独家|浸染VR三十年的法国教授,如何看2017年的产业走向?

青亭VR

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青亭网采访了法国VENISE虚拟现实及增强现实研究所的教授Jean Marc Vezien, 他自80年代、phd阶段在宾大研究计算机视觉开始,到现在在已在VR/AR/MR领域浸淫了数十年。

虚拟现实的研究领域现状如何?

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VR的研究人员规模和别的交互和科技领域比起来相对较小,并且重心也相对比较分散,并且所处地理位置也相对分散,美国和欧洲都有一大部分,这也是整个研究领域处于早期阶段的一个体现。VR领域真正有稳定的科研成果输出也就不过25年左右。

虚拟现实的研究和企业的合作是否多于其他领域?

由于VR是应用性很强的课题,几乎所有实验室都和企业有合同,比如车企、药企等等。有很多实验室其实是工业导向的,专为某个工业甚至某个企业的特定课题做研究。

比如雪铁龙就有不少这样的实验室,他们通过为公司提供VR相关的解决方案来盈利。也有不少自己创立公司的研究者,不过比较成功的一般都是AR方面的工作。

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介绍一下您实验室的项目?

我们自己的实验室(LIMSI)有一半的工作是行业导向的,另一半是VR下的交互模式的基础研究。2000年的时候,我们的VR研究始于为科研大数据开发探索、分析工具。之后我们的VR数据探索手段扩展到了航天、能源开采等领域,实际上数据挖掘是虚拟现实领域的一个主要课题之一,尤其是石头、天然气开采行业对其尤其看重。

所以为不同领域的研究者设计虚拟现实数据挖掘系统是我们实验室一直以来的主要项目,但是如何更好的探索3D数据一直都没有特别好的答案。科技眼睛领域就是这样,有时候做出来了工具之后才能知道究竟有多大用处。VR领域需要的声音、触感等功能也缺乏大量的基础研究。

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另一个方面的研究是虚拟现实作为交互介质的基础研究,比如人对于虚拟时间的感知特征,以及如何在虚拟世界进行导航、选择等基本操作。我们主要关注导航(navigation)方面,也就是说如何在VR中从A到达B,比如最基本的先选择你的目的地,然后进行某种操作之后直接到达那里,或者通过“走路”。

我们最近做出了一种“飞行”式导航操作,通过用户的头部动作来控制“方向”。包括VR下的多人协作以及空间重叠难题等,这些基本的交互研究对于建立完整的交互系统是最为必要和基本的。而VR将会成为继鼠标、键盘、触摸屏之后的下一代主要交互工具,至少在现在20岁以下的这一代人成长为企业和社会中坚力量的时候会变为主流。

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VR研究的热土依旧还是在美国,欧洲的现状不是因为资金,而是认为人才的缺乏,比如法国政府对科研人员的人数有严格的限定,整个领域的人数这几年几乎停止了增长。

从技术方面看,你对消费领域2017年以及接未来的预期?

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现在的主要问题是分辨率、数据传输和硬件需求。硬件需求就不需多说,10年内肯定不会成为问题。要真正达到理想的360度VR体验,至少需要达到10k的分辨率。现在4K才刚刚普及,8k分辨率下的图像拼接(image stitching)还不能完全脱离人工辅助,所以这是个比较显著的关隘。

而10k的分辨率也就意味着海量的数据,对传输又是一个挑战。这两者都是目前尚待解决的难题,目前我个人是不相信实时传输技术能做到1秒一下的延时,那些能做到的在别的地方都有或多或少的牺牲,这方面做的最好的产品是无人机和视频游戏,这两者合作说不定能做出完美的实时数据传输。

但是这些无论怎样,当十年后这些跟随电脑和平板长大的孩子们变为建筑师、CEO等中坚力量的时候,他们不仅在交互方面会十分适应VR下的工作,并且技术上也不会再有这些棘手的难题。

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虽然这短时间内会发生业界所谓的“寒冬”期,但是这样的新科技从出现到成熟少不了淘汰大量的玩家(除了苹果Facebook谷歌等,就算10年后他们也是主角),从10年这么长的时间维度来讲,是不存在什么“寒冬”期的。

动作捕捉方面算不算得上难题?

动作捕捉实际上已经脱离研究领域很久了。比如我的pdh同学创立了公司,为电影行业提供动作捕捉技术,最近刚获得了艾米奖的技术奖。不过电影方面主要采用从内到外跟踪系统(inside-out),而游戏主要采用从外到内跟踪(outside-in)。但是有些时候两者会配合使用,比如“阿凡达”的拍摄就用到了两者,无论什么应用领域,两者的结合来相得益彰都是未来的趋势。

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另一个问题是无论红外线还是超声波,都只能在室内使用,当然红外线也可以勉强在阴沉的冬天在户外用…手部追踪还不够精细,眼部追踪也刚刚开始在普通的VR应用上使用,比如英伟达的眼部追踪科技对VR视野渲染的提升,但是现在还是主要应用在研究和模拟应用上。

总体来讲,这些暂时不尽如人意的技术像碎片一样,但是会很快被Facebook、HTC等大公司拼凑成形。不过一定在10k分辨率主宰的时代,以及180度视野的头戴显示器,10k数据的实时传输等,在10年内都会实现。

10年前我们就在仰望这样的未来,虽然现在还并未达到,但是我们已经从“可能会”变成了“10年之后一定会”,这就是过去10年的进步。不过作为研究者,我认为VR的意义远远不止于游戏,比如大数据,想象一下医疗领域有多少未合理发掘的数据,海量珍贵的数据就那样被扔在普通的电脑屏幕上,如果合理的开采应用它,为整个领域带来的促进作用不可估量。

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