独家 | 又一家VR教育公司拿到千万融资,这个领域的春天来了吗?

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VR与教育产业的结合,似乎正成为当今VR内容创业者以及投资人眼中的“香饽饽”。

据市场分析公司Canalys最新发布的报告称,中国有望成为第一个将VR广泛的引入私立和公立学校的国家。之所以这么说,是因为“从引入Vive 商用版本 10人套装以推动Vivedu和Vivepaper进入校园开始,HTC倍增了他对于教育市场投入的承诺。”Canalys刘健森在报告中分析道。

而除了HTC,Canalys的报告中还提及了中国其他的VR供应商诸如IDEALENS, 大朋VR, 3Glasses 等,这些厂商也在积极寻求与内容和方案提供者针对基础教育和高等教育的合作。

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在刘健森看来,当前,无论对于硬件还是软件供应商来说,都应该把将VR无缝融入课程当做一个长期的发展机遇。当然在这个过程中,“必须保证使用这些VR设备的简易性,且方便管理,并确保学校能够展示购买VR设备的投资回报率得以更容易被接纳进与采购。”

所以,VR+教育的春天,真的来了吗?还是一种浮躁和泡沫而已?

在刚刚拿到Pre-A轮融资的格如灵创始人张琨看来,目前VR+教育整体上与2016年的VR游戏产业有点相似,现在VR+教育这个领域确实是有了落地的使用场景,但“都还处于上升的早期阶段。”张琨告诉青亭网。“当然,我们期望市场百花齐放,这就和在沙漠一样,如果只有很少的几个人,你会感觉到那种孤独是一种要命的难受,所以我们期待赛道有更多人一起跑。”

不过张琨也想的很明白,VR内容一定会经历从无到有,从有到优的过程,“这是需要一段时间的。”而在这段时间里,张琨觉得设备也会至少提升两个档次,对于VR行业的从业者来说,这会是一个沉淀自身然后发展壮大的好时机,就像张琨对格如灵寄于的希望一样:keep learning keep growing。

“当然,关键还是得首先活下来,坚持到能够得到更大收获的那一天。”

这一点,对于格如灵来说,并不难。

5月23日,格如灵透露,公司已经获得千万级Pre-A轮融资,此轮融资由中路资本领投、优格资本及奋毅资本跟投,在青亭网询问具体金额及投后估值时,张琨并没有给出具体的答案,不过他告诉青亭网,“今年的营收要比去年同时段的营收好很多。”

显然,无论对于张琨还是格如灵来说,“先活下来”这一点已经不需要再去忧虑了。拿到这一轮融资之后,这个20人左右、成立于2016年七月的团队(60%研发,研发来自完美世界,搜狐畅游等)想的更多的还是如何把公司做得更好。

格如灵的核心业务如何?

在青亭网的采访中,张琨给人的感觉就是“很有情怀”,这或许与他多年从事教育这个行业有关。

在创办格如灵之前,张琨曾担任决胜网络副总裁、三人行网络教育CTO,在泛教育领域,张琨一直在摸索。

为什么一直对教育领域情有独钟?为什么要把教育与VR相结合?

张琨讲了第一次创业的故事。他第一次创业做的是校园社交平台,这个社交平台里面会集结很多学生的照片。张琨曾经被一张照片所打动,那张照片描述的是,一个来自山东的学生,中午在教室里开心地吃着从自家带来的饼。

孩子纯粹的笑容,感染着张琨,也让他深受触动,他扪心自问:什么样的事情才有价值?什么才是他追求的理想?

而这个答案似乎就隐藏在被他称作“下一代计算平台”的VR/AR之中,张琨接触了VR之后,便想,如果把VR引入校园,孩子们不就能见到更多?分享更多了么?

张琨自己也还曾在博客中写道:“我们究竟在做一件什么事情呢?我们拿着投资人的钱,这是信任的预付,是投资的商业行为,我们亲爱的资方会为“理想”买单吗?不会,我们也不会让任何人为我们自己的理想“买单”。

就此,我们也采访了投资了格如灵天使轮的松禾资本的董事总经理司文敏,她告诉青亭网,最初接触格如灵时,对方才搭建团队不久,而当时格如灵也展示了一款帮助学习立体几何的模型,在司文敏看来,这个模型对帮助学生学习立体几何而言,确实很有效。当然,之所以看中格如灵,司文敏坦言,主要还是看重创始人张琨在教育行业的经验积累。

“其实做VR+教育还是挺难的,首先一定要了解教育这个行业,其次,对于VR技术的掌握也要过硬。综合这些条件来考虑,格如灵的团队比较符合投资人的预期。”

司文敏也坦言,目前VR+教育的市场机会依然很大,目前也有一定的需求,在商业化这方面,也可以获取不错的收益。

所以,格如灵这边的业务以及商业模式如何呢?我们就这个问题询问了张琨。

张琨坦言,目前,整个VR+教育的市场其实还都在寻找适合变现的场景,格如灵在目前阶段,还是以直接推出VR教学产品(格如灵未来课堂)为主,大致分为三类:面向 K12 的系列性产品、面向中职、高职学校的个性化解决方案、以及进入不同内容场景(比如图书馆、海洋馆)的体验点式产品,以直接售卖给B端的形式进行商业变现。

张琨告诉青亭网,目前 K12 是核心业务。

而与学校这方面则是以“共建课题”的形式进行合作。“我们依据自身的设计,让学校相对主动的参与进来。我们也会让老师参与我们的制作内容。”张琨还补充道,“对公立学校的解决方案并不只有内容设计,还包括了平台搭建、老师培训等一系列服务。而这一套业务的核心,是把内容推送到学校,通过在学校自己私有云上的部署将内容产品化,同时配置 PAD(目前格如灵使用的是华为的 PAD)和管理系统来控制内容,组成一整套解决方案。”对于格如灵来说,目前技术上是基于 Unity3D 开发,此外,还自主研发了内容生产引擎 StoryGO,用以提高内容开发效率。

格如灵获投数千万,VR教育到底是不是伪需求?

其实VR对于教育本身而言是不是一个刚需,一直是很多人争论的点。对于这一点,张琨举了一个例子。

比如说在课堂上,老师讲温度与电阻率这类的概念,可能花费再多的时间进行讲解学生也很难理解。但利用VR/AR,效果就明显不同了,对于老师来说,后者目前是一种提高讲授效率的手段,借助制作的VR课件内容,学生们就会很轻松地理解老师讲述的内容。

当然,目前切入VR+教育赛道的公司不止格如灵一家。张琨也对市场上的VR+教育企业或公司进行了分类。在他看来,切入 VR+教育的公司有三种:第一,有传统软件公司转型,代表企业,黑晶科技;第二,上市公司拓展教育领域业务,代表企业,网龙华渔;第三,有内容研发能力、渠道能力的初创公司,代表企业,微视酷等。

在张琨看来,自身的优势不仅来自于长时间的在教育领域的经验积累,更包括一套成体系的内容课件,不是单纯制作一个学科几个内容而已。张琨对青亭网做了一个比较详细的说明,比如,格如以学期为单位,已经研发出了100 +课件,内容覆盖 整个K12 阶段, 5 个学科的兼职老师联合做教研。“会进行设备采购-预装-测试-老师培训等一系列环节,一般一周能完成一所学校的部署。”

当然,任何一个领域都会面临发展的困难及瓶颈。对格如灵和VR+教育产业而言,硬件还是一个很大的坎。

张琨告诉青亭网,目前格如灵在硬件方面是与暴风魔镜和大朋的一体机合作。张琨坦言,新生的事物总会有不足,对于VR+教育的内容创业者而言,一方面期待硬件设备更加成熟,一方面希望能够提高刷帧率,尽量采用高分辨率的设备。

“坦白来说,能够进入课堂的VR终端还是比较有限。对于大型的高端设备而言,宽阔的场地需求并不太容易满足,在这方面,还是需要多方共同努力。”

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