独家 | 七人团队坚持两年半,AR公司珑璟光电获数百万天使轮投资

这是青亭网报道的第1125家创业公司

创业两年半,AR光学模组供应商珑璟光电CEO马国斌,终于拿到了几百万元的天使轮融资——按理说,该松一口气,可心还是放不下来。

拿钱了,这很好。至少身为CEO的他,月薪终于不是“0”了。但接下来的问题更多了:目前只有七个人的团队要补充必要的人手、去年底的样品要正式投入量产,新的样品技术升级同步展开……掐指一算,这几百万,每一分钱都好像已经有了归宿。

手里攥着的手机,还是那台用了多年的老伙计,通话时断时续的,还有点杂音,老马却舍不得换。

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马国斌对青亭网独家表示,公司接受来自水木资本的数百万元人民币天使轮投资,此前,公司还曾经接受私人种子轮投资100万元。公司估值达数千万以上。

手机还是那个手机,公司的业务却在发生重大变化:从棱镜显示方案开始,到终于研发成功了属于自己的光波导方案,老马今年准备两条线齐头并进,大干一场。目前光波导模组的视场角达到26度,分辨率1280x720,厚度2.0毫米,还有40度、1920x1080的第二代在研发中,预期价格是海外竞品的三分之一。

国内光学供应链厂商匮乏?

老马曾经是深圳长江力伟的联合创始人,这家成立于11年的公司,当年生产着智能、AR眼镜供应链上的重要一环——LCOS屏,也就是图像的显示器。有了这一显示源,才能通过光学方案,把画面叠加到用户的视野里。

在长江力伟期间的2012年,他就发现,LCOS屏需要落地,与产品结合,终究是需要光学系统配合的。但这个靠谱的光学公司,负责长江力伟产业链部分和商务的老马,却一直没能在国内找到。

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“供应链厂商最重要是两个时期:一、新技术的起步时期,这方面好的厂商全中国就没几个。二、就是公司足够大的时候,要保证产能。比如说曾接受阿里巴巴、HTC的著名AR光学公司Lumus找的是国内水晶光电,就算供应链上好的厂商,但这样的公司肯定不多。”

供应链的匮乏,可能意味着很大的机遇,此时老马开始有了找光学团队,做产业链的配合的想法。

这件事最终没成。一方面是因为长江力伟当时已经因为内部股权和高层纠纷江河日下、鸡犬不宁,另一方面老马心里也有点嘀咕:显示屏我是怎样都懂的,毕竟搞了十几年了,光学这个事,还真有点心虚。

长江力伟很快在2014年轰然倒塌,但网上关于这家公司近况的询问一直持续到2017年,提到这里,老马的心情不痛快。

有可惜,也有不甘心的驱使。最后,几个老哥们还是决定做点事。包括长江力伟的老同事汪涛、软硬件技术支持毛如春,充分吸收长江力伟权利和责任不明确带来的教训。一共两个光学研发、一个电子研发、一名兼职架构、再加上运营、生产和市场,在长江力伟倒掉的同年十一月份,总共七个人又准备甩开膀子重新干了。

这一次,他们终于瞄准了光学产业链。

珑璟光电的光波导模组有何独到之处?

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马国斌的微信名“老马”很容易让人想起“老马识途”这个成语来,而他自己最自信的,也正是自己看方向看得准:“我不是搞光学技术背景的,如果再看不准未来的路径,那这个事情就很难搞下去了。”

所谓的“路径”,就是马国斌从2012年就认准的光波导方案。当时虽然谷歌眼镜的棱镜方案已经算比较先进,但老马通过亲身走访、查阅大量资料,最终认定,光波导才是未来。

光波导听上去玄乎,但实际上指的就是引导光线在其中传播的介质装置。在AR显示领域,目前最主流的方案就是以色列公司Lumus的方案,其他还有微软HoloLens的全息波导和DigiLens的主动式全息波导。

在老马看来,Lumus的方案代表了最可行的方向:原理是光波序列,采用镀膜工艺。只要模具设计、材料选择的没问题、镀膜控制的好,以现在的工艺,依托国内供应链和设备完全可以完成,而HoloLens等方案离国内可完成距离较远。他并不讳言自己也是参考了Lumus:“我们是在它的基础上做了自己的创新。”

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这些创新,是指自己的镜片“外形最小,亮度最高”,一直搞LCOS显示屏的老马在AR波导模组里融入了自己过去的技术经验,加入了自己的照明和显示系统。

另一方面就是价格,Lumus的镜片由于良品率的问题,价格偏贵,大概在1100美元左右(约合人民币7590元)。国内专注AR摩托车头盔的公司REVDO CEO张璁则告诉青亭网,关键在能否量产,而价格下降的关键在国内厂商。

这方面珑璟光电似乎已经有所突破,报价只相当于Lumus的三分之一。2毫米的厚度和Lumus相比差不多,不过在视场角方面,Lumus已经实现了40度、甚至55度的视场角原型。

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波导镜片还有一个咽喉在于产量,玻璃冷加工工艺、镀膜的膜系设计,几十层纳米级膜厚的精确控制,层叠斜面棱镜的精确贴合,对平行度的极高要求,这些都导致波导镜片的量产难度极高,因此产量和良率非常关键。马国斌告诉青亭网,公司预计每个月能实现五千到一万台的产能,利润率达到约50%,良品率在60%,而Lumus也“不过如此”。

如何能实现这么高的产量?这是由于珑璟光电在供应链方面的保障,至于供应链厂商是哪几家,“这就是核心机密了。”

张璁认为,如果能实现量产,数据、良品率和价格都能保障的话,则会相当有竞争优势。而马国斌准备先试做一批几百台的样品,今年的出货量预计大概在几千台,预计营收估计一到两千万元人民币。

“一家公司去年在市场推出的AR眼镜销量也就不到1000台吧”

目前,大部分AR眼镜的价格都在1000美金(约合人民币7000元)上下,这显然对其长久的普及非常不利。国内AR眼镜公司亮风台CEO廖春元曾经透露,AR眼镜成本占比最高的部分就是光学模组。如果能解决这一要害,则对AR市场的发展意义重大。

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亮风台采用的是北京耐德佳公司推出的自由曲面光波导,这一方案和Lumus的方案有较大区别:后者成像是用光栅,通过镀膜实现,较为复杂,但体积很小;亮风台采用的方案,是用波导传输光线,呈像还是几何光学,结构简单,但体积不如前者小。

另外一家国内实现光波导的公司,是灵犀微光,公司曾经在2016年下半年,推出厚度约1.7毫米、视场角36度的光栅光波导方案。不过张璁告诉青亭网,这种镜片的关键还是看能否量产。

目前,在市面上不少AR眼镜公司仍然在使用谷歌眼镜的棱镜方案,在这方面著名的供应商包括和联想、歌尔声学建立合作的Kopin、台湾厂商佐臻等。棱镜,也是珑璟光电在成立之初的选择:先干棱镜起家,再过度到波导

马国斌告诉青亭网,在14年的时候,从光学设计、生产和整个产业链方面,做棱镜都要容易很多。他们的棱镜方案从2014年底开始研发,2015年底正式销售。目前,棱镜的出货大概有一到两千台。由国内AR眼镜创业公司等采购。去年棱镜的营收不过一百多万。

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销量少不少?少。老马也承认——“这是目标市场不明确,应用场景不明确导致的。我知道一家公司去年在市场推出的AR眼镜销量也就不到1000台吧”。

他看好的当然还是波导模组,这不仅是因为珑璟光电已经和“国内一线著名消费电子产品厂商”签约,主要是他还签了军工、物流等领域的公司,这让他看到了波导模组超越AR之外的潜力。

“一开始想做的时候也不是AR,2014年前,谁知道AR啊?我们是误打误撞到这个风口上。”老马和青亭网笑称,“那个时候我们觉得显示是和可穿戴相关联的。现在大家是手机,但终究显示是一定要穿在人身上的,这是未来个人电子消费产品的一个趋势。要比AR大得多。”

“所以我们也不会去定义自己到底是不是AR。这让客户自己去想吧。我们要做的事情就是一个——把自己的波导做好。”

两年半,七个人一个人没走

“融资得太晚了,”一家国内VR领域的公司CEO如此向青亭网评价珑璟光电的融资,“而且融资量有点太小,估值也比较低”。

老马倒是不担心融资得晚,这家公司似乎已经习惯了沉得住气,他说,过去一年一直看到其他公司在外面不断地参会,而他们还是埋头产线上研发自己的光学方案。

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“说到底还是看产品、看业绩的。如果说我们自己确实是能够把产品做好了,业绩上来,那估值超过别人,是迟早的一天。”

但他也承认自己融得是有点儿少——除了种子轮的融资,他已经自掏腰包,往里填了200万元以上,给大家的工资也仅仅是能满足基本生活。不过让他欣慰的是,2014年11月是七个人,两年半后的现在,还是七个人,一个人没少。

不是老班子,根本撑不过两年,他说:“早期一起战斗过的,才会有这种凝聚力,中途招进来的人,早散了。”

春天似乎已经不远,老马告诉青亭网,目前企业已经接了一个10万美元的单子,还在陆陆续续有合作方进来。

“总会有办法去解决问题的。说句大话,我从来就没有想过放弃。”

 

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