融资2400万美元,这家公司用AR技术找回失物,健忘症不再愁

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小精灵科技(Pixie Technology)有找到你忘记放哪儿的钱包和钥匙的方法,那就是使用公司称为“物品定位”的追踪芯片和AR(增强现实)技术。

位于加利福尼亚洛斯拉图斯的小精灵科技出售通过蓝牙连接的钥匙圈饰物,每个钥匙圈饰物就是一个定位点,这些饰物大约有一寸长(47mm x 35 mm x 3.4 mm),挂在钥匙链、手机、钱包上看起来是有些大了,但是能让你神安气定,因为当他们丢失时,你就能找得到了。每个小精灵饰物有不可更换的电池,使用时间为12个月,该套设备可以在iOS 9上运行,支持iPhone 7、iPhone 7、iPhone 6S和6S+,以及iPhone的SE和5S。一套四个小精灵饰物售价为100美元。

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饰物们、手机互相连接后,当你持有钥匙圈饰物,就如同有人连接了你的智能手机。接下来,其使用位置信息引导你去找到其他钥匙圈饰物。

小精灵科技的CEO Amir Bassan-Eskenazi说,每个小精灵定位点就像一个“现实世界的位置标记”。

“我曾尝试去找一个智能定位解决方案,但是没找到,”Bassan-Eskenazi 说。“然后我开始自己造一个。人们都认为丢失钥匙是一件很痛苦的事,但我认为这是一个可被解决的问题。”

小精灵科技使用网状网络技术(mesh networking technology)来提高精确度,拓宽定位钥匙圈上小饰物的范围。网状网络让设备在一个网络中,互相对话,而不是依靠一个中央枢纽(例如移动手机)。Bassan-Eskenazi表示通过三角测量,小精灵软件可以提供丢失物品的更加精确的位置信息。

他解释道:“你可以在地图上看到你身在何处,带饰物的东西在何处。”

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这里有两个方法可以找到丢失的东西。一个方法是拍摄全景照片,这时候需要用到AR技术。你打开智能手机上的小精灵应用程序,再把手机上的相机打开,并把镜头调整到一个特殊角度。如果你在另一个钥匙圈饰物的范围之内,你可以看到其以数码叠加的样子出现在你的屏幕上。如果你靠近一点,你可以让它们回到你手里了。如果目标物不在范围内,小精灵应用程序会显示其最后一次被app检测到的时间、地点。

第二个方法是打开手机上的小精灵应用程序,应用程序软件可以给用户小精灵点的位置信息,用箭头标识显示了小精灵点相对于人的方向和距离。

一旦用户丢失的物品在五英尺内,小精灵应用程序就会像一个金属探测器一样瞄准目标。在这个阶段中,小精灵应用程序提供了视觉和声音的引导,告诉用户他们是离丢失的物品越来越近还是越来越远。

小精灵应用程序在户外的探测范围约150英尺,而在室内是约30至50英尺。小精灵定位点使用蓝牙无线电,专有信令协议允许每个小精灵定位点互相使用2.4兆赫频段通信,和距离传感器在4 GHz范围内利用UWB PHY通信。后者采用双向飞行时间(TOF)技术进行高精度室内测距。

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在2011年,小精灵科技计划在2017年开放其物品定位平台给开发者和合作伙伴。小精灵设备已申请10项专利。小精灵科技在去年获得了1850万第二轮融资,由星火资本(Spark Capital)领投,施达基金会(cedar fund)、OurCrowd和一些私人投资者跟投。迄今为止,该公司已融资2400万美元。

小精灵科技的主要竞争对手有Tile和TrackR。

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