高通移动VR头盔体验:使用手机实现inside-out追踪

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在2017的CES展会上,高通公司推出了骁龙 835处理器,同时该公司已经将其目光牢牢地集中在移动VR的市场之上。 我们有机会通过使用高通公司最新的参考设计硬件来进行测试,通过测试发现,使用手机的板载传感器就能够找到令人印象深刻的inside-out追踪技术。

目前,高通公司的处理器和芯片大多事应用在智能手机之上,而该公司通常会在开发这些下一代设备时为其OEM合作伙伴提供参考硬件设计来进行展示和指导。 在2017年的CES展会上,该公司展示了一个由参考硬件运动的移动VR体验,该硬件是搭载在最新的骁龙835芯片平台之上进行展示的。

据悉,此次的体验是与今年刚刚推出的最新的Power Rangers(《超级战队》)电影相结合,虽然我们可以继续对此电影进行谈论,但我们更应该关注的焦点是高通公司的追踪技术。我在CES展会上体验了一下高通的追踪定位技术,可以明确的是,这或许有可能代表着VR行业的突破性进展。

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在CES展厅中,该演示体验在高通的展位上尤其突出,但任何一个走过的人都可能被误导认为此次VR体验的重点是《超能战队》,而并没有意识到此次体验所展示的是一项十分重要的技术进步。 高通公司的展位上有几个小型的演示区,每个区域都配备了完整的VR头盔,而且留有足够的空间能够供体验者在其内部进行体验。

据介绍,该设备本身内置搭载骁龙835的智能手机以及Cardboard风格的“被动”式头盔, 从该头盔的前面可以看到参考手机的后置摄像头传感器。 然而,我们目前并没有关于这些细节的相关信息,但正如你可以从图像中看到的一样,该款手机并不是仅仅搭载了一个独立的RGB传感器。 据我们猜测,高通的此款设备还将会与华硕公司在CES上所展示的ZenFone AR类似,其配备了额外的深度传感器。

戴上HMD和耳机之后,会发现此设备还配备了一个焦点旋钮式的耳机。放下手头的事情,我开始环顾四周来测试定位追踪技术。 我所看到的视图的改变正如我事先预料的一样,然后我开始快速移动和倾斜我的头部来对系统进行进一步的测试,虽然该系统的精度可能并不能像SteamVR的Lighthouse或Oculus的Constellation一样高,但头盔仍然能够设法维持追踪的精度。此款设备的定位追踪技术有一点轻微的延迟,但对于旋转追踪技术来说,这台设备能够与任意一台PC VR头盔相媲美。

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我在这个小型的演示区域尽可能多地在原地进行探索,从站立到下蹲,此款设备一直都能追踪到我的位置,在该演示区域中有一根轻微反光的栏杆,所以我试图去靠近栏杆,希望其可以影响到此设备的追踪性能,但结果是此系统一直保持着稳定的状态,直到我走到了一英尺之外的地方,系统才开始出现“打嗝”的迹象。 然而,在整个演示中,只有在少数的情况下,视图才出现了漂移的情况以及变得“漂浮”的迹象。

因为事先知道inside-out追踪技术是由智能手机的前置摄像头传感器阵列来实现的,所有我试图在头盔前面来挥动双手,然而在这种情况之下,此系统的视图仍然是保持相对稳定的状态,直到我把手盖住摄像头,不让它能“看到”任何东西。 不出所料,在我的虚拟世界中,试图先是会保持一秒钟的稳定状态,然后位置追踪就完全消失了。

尽管此系统仍然存在一些缺陷,但高通公司所展示的追踪性能是非常令人印象深刻的,特别是考虑到整个定位追踪的体验是由一个板载的摄像头阵列所支持的特性,以及此系统是由智能手机进行供电的特性。 总的来说,定位追踪的质量类似于索尼的PlayStation VR(PSVR)。 但是与PSVR和其他大多数VR头盔所不同的是此设备不需要额外安装外部的摄像头或激光基站。更重要的一点是此设备或许能够实现潜在的无限畅玩区域走动的功能。

定位追踪技术是高通参考设计的一部分,因此利用该公司SoC(系统级芯片)的合作伙伴OEM将可以使用该项功能。 这也就意味着我们可能很快就会在移动VR头盔中看到高水平的定位追踪技术。 不仅如此,高通公司的技术进步也可能对虚拟现实,增强现实以及其它等领域产生重大的影响。

值得注意的是,上述的所有这一切,都是在最好的情况下进行演示的,此系统可能仍有无数其他方面的限制。 例如:系统将如何处理不同的照明条件和环境? 目前,我们并不清楚在反射表面和环境中的不同种类的光是如何影响追踪技术的。 然而,通过站台上的代表介绍,纯色和反光表面实际上是一个十分重要的问题。 但至于能影响到什么程度,这是我们目前仍需要进一步观察的,他还表示此系统可以检测到边缘和角落的区域。 但就目前来说,对于这种基于移动手机的计算机视觉的要求是多高以及它的具体续航时间我们都是不清楚的。

尽管如此,即使有一些潜在的限制,这种技术的发展仍然被认为是一个真正的突破。 如果该系统的工作效果真能达到所介绍的那样,OEM厂商将会快速采用此技术(其公司表示愿意和有能力实现),那么我们将会在移动设备上得到所期待的高质量的定位追踪技术,另外,如果传言属实的话,那么我们甚至可以看到高通技术为即将发布的三星Galaxy S8进行供电。

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