城会玩!我们和这家做《魂斗罗VR》的深圳公司聊了聊

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“魂斗罗”这三个字,对于80后玩家来说几乎有秒杀的威力。

你可能是在父母的腿上接触了这款实际上他们也没玩多久的游戏,并目睹了你爹一死再死的糟糕技术,又或者是偷偷摸摸借着他们出门的当口儿偷偷开机过两把瘾(还要注意变压器的温度,不被人看出来刚开机),更可能只是在某个家庭比较富裕的小伙伴家里眼巴巴地望着他玩。总之,它代表了太多太多的回忆,还有那个被用烂了的词儿——“情怀”。

所以,当听说魂斗罗出了个VR版本的时候,我们马上下载了一份玩玩。看视频长这样:

这段视频来源于国外媒体VRScout,这些会玩的老外在VR里打游戏不说,还用绿幕的形式把自己在VR里肆意狂射的过程拍了下来…这段视频一时间这很多国内的VR和非VR媒体上刷屏了。

不过由于玩的人是老外,让我们有一种先入为主的概念:这又是哪几个老外技术宅拼出来的玩意?但实际上,这款VR《魂斗罗》出自一家叫PPGUN的中国公司。

枪迷

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打开PPGUN的创始人兼CEO曹思明的微信头像,一个叼着雪茄、身穿特种部队劲装的大男人形象夺眶而出,仿佛是为了强调自己不安分的个性,他的胸口贴着一块红红的“生命不息,折腾不止”。

在VR圈,有不少人是“半路出家”,比如搞手游的做起VR游戏,拍电影的做起VR影视。PPGUN的出发点却与众不同——“枪”。这把枪就是曹思明手中的PPGUN。

公司成立于2013年10月的PPGUN,最初当然不是专攻VR的企业。这把枪是支持安卓和iOS平台的外设,现有步枪型和手枪型两款。用户可以用它来和手机、平板以及VR头盔连接。

2010年,iPhone4发布,和众多果粉的关注点不同,手机首次搭载的陀螺仪芯片让游戏策划出身的曹思明眼前一亮:“它可以用来测量动作,我就想这个技术可以用于手机上的FPS(第一人称射击),再做一个枪型控制器,那就更好玩了。”

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PPGUN淘宝直营店页面

不过,从“好玩”到“能玩”的过程也不是那么容易。经历过2013年手枪众筹的失败后,曹思明在2014年推出了PPGUN,一举获得11万元的众筹支持。

PPGUN,这款外形颇有玩具感的外设以6轴加速度传感器、陀螺仪为基础,可实时识别枪体的移动方向、速度,即时同步游戏终端视角画面;包括后坐力模拟模块,提高游戏体验感。

真假枪王

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乐视超级枪王

“现在乐视面临很多问题,我们暂时就不落井下石了,但我们保留法律赋予我们的权利,”曹思明这样对青亭网说。

这是怎么一回事呢?

原来,曹思明曾经带着PPGUN参加过2014年的ChinaJoy,当时在他隔壁的是一家叫欢创科技的公司,同样是做枪型外设。对方的团队来过自己的展台试用PPGUN,由于离得近,加上业务也一样,曹思明没有过多理会。

他没有想到的是,后来这家公司给乐视做了一把枪型外设的方案。根据曹思明对雷锋网的说法,“2014年6月份的时候,欢创科技设计的枪型外设还是很普通的枪型外设。但之后的超级枪王设计便焕然一身”。所以他怀疑,欢创科技是在2014年CHINA JOY上发现PP GUN,并开始抄袭。

如本段开头所言,曹思明和乐视的撕逼目前处于暂时“偃旗息鼓”的状态。不过,对于自己的产品和竞品相比,曹思明还是表现出了很强的信心:

“目前没有实质上的竞争对手,在CES上,有一家美国团队也展示了他们的VR枪,但他们的枪太重,而且没有后坐力反馈,而且还没量产,价格也非常贵,要1000美元。所以我们目前是行业领先。我们的优势就是设计好,人体工程学好,有后坐力反馈,适配方便。”

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StrikerVR在GDC展示

国内专注线下定位方案的公司ZVR CEO郭伟告诉青亭网,国内外公司对枪的理念较为不同:“PPGUN的材质是塑料。国外的枪沉重,材质会包括合金,和真枪差不多。包括后坐力、上弹退弹、电磁等”。目前他们现在也正在和刚刚参展GDC的StrikerVR合作。

与VR结缘

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2017年1月份,Vive追踪器正式亮相,与它一同粉墨登场的有两款产品:其一是国内动捕公司诺亦腾开发的Hi5手套,另一款就是装载了追踪器的PPGUN。

柳暗花明又一村,PPGUN与VR结缘大约是在2016年。

这年3月的深圳Vive开发者大会上,曹思明见到了HTC副总裁鲍永哲和HTC Vive中国区总裁汪丛青。在闲谈中,他向鲍永哲提出了他想把PPGUN做成一把“VR枪”的想法——如何实现?“希望有个小型的定位器,固定在枪上,这样就可以用枪来玩VR游戏了。”

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王雪红体验PPGUN

出乎他意料的是,Vive没到一年就鼓捣出了这个玩意。这款被圈内人戏称为“糖三角”的Vive追踪器几乎完美满足了曹思明的要求。在16年11月收到追踪器原型机的时候,他兴奋莫名。

曹思明告诉青亭网,PPGUN“是首批Tracker应用合作硬件商,并且是中国仅有两家中的一家。”他也在朋友圈中颇为得意地晒出了HTC董事长王雪红体验PPGUN的照片。

据悉,除了HTC Vive外,曹思明称公司现在还和给Vive做无线模块的TPCAST、妖灵妖科技、光竞科技,以及腾讯、谷歌这样的大公司等达成了合作。

VR外设市场的前景?

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曹思明对青亭网表示,公司是由俞敏洪和盛希泰旗下的洪泰基金投资的天使轮。现在准备融A轮,“正在与诸多的资本在沟通。”不过他并未透露具体金额。

“目前VR方向已成为公司的重点投入方向。希望与VIVE联手一起打造出一套VR FPS游戏的操作标准。”

2016年,VR游戏市场充斥着大量的单人游戏,但在下半年,不少开发商纷纷转调船头,开始朝着新的目标——多人VR游戏发起冲击。

曹思明也看好这一方向,他认为“今年会有更多的联网的VR FPS游戏出现,说不定就有一款像CS那样的游戏出现。现在的VR线下体验店就相当于当年的电脑室或网吧,主要痛点还是没有一款像当年的CS或传奇这样的超级大IP,如果有,那么VR线下体验店肯定会有很多玩家去体验。目前我们有合80多家体验店合作,我们非常看好VR线下体验店市场。”

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而随着游戏类型的扩充,现有的VR手柄已经不能满足玩家的需要。于是各式各样的“外设”应用而生,如KATVR的VR跑步机。HTC Vive推出追踪器,也是为了方便各家厂商自己打造外设。

“其实Tracker就是一个没有实体按键的Vive手柄,基本上没有什么开发上的大难点。VR外设肯定会形成生态圈,因为Tracker可以做很多事,不光是控制器类,现在用三个Tracker就可以达到全身捕捉的效果了。”

在曹思明看来,VR游戏的核心是沉浸感,而这一沉浸感不光来自于视觉,还有体验:“比如玩FPS游戏,手中拿着一把枪,体验肯定比手柄要好得多。VR外设市场是非常大的。”

“魂斗罗VR会完全免费,半个月更新一个关卡”

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“我小时候很喜欢玩魂斗罗,正好魂斗罗又是一款射击游戏,那我就想,做一款VR版本的魂斗罗试试看吧,”曹思明告诉青亭网。

既然决定要做,曹思明很快锁定了心目中的“场景”——原作第三关“瀑布”关底那只张牙舞爪发火球的BOSS神像:一只骑在要塞门口的大异形,两只触手还会动,给儿时的曹思明就曾经留下过深刻印象。

这款做着玩的魂斗罗还很不完整,目前用户只能领略一把比利和兰斯当年是如何战翻这家伙的感觉。但在打败BOSS后就告一段落。

从技术来讲,这款游戏实现起来没什么难度,但对于80后老玩家而言,保证游戏“原汁原味”才是硬需求。曹思明的做法是把原版游戏所有音效和背景音乐找出来,放到VR版里,3D建模也是按照原版游戏来制作,甚至包括BOSS的AI。

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不过,为了保证VR的体验,团队在玩法上也加入了一些创新,比如笔者在玩的过程中,发现BOSS除了原本的火球,还会突然“犯规”发出一道巨大的光波来。曹思明称,这样的玩法能很好的发挥出VR游戏的体感特性。

在做完游戏后,曹思明他们很快放出了一个版本,但反响寥寥,直到VRScout拍了本文开头的MR视频后,“一天就超过了百万的播放”。对此次“刷屏”,曹思明团队也完全没有想到,只是事后感叹:“有情怀的东西,大家还是喜欢的。”

这种情怀,也反应在游戏的一些小细节设计中,比如左上角的血槽是完全沿用原作的生命显示图标,游戏中的爆炸效果也完全是八位机游戏的感觉:“游戏其实重要的不是画面,而是游戏性。既然我们的原则是保证游戏原汁原味,那么火焰效果也应该是原来的,因为这个效果老玩家太熟悉了。”

曹思明告诉青亭网,这款游戏并没有商业化的打算。后续想把一代的8关全部做完:

“算对大家这么支持我们的回报吧,而且游戏是免费的。大概半个月更新一个关卡。”

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