购买VR头盔之前,你必须得知道这些

青亭VR

虚拟现实(VR)已经逐渐成为当下主流。乍眼看去,VR似乎是一夜之间冒出来的,实则不然。早在上世纪60年代就出现过沉浸式立体视频,动作追踪头盔在1961年就出现了,像谷歌街景那种交互式的体验在70年代后期也做到了。

不过那些都是只能在实验室或者以开发者版本呈现出来的产品。这几年,支持VR的硬件遍地开花,清晰的播放器、强大的处理器、多功能传感器……都触手可得。为了刺激下一波沉浸式娱乐,VR领头羊和开发者们正在创造一种新的媒介语言。很快,VR会令人妙不可言,VR发展势不可挡。

事实上,VR发展得很快。快到你今天能接触到的VR系统年末就可能就变作一堆古董。但这并不意味着等待,当今市面上已经出现了可以购买的VR设备,十分惊艳和有趣,用智能手机就可以运行。

如果你计划投入VR这行,那么该先交一笔“入场费”——在购买VR头显之前,下面这些绝对是干货。

已开售产品

谷歌纸盒无疑是当今占领了最大市场的VR头显,它价格便宜,人民币几十块就可以买得到,支持苹果和iOS设备,内容丰富。

谷歌纸盒操作十分简单:下载Cardboard APP,把手机放在镜片后面,看个demo就能掌握到游戏玩法了。然后再调出谷歌商店的资源,充实你的VR库。用户甚至还能轻松用免费的Cardboard相机APP制作独家的沉浸式体验。大部分适配谷歌纸盒的软件都是免费或十分低价。

在瑞典,谷歌与麦当劳合作推出了欢乐套餐VR眼镜,购买麦当劳的欢乐套餐即可获得可以做成VR纸盒眼镜的盒子。

此外,纽约时报的新订阅用户和购买了Sports Illustrated泳装的消费者,都可以免费获赠谷歌纸盒眼镜。

廉价的谷歌纸盒虽然戴起来不太舒服,分辨率不高,目前推出的许多VR视频还是360°视频,但它绝对是普及VR的利器。戴上谷歌纸盒体验过虚拟现实的人们都十分惊讶。

从许多方面看,三星Gear VR和谷歌纸盒很相似。但售价99美元的Gear VR需要连接手机来播放所有VR视频,它会很快耗尽你的手机电量。但Gear VR体验比谷歌纸盒棒多了。

首先,你不必把头显用双手压在脸上,还被硌着鼻梁,Gear VR配备头带,戴起来十分舒适。

其次,Gear VR自己的科技优势。一眼扫过,它就像一个塑料的盒子,但其内置了精细的传感器和输入设备,边上还有个触屏板。当你把头显戴上,可以通过触屏来控制手机,而不是像谷歌纸盒那样要把手插到眼镜里去控制。

最后也是最重要的,Gear VR只支持三星Galaxy S6、 S6 Edge、S6 Edge+、Note 5、S7、S7 Edge手机运行。这种限制就阻断了其他安卓用户和苹果用户。不过对于想换三星手机的人来说,这也没什么。

用户可以通过Oculus Home的Gear VR版本来获取内容。

即将开售

谷歌纸盒和三星Gear VR虽然可以给用户带来沉浸式的体验,但这种体验并不是多维度的,你可以坐在转椅上摇头晃脑,但并不能做到在房间大小的空间里自由活动,因此有些人把谷歌纸盒和三星Gear VR称作“360°头显”而不是“VR头显”。多维度的活动空间正是下一代VR头显令人期待的地方。

即将上市的下一代VR头显具有更高的性能,Oculus Rift、HTC Vive和索尼PlayStation VR这三款产品是最佳代表。戴上它们,你可以在虚拟空间中随意移动,虚拟世界中的对象会根据你的视觉变化而变化。

位置跟踪是这些产品的关键技术,在使用Rift和Vive的时候,你需要在活动空间中放置一个游戏小组件来跟踪捕捉动作。虽然这样看起来似乎比单纯只需要手机就可以玩起来的VR头显麻烦得多,但它带给你的感受绝对是令你难以置信的。

这三个产品其实已经不远了:Oculus将在3月28日开始发货(首发不包括中国),HTC Vive在4月5日发货,索尼PlayStation VR也将在今年开售。

当然,要玩这些VR头显也不是那么简单的,首先需要考虑的就是价格问题。VR头显本身就价格不菲,要玩的溜你还需要搭配一些昂贵的硬件。

Oculus Rift单售600美元(约合人民币3900元),再搭配一台带得动Rift的电脑,至少需要900美元(约合人民币5874元)。想要游戏玩得嗨,最好再配个Oculus Touch,虽然具体价格还没公布,但肯定也不便宜。

HTC Vive就显得比较人道,购买头显会配备两个无线手柄控制器。但你仍然要买一台带得起Vive的电脑,普通的电脑就别想了,肯定是够贵才够好。也就是说,HTC Vive整套装备的花费大概是1800美元至2000美元(约合人民币11745元至13050元)。但疯狂的粉丝们显然没有被这个价格吓倒——HTC Vive在10分钟内就达到了15000部的预售额。

索尼虽然还没公布PlayStation VR的具体价格,但大家也可以做好心理准备了。

8i和Lytro这两家公司宣称推出了一种不可思议的相机,可以让你步入真人秀电影中进行虚拟体验。在发布时间上,它是肯定赶不上Rift和Vive了,但还是令人十分期待。

和已经推出的VR头显相比,高昂的价格是下一代VR头显的最大特点。

除了价格,你还需要知道这些:在使用这些头显时,必须连着电脑或者游戏机;位置跟踪技术一开始只能在VR游戏中做到,但很快就会推广。

在参数上,Oculus Rift和HTC Vive有许多相似的地方:两只目镜分辨率为1280*720,具有陀螺仪控制的110°视野。

但它们对于Win10系统的电脑配置要求略有不同:Vive将SteamVR作为它的内容平台,Rift的则是Oculus Home;Rift连接电脑时需要三个USB接口,而Vive只需要一个。Rift可以兼容微软的Xbox游戏机和控制器,但并不会将Xbox游戏转换为VR游戏。除了《沙盒》,其他游戏戴上VR头显去玩并没有太多的不同。

此外,Vive支持在15X15英尺(约4.6X4.6米)大小的空间内活动,而Rift仅支持在5×11英尺(约1.5米×3.4米)的活动空间。

其他推荐

如果觉得下一代VR头显需要专门的电脑来运行太麻烦,那可以考虑一下其他选择。

微软的HoloLens是最著名的产品,它是一个AR/MR头显。你戴上这副AR眼镜,可以在眼前真实的环境中看到透明的数字对象,并且可以进行随意操控。微软的全息图像实现了数字对象和现实世界的互动。

Magic Leap公司的产品也十分让人期待,这家融资8亿美元的公司十分神秘,虽然还没有推出过任何产品,但它在AR领域却拥有着绝对的话语权。

此外,Avegant Glyph头显也值得关注。与主流VR设备不同,Glyph并没有传统意义上的屏幕,而是采用视网膜投影的形式,将画面投影至眼球。由于采用光学投影,光的移动几乎没有延迟,直接规避了传统显示屏刷新率受限的问题。在外形上,形似一般耳机的Glyph虽然比起一般VR头盔更易于携带,但正常使用时,需要将耳机横梁放在双眼前,还是显得相对怪异。

唔,你说怎么没有谷歌眼镜?别说了,我也不知道它到底算个啥东西……

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