融资2200万美元,这家AR公司为何让索尼,富士康和宝马都着迷?

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AR公司DigiLens融资了2200万的B轮融资,投资方包括索尼、富士康、大陆集团和松下,还有Alsop Louie Partners, Bold Capital, Nautilus Venture Partners和Dolby Family Ventures。

Alsop Louie Partners的创始人兼总经理表示,下一代的显示屏技术将会是“玻璃”:“在玻璃上显示的数据对于增强现实和混合现实(MR)应用来说都非常关键,比如游戏、导航、远程交互、教育、工业、医疗和军事。而DigiLens突破性的全彩广角光学设备和AR-HUD(平视显示器)技术会对玻璃上的数据显示进行革命性的颠覆。”

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DigiLens的创始人兼CEO Jonathan Waldern称,公司将使用这些战略性的关系推出多款AR(增强现实)显示屏以及传感器,给企业、消费者和运输行业使用。而随着这轮融资,公司也将会在工程人才引进方面略有动作。

Waldern表示,DigiLens一直在致力开发光学用件和工艺,通过照相记录纳米结构,来生产高精度衍射的光学器材。这些“可更替的布拉格光栅”可以产生更高的效率和更大视场角的显示屏。

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DigiLens一开始是在航空HUD领域,并且通过给航天和军事应用开发材料完成了企业的转型。Waldern透露:“我们和罗克韦尔柯林斯一起将这些推向了市场,并颠覆了航天HUD的规格,去年我们进一步把这项技术向汽车HUD应用延伸。”

传统的汽车HUD使用的是类似镜子和透镜一样的折射物体,这需要占用大量的空间。比如在宝马7系里的投影系统需要占用9L以上的空间。而使用DigiLens的衍射波导光学器材,公司将HUD削减到了很小的一片,并且比起常规的7到8度,能提供15到20度的视场角。

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“HUD是人机交互的中心,传统的仪表盘上的设备和拨盘已经伴随我们几百年了,很明显我们必须要迭代。而全彩的HUD将会在保证安全设备的价值的同时,给予司机瞬时的反馈。”

德国大陆公司是很多汽车公司的首选HUD供应方,松下也与GM、特斯拉之间有很大的收音和驾驶舱设备业务,这都会帮助传播DigiLens技术。

大陆公司的内饰部门总管Helmut Matschi称:“我们相信增强现实(AR)的HUD不仅将会提高司机的安全性,同时也通过提高司机对汽车实际能看到的东西的了解,来加速自动驾驶在人们之间接受度。大型AR HUD屏幕会通过可见的关键性驾驶信息,让司机了解到底无人车看到的是什么。”

不过,Waldern认为这种汽车HUD技术进入消费者市场还需要几年,他们还需要突破层层监管和安全测试。但他相信,AR技术将会在无人车技术方面扮演关键角色,会进一步给消费者信心,来把方向盘“拱手让给机器”。

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“比如,如果检测到周围有东西的时候——可能是盲点中的一辆卡车,那么在HUD上的图像会发生变化。图像增强可以让从司机到车之间的转换更加无缝化。”

在去年和宝马合作打造摩托车用HUD后,DigiLens也在准备于2017年下半年投入AR头盔技术。这种技术将会把摩托车上的全部工具带入车手的视野,如此一来理论上能在骑摩托车的时候打电话、甚至玩《Pokemon Go》——虽然Waldern并不推荐在开车的时候这么干。

“电动自行车、轻骑都需要这些头盔,不仅仅是摩托车。”

另一个DigiLens在开发的就是EyeHUD,这是AR智能眼镜的小型化版本,而公司还在“和索尼合作开辟智能眼镜市场,因为索尼公司已经在这一领域研究十年了。在五年前,他们就让汤姆汉克斯在CES上戴了一把AR眼镜。”

而索尼AR眼镜项目的总经理Hiroshi Mukawa则表示,使用DigiLens波导技术将会帮助开发尖端的透镜,比起市面上任何的智能玻璃都要透明、轻薄。而富士康则是对下世代移动端设备的眼镜显示屏感兴趣。而Waldern称他们也在研究通过机器人来提高生产力。

富士康CTO G.Chen声明:“增强现实是一项巨大的挑战,因为设备受限于物理规则和摩尔定律。我们觉得衍射光学掌握着AR技术的关键,但是在百万级微小光学结构上书写,最合适的应该是使用纳米级的设备,而不是像HoloLens那样昂贵的精确烛刻。我们需要打破价格的封锁。DigiLens的波导衍射光学技术,可能已经克服了最棘手的技术问题,前景远大。”

DigiLens AR技术预计在接下来的几年进入B端和C端市场。

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