR旗下VRLe平台,首批预计覆盖1000家体验店。

而同时,在美国和欧洲,实际上HTC Vive的普及率似乎仍然压“老对头”Oculus一头。一位美国的CP告诉青亭网,“三大平台”中,以PSVR在美国普及度最高,其次是HTC Vive,而Oculus“差得比较多”。

另外还有一个HTC发起的VRVCA(虚拟现实风投联盟),虽然Oculus有Facebook这个“有钱的爸爸”,但HTC的打算则是把更多的VC拉过来,投资创企,然后用HTC自己的ViveX加速器进行“哺育”。

总结:2017年看什么?

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如果总体来看,可以发现HTC一个很有意思的特点——他没有把自己定义成单纯的硬件或软件商,而是基本上把所有能赚钱的领域都做了布局。包括投资、体验店、孵化器、技术方案……

每换一个地区,HTC的业务策略似乎显得都不太一样,这也让它的整体方针更加复杂。那么,到底哪里能开花结果呢?这是2017年最有趣的一个看点。

总体来说,HTC Vive在2016这一年的起步还是很稳当的,对于接下来的一年来说打下了基础,以撑起真的能够接触到更广阔市场的Vive版本的明天(虽然眼下还不知道长什么样子)。

不过遗憾是,我们在CES上应该看不到Vive 2了……

(参考来源:UploadVR)

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