独家|诺亦腾完成C轮融资,2017年重在变现

动作捕捉领域的知名厂商诺亦腾已于最近完成C轮融资,不出意外的话,这将成为国内白手起家的VR初创企业中估值最高的一家公司。

“其实C轮融资很早就做了,只是由于涉及到一些外资审批问题,正式完成的时间比较晚。”诺亦腾联合创始人兼CEO刘昊扬告诉青亭网,“C轮的领投方为VMS Legend Investment Fund I,之前轮次的主要投资人以及信业基金进行了跟投。”

1-Noitom Logo with R mark

2015年底,诺亦腾完成了超过2000万美元B轮融资,估值超过2亿美元。本轮诺亦腾没有披露具体估值与融资额,但此前有消息称其C轮估值超过20亿人民币。

这是一家成立仅四年的企业,专注的是“动作捕捉技术”,一个普通人很难一下子理解的领域。事实上,这家公司的英文名Noitom就来自“动作”单词“Motion”的倒序拼写。

从最初的十三个人,到今天的300名员工;从四处融资,举步维艰,到今天成为国内VR领域最具代表性的企业,除了2015年下半年开始被资本追捧的VR行业,诺亦腾到底做对了什么,催生它达到今天的估值水平?

要知道,无论是对外宣称估值超过30亿的乐视VR,还是B轮估值达到14.3亿元人民币、C轮没有正式对外公布的暴风魔镜,他们都背靠上市公司,无论是在资金、资源还是客户等方面都具有天然的优势。

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“我们一直围绕技术核心,在技术上布好点,等待商业的爆发。”刘昊扬说,“如果一定要说有先见之明,那只能说我们对行业技术发展的趋势判断一直是比较准确的”。

“诺亦腾的核心还是在于惯性跟踪技术,和光学结合的系统也是国内最好的几家。”北京理工大学副教授翁冬冬评价说,他觉得诺亦腾的技术还比较全面。

《权力的游戏》带来的声誉

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如果提到诺亦腾,你脑海里最先联想到的是什么?可能很多人会提到《权力的游戏》等国外的知名影视剧 —— 诺亦腾为其中很多影片提供了动作捕捉解决方案。

2012年12月,诺亦腾成立的时候,就是定位在以人的动作、追踪、定位为核心的技术平台型公司,传统影视行业是其涉足的第一个领域。

而诺亦腾的早期投资机构君联资本,在当时也是看中其“芯片+传感器”的模式在影视、文化娱乐等方向的应用。

3 -Perception Neuron全身爆炸图

“我们从成立公司到今天做的事情是不变的,只不过环境在变。”刘昊扬告诉我们,公司成立初曾经做了一个公司未来发展的PPT,在垂直行业应用中重点提到“3D实时人机互动”,实际就是后来的虚拟现实中的交互技术,“从2015年下半年开始,VR成为我们的第一大要务”。

用传感器捕捉并记录人体动作,这样的技术在电影拍摄与特效中有着广泛的应用,过去二十多年基本上没有变化和改进。2009年上映的《阿凡达》用了大量的动捕等特效,但成本极高。

2014年夏天,诺亦腾将世界上第一套全功能的廉价动捕设备Perception Neuron,拿到美国网站Kickstarter上以几百美金一套的价格进行了众筹。没想到,一个月时间总共众筹了将近60万美金。

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诺亦腾就这样逐步打开了西方市场的大门——那里的电影市场显然更为成熟,对新技术的渴求也更为强烈。如今,全世界很多著名特效公司都已经成为他们家的客户。

“这家公司最先接受采访的是美国的CNN,而不是国内的CCTV。”业内一位从业者向青亭网表示,诺亦腾这种“出口转内销”的传播方式非常聪明,为其带来了很多声誉。

“这实际上是个误解。”刘昊扬对此回应说,诺亦腾并非刻意青睐海外市场,美剧《权力的游戏》获得12项艾美奖,后台接受采访的时候专门感谢了诺亦腾,“我们也是事后看报道才知道的,CNN也是主动找的我们”。

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其实,诺亦腾也曾门可罗雀。

技术看不太懂,美国没有对标公司、没有相关业务,传感器与智能手持设备的结合也还没有成为风气……很长一段时间,诺亦腾都融不到资,直到公司成立一年半左右,才获得君联资本数百万美元的A轮投资。

如今,诺亦腾的客户中大约有80%都是主动找上门来的。

刘昊扬告诉青亭网,最近一个月内就有好几位拿过奥斯卡小金人的电影界人士来访。一家国际顶级电视传媒集团正在拍摄一部关于中国科技的纪录片,将于今年八月播出,诺亦腾也成为其重点采访的一个对象。

“可能我们起步更早一些,慢慢形成了一个圈子。”刘昊扬说。

“大妈”都看得懂的商业方案

2016年,诺亦腾在VR相关领域的销售额达到数千万元,此外,还有更多来自不同行业的用户,公司的用户清单涉及的行业“千奇百怪”。“用户数量没有一万家也接近了。”刘昊扬告诉青亭网。

在影视行业中做得风生水起,在体育运动行业诺亦腾也推出了面向高尔夫训练市场的 mySwing Professional训练设备,该产品目前在高尔夫核心教学圈炙手可热。刘昊扬透露,眼下全世界Top 100教练中绝大多数都是mySwing Professional的用户,都在用这个设备训练自己的球员。

除了电影特效、体育等行业中的专业用户,诺亦腾如何向普通用户解释清楚他们做的事?

4-Project-Alice-体验

2015年央视春晚,那个用惯性动作捕捉技术驱动、走进千家万户电视的虚拟吉祥物阳阳,无疑给诺亦腾圈了一票粉丝;除此以外,诺亦腾2016年初发布了商用多人交互VR解决方案Project Alice,尽管包含多种复杂的高科技设备,但设备实现的梦幻般VR体验却是老少咸宜的。Project Alice为每一名体验用户眼前呈现的一会儿是酷似《钢铁侠》斯塔克的虚拟实验室,一会儿是大海上颠簸的海盗船,一会儿又变成奇幻的气球王国。

“我妈已经70岁 ,我问她是否愿意为这样的体验付费?她说,绝对可以。”刘昊扬有些骄傲地说。

即使不懂毫米级精度、20ms以下延时等术语,Project Alice营造的这个虚拟世界却可以让小孩、老人都被深深吸引。

本月,诺亦腾又推出了一款全无线、全指捕捉的VR产品Hi5,通过建立在手指关节上的惯性传感器以及算法,这双黑红色相间的手套可以较精确地捕捉五根手指的每一个细微动作。

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如果将Hi5与 HTC Vive 追踪器配件相结合,用户就可以让自己的双手在VR中自由挥舞,较轻松的实现手部交互。

“客户比我们更清楚,这些VR技术应该如何与行业相结合。”刘昊扬说,诺亦腾要做的就是将技术方案更落地、更接地气。

重在变现的2017

2016年,国内VR行业经历了冰火两重天的境遇。2015年底到2016年上半年,这种资本的狂热与泡沫,刘昊扬有着深刻的体会。

“最多的一天见过十几拨投资人。” 刘昊扬说,回过头来看,资本对于公司的发展的确非常重要,诺亦腾也很好的把握了融资的机会。但作为技术驱动型的公司,公司的高速成长并不应该对资本产生过分依赖,技术与资本的双重杠杆作用决定了我们不需要特别大的资金就可以很好的撬动市场。诺亦腾今天处在一个非常有利的位置,深挖市场将是后面一段时间的主要工作,而不太会在融资这件事情上再花费太多的时间和精力。

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市场的机会也的确不断的再出现,形形色色的人会提出各种建议与想法,想和诺亦腾携手一起在行业里大干一场。被问到具体有哪些新的业务方向时,天秤座的刘昊扬谨慎地表示目前还不太方便说。

不过,刘昊扬给公司画出的发展路径是一直没变的:

第一阶段,技术沉淀期。这是一个由技术逐步形成产业的过程,最终只会有少数几家科技领先的企业站出来;

第二个阶段,深度垂直的商业应用期。随着VR技术的成熟,B端越来越规模化,会逐步形成应用方向;

第三阶段,C端爆发期。随着硬件成本的下降,体验的增强,逐步走向C端市场;

2016年,刘昊扬给出的关键词是“务实”,诺亦腾选择只做行业有代表性的案例。比如给大众汽车做的史上最大规模VR交互体验,现场100人同时在虚拟世界里进行互动,这个活动在汽车行业内部非常轰动。

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2017年,公司重点则会放在“变现”上。作为一家高估值的C轮企业,投资市场的价值与公司的盈利能力的曲线要逐步趋于一致。

显然,刘昊扬觉得VR行业已经开始进入B端深度垂直的商业应用阶段,“2017年将是很重要的一年”。

除了北京诺亦腾科技有限公司外,诺亦腾还有数家子公司与合资公司,包括美国子公司、在上海的一家影视技术公司,与股东方奥飞娱乐成立了广东奥亦乐园科技公司,还在近期成立了海南诺亦腾海洋科技研究院有限公司。

“我们会在早期往行业应用方向走得深入一些,未来还是会更专注于技术本身。”刘昊扬说。他认为在行业早期,多方需要更加密切的配合,科技与艺术创作深度融合才能做出好的作品出来,他甚至觉得,最早一批特别有意思的VR内容,到底是技术公司做出来的,还是创意团队做出来,都不一定。但未来在行业逐渐成熟后,行业分工还是会越来越清晰。

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