新技术革命,VR/AR如何颠覆传统培训?

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我们很难真实再现某些特定的工作场景,使之服务于培训。一个实习医生可以阅读所有他喜欢的专业书籍,并观察其他外科医生的实际操作,但这些都无法让他获得在手术室里亲自操刀的感觉。

危险性行业的工作场景通常难以模拟,哪怕是目前最先进的 2D 模拟器也未能真实地再现出周围的环境氛围。这一局限性成为了虚拟技术在某些企业应用中的一大障碍,比如资源开采行业。(这也在某种程度上解释了历史上这些行业的死亡率为何居高不下。)

不过,现今技术的发展为以上难题的破解提供了两种途径:虚拟现实 (Virtual Reality,以下简称 VR) 和 增强现实(Augmented Reality,以下简称 AR)。

VR/AR 培训的优势

VR 和 AR 两种技术经常被混淆,但其实两者是有区别的。VR 倾向于打造出全真浸入式的虚拟空间,而 AR 通过添加标签、说明等虚拟元素,把真实的环境和虚拟的元素地叠加到了用户的视野空间内。

事实证明,无论是医疗保焦是资源开采行业,VR 技术的应用对其发展大有裨益。早在 2014年,石油公司就开始使用这种技术来培训石油钻井工人。以前石油公司只能通过 PPT 演示文稿来强调安全的重要性,现在它们可以模拟工作场景,使工人们身临其境地体验工作进程。医疗卫生部门也纷纷效仿,医院现今使用 VR 技术提供模拟场景,从而指导医护人员进行心肺功能复苏、Foley 导尿管插入等操作。

这些行业受训的人员不必置身于充满风险的真实环境中,就可以在 VR 技术模拟出的场景中反复练习相关核心操作技能。不仅如此,在虚拟现实技术提供的平台中动手进行 “实际” 操作,学员们更能获得第一手信息,而不用再去依赖操作手册这些纯理论了。体验式学习的重要性早已被许多行业公认,但现在有研究表明,我们可以利用它来进行更多抽象领域的学习。

在 VR 和 AR 平台中,用户可以根据个人掌握的程度,重温复习或加快学习进度,这样我们就能持续专注在培训学习上。不过,为什么这项技术还没有得到更广泛的推广应用呢?

目前面临的挑战

成本是广泛推广所面临的主要的障碍之一。目前,一套 VR 设备的成本上升到 3000 美元之高,但随着越来越多的虚拟设备供应商进入市场,这一局面正在逐渐改变。

Facebook 最近联手三星公司为消费者提供一套 VR 系统。微软则推出了一款名为 HoloLens 的全息眼镜。这是一款 AR 设备,工程师进行维修的时候,可以通过 HoloLens 同步看到计算机辅助设计和计算机辅助图纸,从而大大提高工作效率。而谷歌宣布重新启用自家的 AR 眼镜,并更名为 “Project Aura”。谷歌还推出了一个平价的 VR 系统Google Cardboard。以上这些都预示着 VR/AR 的培训成本即将降低。

此外,这项技术的应用还存在其他方面的问题。目前,不少 VR 设备使用超过一小时, 用户便开始感到头晕不适。针对这一情况,开发人员已致力于研制相关解决方案。这项技术还处于临时过渡期,一些虚拟现实设备使用时间略长便会引起 “VR 晕动症”,但企业不能因为这一点而有所退却。

当然,目前没有任何一项虚拟技术可以提供全真浸入式模拟体验,因为它只能作用于我们的两项感官视觉和听觉,其所提供的模拟程度是有限的。但这不应当成为虚拟技术推广应用的 “拦路虎”。

企业应用实例

资源开采、医疗健康作为最能感知市场的代表行业,虚拟技术最先在这两个领域当中得到很好的应用。现在其他行业也纷纷加入。美国目前有四支 NFL 美式橄榄球队通过虚拟技术来分析本球队以及对手的训练比赛情况,以此来提高成绩。

通用汽车公司是另一家早期应用该技术的企业。他们使用 Google Glass 对工人实时培训并提供即时反馈,同时在 Google gadget 上查看相应的实况展示。培训因此被重新定义: 由 AR 技术提供上下文信息 / 操作流程提示,模拟出真实的工作环境,在这一背景下,受训学员尝试进行该领域的复杂操作。

在德国,国家铁路公司应用 VR 技术为他们招聘人才。应聘者有机会先在虚拟环境中体验工作实况,然后再申请职位,这样一来企业便在竞争激烈的市场中占据了优势。该公司认为,VR 技术的应用将帮助公司内部老员工体验未来的工作场景,从而更好地自我提升,应对新的挑战。

在澳洲,VR 技术为澳大利亚知名的 AGL 能源有限公司在培训方面提供了若干种可能性:为新员工提供公司生活的体验,同时提供员工学习与发展的培训,开设实况安全教育等课程。

从以上诸多员工培训应用实例中可以看出,毫无疑问,VR/AR 技术对于未来的企业至关重要。比起传统的培训机制,应用 VR/AR 技术进行培训会更加经济,技术的成熟也让应用变得可行。创新型企业希望通过 VR/AR 培训来获得竞争优势从而超越对手。

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