想要腾飞?“带宽杀手”VR必须解决的五大问题

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想象一下玩《使命召唤》的时候全程当高ping战士(高延迟玩家的戏称)。你的屏幕经常卡顿,而且局势可能也越来越崩。这就很尴尬了——现在想象一下在VR游戏里出现这种情况。这样可不是玩不下去了那么简单,VR中卡顿有可能给你带来严重的运动眩晕症状。

VR到底还是一个处在转型期的技术啊。它有充足的潜力撼动现有媒介、游戏和诸多别的行业。然而,它也有可能在一些尚不充足的技术支持下出现颓势,比如你的渣网速。

VR技术正在突飞猛进。科技顾问公司Digi-Capital预测VR行业到2020年总价值降达到300亿美元。Deloitte甚至表示去年行业总利润达到了十亿美元。这对于一个处于萌芽期的行业来说是相当大的数字了。

游戏,视频尤其是直播行业,都让VR成为了内容提供的好方法。Facebook,YouTube甚至NBA都开始提供VR直播了。他们提供了体育赛事,音乐会和新闻报道的360度全景视频——而且让2016年诸多早入手VR的用户们有了直播和非直播的各种体验。

由于需要串流多种内容类型,VR必须要去适应每个C端用户的网速,与原本闭门造车的无线通讯行业进行交流沟通。而下列五个问题就是VR行业想要腾飞所必须解决的:

问题1:找到一种能为双眼提供高分辨率视频的方法

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任何VR数据流在眼前播放之前都需要复制两次。很明显,双倍的数据流需要更多的带宽。无线通讯公司ARRIS的CTO,Charles Cheevers称去年一部720p的VR视频流需要的带宽是50Mbps。问题是大部分网络用户并没有这种速度。虽然大部分城市勉强还能跟上,但是更广阔的农村地区还是达不到要求。

Akamai的2015年网络状况调查报告发现美国家庭网络平均速度是12.6Mbps。这还是算的比较高的了。报告继续表示美国家庭网络中80%的速度甚至都没有8Mbps。这种低网速问题主要跟网络拓扑中层提供商太少有关。Akamai的报告发现在主要城市中网速的平均值比总体平均值高了整整4Mbps。

问题2:实现未来4K清晰度所需要的带宽

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Netflix的非VR视频4K清晰度数据流现在要求网速起码要有25Mbps。这意味着大部分美国Netflix用户都不可能在短期内享受4K清晰视频了,那4K清晰的VR更是不可能实现了。

据Cheevers表示,VR情况下,网速要求比Netflix公司的视频要高33x。他查阅报告称4K清晰度的VR视频流要起码500Mbps的网速才能流畅观看。随着第一款4K VR头盔再去年问世,4K清晰度的未来看起来要比我们想象的更近。

问题3:解决低带宽带来的运动眩晕症状

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高质量的VR技术要求用户能有高速的网络连接。美国军方在九十年代的测试显示低质量视频是导致大部分人们出现运动眩晕症状的罪魁祸首。硬件生产商已经很好地保证了VR组件本身并不会带来任何的运动眩晕症状。然而他们还是会被延迟和带宽问题拖累,而且厂商对此也爱莫能助。

问题4:设计新方法来高效压缩视频数据

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Facebook一直以来都引领着VR行业。马克·扎克伯格两年前收购了Oculus后实现了自己的远见。这家公司接下来很快就让VR技术名声大噪。Facebook采用了像“金字塔几何(Pyramid Geometry)”这种编码技术,让VR和360度全景视频文件大小缩减了80%之多。

“金字塔几何”算法将VR头盔中用户视角细分开,然后分解成5个不同的数据流。这让用户能够体验到流畅的360度全景视频。这一压缩算法意味着能在云服务器端用更少的空间存储视频,也用更小的流量传输到你的设备上。然而压缩算法只是成功的一半。Facebook如今正在就发人工智能算法,能为不同用户专门提供最好的数据传输流。虽然还是早期,但是Facebook还是在大步迈进。

问题5:针对消费者的真实需求进行决策

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VR技术的主要问题就是缺少杀手级APP。据2016年度Vicon研究报告,28%的受调查者都感觉高质量内容是推广VR的关键。不幸的是,开发者们现在正在基于第一代硬件开发软件,而且世界上许多地区的发展程度也参差不齐。

为了让VR成为一个平台,消费者很需要获得更快的网速。当然,如果内容不够的话,行业还是一团糟。虽然其实网络主线可以提供很高的网速,但是接入的网络服务供应商还是没有给用户足够的连接速度。而内容提供商也没有真正摸准消费者的兴趣点,也要负一些责任。

这就是经典的互联网“先有蛋还是先有鸡”的问题,是先提升网络服务带动内容服务商提升内容品质,还是内容服务商先退出高品质内容,促进消费者有提升网络速度的需求。而开发者还需要顺应着科技才能针对消费者兴趣有的放矢。如果做到这一点,支持科技会随之进步,而VR也会也将成为网络架构发展的巨大源动力。

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