影创孙立:A轮获8000万元融资,要把光场芯片融入AR眼镜

青亭VR

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近日,媒体获悉国内AR硬件创业公司影创科技获得了8000万元的A轮融资,这一轮由达晨创投领投,此前的资方知初和朗玛峰都有跟投。影创科技CEO孙立接受了媒体的专访,并向我们介绍了他们在技术和产品等方面的进展。

孙立表示,他们此次能够获得比较好的融资进展,除了由于较好的AR眼镜量产能力,还因为他们在一些关键技术上表现出的创造力。

一直以来,AR眼镜的光学引擎既是这类设备开发上的难点,也直接影响了产品的量产能力和成本控制。据孙立介绍,微软Hololens的光学引擎采用了全息光栅的方案,在量产化方面有较高的难度;Lumus的方案尽管材质造价可以降低,但需要人工进行贴片,就额外造成了成本的上升。

影创科技采用的自由曲面方案,也是业界不少同行认为在量产潜力方面更大的一种方案。他们去年发布并主力推动的产品Halo mini约在2016年年底开始出货,统计至今年3月底,共出货了一千台,从4月开始,也将达成每月一千台的产能,全年预计销量可以达到一万台。

另外,孙立还展示了他们开发的光场芯片技术。影创的技术不同于Magic Leap所做的光场显示那个广为人知的光纤内窥镜方案,而是自建了一套导光方式的微投影屏幕,屏幕含有双折射晶体材料制成的,可通过电压调节光栅常数的额外一层结构,通过这样的方式做出能够使人眼在观察AR画面时自然变焦的光场效果。

据孙立介绍,他们并不是必须用光场素材才能展示这样的效果,而是在原有画面的基础上加入可以变焦的深度信息,这样即可实现较小数据量的占用。但是目前影创的这个技术也并没有完全做成熟,目前他们只能实现单色光的光场显示效果。未来他们计划做出彩色显示。这件事情最主要的难度就是屏幕系统的架构以及识别深度的算法。

影创还在目前的摄像头体系内开发了一块计算芯片,可以将镜头传回的图形信息先进行一步优化处理,然后将压缩后的纯数据信息传输给移动端CPU。这样的做法除了减轻移动端计算的压力,直观表现出来就是有效减少了AR画面的延迟。据孙立介绍,目前各类通过手机摄像头做AR的方案,都会存在动作与图像肉眼可见的延迟,约为20-30毫秒。而其中在硬件层面上的就具备上述的改造空间。目前影创可以将延迟控制在16毫秒。

上述的各类技术积累,孙立表示按照他们的开发进度和产品迭代进度,基本会在2019年得以实现。今年5月份,影创还会推出2款新产品,其中一款头盔式的AR设备,视场角可以达到90度;另外一款眼镜式的设备,视场角可以达到60度。

影创所展示的是一个很典型的“硬件+平台”的发展思路。孙立表示,他们目前的出货,B端客户和开发者基本是五五开的比例。所以影创在其中会帮助开发者对接很多行业应用的需求,而不会自己来承接,放弃做内容。

他们目前与400多家开发者有类似的合作。而在B端客户方面,孙立将其归纳为五类,包括学校、设备维修、展示、物流以及军警等各类单位,其中从他们目前的市场效果来看,学校采购是占有的销量比例最大。另外就是,在量产能力率先做出效果的这一阶段,他们也会做一些ODM的事情。

从孙立的介绍中,我们也感受到了影创与去年在产品策略方面的变化。孙立自己也表示,他们目前也会将主要产品方向放在了B端,C端预计也得两年左右的时间才会起来。最主要的限制因素还是产品功能性的打造上。

当前的类似Google Glass形态的产品,功能性较弱,难以形成刚需,但价位又比手环类的穿戴设备高出太多,很难形成较大的消费级市场。而想要打造功能较为成熟的,堪比手机类的产品,那么在重量在100克,功耗达到现在的四分之一,计算性能在枭龙821水准,以及FOV达到60度等等方面发展成熟,大约都得需要两年左右的发展时间。

(来源:36氪)

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