家用VR市场疲软,IMAX能否靠VR体验中心弯道超车?

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来自纽约布鲁克林的创意总监Nic Wehmeyer最近去了洛杉矶寻找娱乐行业的未来,他没有去好莱坞遍地的电影工厂,而是去了一个著名的流行商场L.A. mall the Grove对面的一幢不起眼的建筑。那里是Imax在美国的第一个虚拟现实中心,他和同事们在那儿体验了超越传统电影的娱乐模式。Wehmeyer说:“多人游戏是最爽的游戏模式,沉浸、共享的体验无与伦比,我已经上瘾了。”

Imax以其高科技电影荧幕技术而闻名,它们的新VR品牌不知道会不会成为下一个成功。在这个体验中心,只需每分钟1美元,你和你的朋友们就可以在巴黎上空像老鹰一样飞行,或者化身《疾速追杀》里的杀手John Wick潜入犯罪分子世界。售票方式和大多数剧院类似:你可以提前在线预订时段或者直接在体验中心购买。

Imax表示,在L.A.的Imax VR中心,10分钟的VR内容非常受追捧和欢迎,以致公司将其数量从6个增加到11个。 5月26日,IMAX将在纽约曼哈顿开设第二家VR中心。计划中共有五个位于美国的VR中心,以及东京、上海、多伦多、英国曼彻斯特、中东地区和法国。IMAX首席执行官Richard Gelfond说:“试点阶段的想法是在不同地点开设具有各种不同的特点的VR中心,以便我们能够弄明白哪些做法更有效,所以这其实是一个学习阶段。”

现在科技和娱乐公司正在为虚拟现实市场挤破头,高盛集团公司的分析师估计到2025年可能会产生800亿美元的收入。随着美国电影市场停滞不前的发展动态,参展商们正在寻找扩大观众群的新途径。

消费者对于昂贵的家用虚拟现实硬件已经有些疲惫了,Oculus 头显和足够运行游戏的电脑就可能花费1600美元。VR内容也很贵,并且数量有限。 Gelfond说:“家用VR的牵引力比市场预期的还要低,所以我们就抓住了这个机会。“

在今年前四个月,L.A.中心观众注册人数超过了25,000人,平均每周收入15000美元。据估计,100个地点就意味着年收入2500万美元。

Imax最近与时代华纳公司(Warner)的华纳兄弟(Warner Bros.)达成协议,和未来的DC漫画公司超级英雄电影(如正义联盟)合作。也许未来,这些内容将仅在IMAX的中心上映。

与洛杉矶不同的是,纽约的中心将给予Imax更多的消费者反馈意见。B. Riley&Co.分析师埃里克·沃尔德(Eric Wold)说:“你在电影院看了《疾速追杀》或《复仇者联盟》后可以直接在隔壁继续通过VR沉浸在电影中。”有些业内人士甚至认为,Imax的定价可能太低。

默多克的21世纪福克斯公司已经成为开发虚拟现实最为活跃的公司之一,它与它的电影制片厂的特点相关。其最新的《异形》电影就是一个虚拟现实体验,它在Oculus和三星Gear头显上都可用。

福克斯还投资了Dreamscape Immersive,这是另一个VR体验中心,他们将于今年晚些时候在L.A.的Westfield Century City购物中心开设旗舰场地。并且跟Imax中心的玩家不一样,前者大多数时候是坐在电脑面前,而Dreamscape的玩家可以在一个虚拟的空间里行走。大导演斯皮尔伯格是商场运营商,也是投资者之一。

FoxNext公司的总裁Salil Mehta表示:“世界各地正在火热开发的VR中心将成为许多消费者体验VR的首选方式。我们认为这是彻底改变storytelling手段的一个开始。”

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