近300人团队,连发四款新品,Pico看好的VR一体机是未来吗?

5月10日,下午2:38分钟,Pico新品发布会已经过去了8分钟,此时,微信上老大临时布置了一个"任务"。

笔者并没有把它当回事,这个任务看起来太简单了。

发布会一结束,笔者就后悔了,因为在发布会上并没有找到任务的“答案”。

意外的是,在这次名为“Pico开放日”的发布会上,Pico一口气发布了四款产品。相对于发布会之前的低调,大概没人会想到Pico在产品布局上会下这么大的功夫。

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说点题外话,要不是知道来参加的是一场VR产品发布会,笔者真以为自己是误入了一个私人派对。

乐队演奏,水果点心,饮品,交头接耳的人群...这场发布会设置在Pico北京总部——世宁大厦20楼的大厅内。总之,颇为精心布置的会场,音乐表演,加上大楼两层高的落地窗效果,视野也变得比较开阔,这让匆匆忙忙赶来的笔者,顿时心境平和下来。

虽然发布会结束了,笔者还是打算再去找找任务相关的线索。

刷屏的VR一体机

如今,VR朋友圈里被一体机刷了屏。

2017年,国内VR硬件厂商们仿佛是商量好似的,新品发布会一场接一场,VR一体机也成为硬件厂商的“新宠”,风头甚劲。

这其中,既有传统做硬件的厂商如大朋VR、暴风魔镜,包括这次的Pico,也不乏一些新加入进来的“玩家”如爱奇艺。

Pico这次发布的四款新品中,有两款是VR一体机。剩下的两款产品分别是追踪套件PicoTracking Kit和手机VR盒子pico u。

这两款一体机分别是:“小怪兽”pico goblin和pico neo dk s。虽然,字面上它俩都叫一体机,但还是有所区别。

【终稿】Pico开放日通稿(2)1712

首先,小怪兽pico goblin是这次发布会上的主打产品,被官方定义为新一代轻旗舰;pico neo dk s只是年初发布的pico neo dk 的升级版产品。其次,pico neo dk s延续了之前的设计,采用一机两用的分体式设计,连接主机手柄变身一体机模式,通过延长线连接PC,变身PC头显。

pico goblin则是一款纯粹的移动VR一体机,所有单元都整合在头盔里了。

在工作人员的帮助下,笔者体验了一下PC模式下pico neo 和Tracking Kit定位追踪配合使用的效果,试玩了一款VR动作游戏,总体玩下来体验还算不错。由于时间关系,笔者没能继续深度体验一番,这里就不做什么具体评测,上述也只是个人的体验和感受。

据工作人员介绍,Pico的定位追踪方案采用的是双目红外式,这多少是借鉴了Oculus的红外定位方案。

说到定位,大朋曾在2017年的CES上推出自家的双目激光定位方案Polaris,官方称能达到5m x 5m的使用空间。与Pico的双目红外线定位不同,大朋的Polaris借鉴的则是HTC vive的定位方案,稍有区别的是,HTC的是单目激光方案。

Pico官方称,TrackingKit的使用空间达到6㎡,当然与HTC Vive的Lighthouse室内定位相比,还是有差距的,不过红外定位方案的优势在于稳定性和耐用性比较好,缺点就是定位的范围比较有限,玩家还是站着或者坐着玩效果更好。

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Tracking Kit追踪定位系统

但是,在打开一款游戏时,笔者发现goblin小怪兽存在一点掉帧和卡顿问题,工作人员解释到这是软件优化的问题。除此之外,这款一体机在佩戴上倒是挺舒服的,延迟也还可以,不像某些价格不菲的一体机存在的的严重的延迟眩晕问题。(具体参数和信息请参见Pico官网:www.picovr.com.

1899元,是goblin的官方售价。

Pico CEO周宏伟解释道,他们针对同类产品和市场做了分析后,认为对于一款定位消费级的VR一体机来说,“三千块左右的价格太高了”,而且目前它也不算是刚需,没必要为了配置去做一款三千多的硬件产品。

“我们的用户能接受的价格应该是两千块以内,主要是一些爱好科技的、喜欢智能硬件的或者刚工作没多久的年轻人,他们希望能尝下鲜,但是又不用去花太多钱。”

他认为制约VR或一体机普及和销量的因素主要是价格、体验和内容,基于价格的考虑,1899元成为了goblin小怪兽的最终定价。

这个数字让笔者联想到了2011年小米发布的售价1999元的米1智能手机,随后,1999元也成为了国内智能手机领域一个颇有意义的数字。此后,小米的一些列举措逐步改变了国内智能手机市场的格局。

1999这个数字带给小米的意义非凡,1899这个数字能给Pico带来什么,还是需要时间。

跨越鸿沟

杰弗里·摩尔在《跨越鸿沟》一书中认为,高科技产品的早期市场和主流市场之间存在着一条巨大的"鸿沟"。

暴风魔镜CEO黄晓杰认为,VR正处在“跨越鸿沟”的关键阶段。

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因此,对VR行业来说,能不能跨过这道“鸿沟”进入主流大众市场,赢得主流消费者的支持,成了所有从业者应该思考问题。

黄晓杰认为,目前VR的受众群体需要从早期使用者过渡到早期大众。创新者和早期使用者对新技术的价格、设备等要求会比较低,但当VR面向大众时,大众消费者对价格、体验、技术的成熟度都很敏感。跨越这道鸿沟,VR才能真正普及;不能跨越,VR注定会是小众产品。

但是,目前的VR硬件市场,情况似乎不是那么乐观。

周宏伟坦言,过去的一年,不光Pico的销量不好,我相信大家的都不会太好。

原因可能各种各样:一是VR硬件的价格太贵,消费者接受不了这么高的价格;二是产品存在的某些缺陷导致的体验不佳,延迟眩晕等;三是缺少足够的内容支撑,消费者不会花个几千块钱买个设备,只能随便看看3D电影。

虽然,数据上不是那么好看,但是他表示看好下半年的包括明年的市场行情。

“我个人的判断移动VR或者是一体机的整个市场的爆发点,时间点上还是要晚一点,可能要到明年或者是后年。在2019年之前,这个市场规模还是有百万级,一百万级、两百万级。”

与此同时,国内外的一些巨头公司也要抢夺这块“肥肉”,正在筹划自家的一体机计划。

国内,腾讯早在去年就公布了VR战略,最近据其内部人士透露腾讯拟在下半年推出一款VR一体机。

国外方面,谷歌在5月18日凌晨1点的I/O大会上,公布了Daydream VR一体机的计划,据悉这款一体机是和HTC vive、联想一起合作的。在去年的谷歌I/O开发者大会上,谷歌推出了基于Android的Daydream移动VR平台。

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谷歌Daydream VR一体机设计图

三星的Gear VR销量已经突破500万,此前,三星副总裁在韩国接受采访时表示,一款“独立的头盔”还在研发中,专为“媒体内容制作人和职业玩家”打造,此举也被外界认为是抗衡HTC Vive之意。

英特尔、高通、戴尔等公司也在谋划着或准备发布VR一体机,可能在下半年或者明年,这些产品才会进入市场。

这些巨头,在平台、资本、技术上拥有绝对实力,对于VR或VR一体机市场来说,这是一个好消息。未来竞争的加剧,技术研发的持续投入,成本的变化,势必会引起价格的大战,制约VR普及的价格因素或许能得到解决,鸿沟或许将很快被跨越。

但是另一方面,竞争的结果可能又会沦为几大寡头的竞争,市场也会重新洗牌,巨头的涌入,虽然会带动行业的发展,提高用户对VR的认知,但是如果没有特别的竞争壁垒,对于某些厂商来说,真不知道是一个好消息还是一个坏消息。

Pico与“乐视超级头盔”

Pico正式进军VR领域却是因为乐视。

2015年4月,在乐视超级手机发布会上,贾跃亭公布了最后的彩蛋——乐视超级头盔。

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乐视超级头盔

周宏伟表示,乐视超级头盔从设计、研发、技术都是由Pico主导的。

据青亭网了解,毕业于哈尔滨工业大学的周宏伟,曾在歌尔声学工作了近十年,主要负责青岛那边的硬件研发团队。

早在2012年,创办Pico之前,他就已经接触到虚拟现实,凭直觉判断,他认为未来能在这个领域有所作为。

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                                                                                                                                                               PicoCEO周宏伟

成立于2015年3月的Pico,截至目前,拥有近300人的团队。其中,研发人员占了200人左右,这与周宏伟本人研发出身的背景有关。

一方面,在全球化的市场环境下,周宏伟认为不管是VR还是其他行业,国内外之间的距离感将会逐渐消失,行业交流越来越频繁和容易,例如北京聚集了很多来自北美的和硅谷的人才,这会是一个大的趋势。

另一方面,从Pico本身考虑,VR在国内主要偏硬件和软件方向,在设计和内容领域,美国和日本有很好的积累,这个跟国外的文化和产业积累有关,不过国内在这方面也在提升。

基于以上两点,出于整合全球资源的目的,Pico除了北京总部外,还在青岛、日本和北美地区设有研发中心与区域分部。

庞大的团队,多个分部和研发中心,运营成本的压力不小,相对做软件来说,硬件方面的投入更是大头,这对于一家创业公司来说是有挑战和风险的。

“像做硬件公司的整个投入是要考虑整个市场的量的,也就是说整个市场起来后我们才会有机会去赚钱”周宏伟并没有忌讳盈利这个话题。“现在还没有办法能够补偿我们整体的费用”。

研发也好,做硬件也好,都会有一个投入期。未来VR普及不见得要像智能手机人手一部,就像游戏终端和ipad一样,十个人里有两三个个人在玩VR设备。这是周宏伟理想中的预期。

2019年,周宏伟相信,Pico能解决盈利的问题。

这不光是Pico的问题,应该是所有VR创业者的问题。

答案

发布会结束后,老大交代的任务还未完成。于是,笔者找到Pico的一位工作人员和他聊了会。

这位工作人员告诉笔者,pico neo dk s 这款一体机中“S”表示它是升级版的意思,它的屏幕是专门定制的。

随后,笔者在Pico官网上也找到了资料:pico neo dk s 没有延续前代的OLED屏幕,而是一款定制 2.5K 高速显示屏,与一般的 LCD 不同, neo dk s 版采用背光频闪脉冲显示和LTPS技术,其相应速度能媲美OLED。

屏幕的数据找到了,笔者回去终于能和老大交差了,不过这件事已经不重要了,重要的是这个答案——VR一体机真的是未来吗?

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责任编辑:叫月亮的星星
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