走了VR又来了AR手机盒子,是真需求还是骗钱货?

“喂,你知道AR盒子吗?”

“什么AR盒子?你说的是AR眼镜?”

“不是啊,AR盒子,就是类似于VR盒子那种,需要插入手机使用的。”

“你确定有这玩意儿?”

上面这段对话发生在去年年末,彼时,笔者和业内同行闲聊,话题扯到了AR眼镜之上,随后也就说到了AR盒子,这个在当时听起来还比较新鲜的词儿,确实没有太多人知道。

而笔者之所以留意AR 盒子,也是因为当时在众筹平台Kickstarter上,注意到了一款自称为MR(混合现实)的设备--来自英国AR初创团队Zappar开发的Zapbox, 就像Cardbord一样,Zapbox也需要使用者插入手机,只不过与Cardbord不同的是,Zapbox可以呈现的并非是虚拟现实的景象,而是与真实生活结合的增强现实的景象。

同样需要插入手机,而外观也极似风靡一时的Cardbord或者说VR盒子,因此,“AR盒子”也就这样被叫了起来。

据青亭网了解,国内某著名AR眼镜公司曾经想过走AR手机盒子的产品线,但是后来看到同类产品粗制滥造后,“直接打消了念头”。

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Zapbox演示动图

在“AR盒子”这个概念被人熟知之前,提起AR类产品,似乎就是Hololens以及国内外各类的AR眼镜;而在VR/AR圈子里,提起盒子,大多数人的第一反应是VR盒子,国内从业者的头脑里甚至会关联到“华强北”这个词儿,但无论如何,不会想到AR盒子,甚至对它感到陌生。

一位专注于AR光学方案的公司CEO告诉青亭网:“对于AR盒子,大家还是期望跟VR盒子一样火一阵的”。那么,AR盒子真的能火吗?

不像谷歌Cardboard和三星Gear VR,AR盒子并没有大厂的范本,这也是AR盒子所面临的第一个窘境——没有像VR盒子一样,在概念刚出来的时候就一炮而红,近而成为众人追捧的对象。

即便,AR盒子这个概念早已不新鲜,但在国内 VR/AR 圈子里,却一直不温不火。相比于国内,国外对于这方面的研究却一直在进行,近日,荷兰特文特大学工业设计工程专业的学生团队也在Kickstarter上公开众筹,众筹的产品正是一款AR设备,也是类似于Zapbox的AR盒子,需要使用者插入手机,通过该设备使用者可以实现增强现实的效果,并且适用于每个iOS和Android智能手机。与Zapbox一样,目前Aryzon定价也是30美元,价格是Hololens的百分之一。

截至发稿,Aryzon在Kickstarter上已经获得了35676欧元(约272432元)的众筹金额,距离其结束众筹还有33天。

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那么,在国外对于AR盒子已经有了初步试水、国内还处于观望的阶段,AR盒子的发展究竟几何?笔者对这个尚处于初期的领域进行了一番探索。

AR盒子有哪些?

一位AR光学模组公司的CEO告诉青亭网,他见过国内比较“糊弄”的AR手机盒子,“开模只要几万人民币就搞定。而如果要自己好好做,则基本需要10万美金”。

其实AR盒子也并非秘密的存在,正如上文所提及的,海外众多公司已经在AR盒子领域发力,从去年开始,Mobile AR Box、ZapBox、Seebright等公司纷纷宣布推出AR盒子类设备。

市场调研机构IDG预计到2020年AR的市场容量是VR的三倍。而且在创业公司的市场估值上,AR公司的估值明显高于VR公司,这一点从近期正在进行D轮融资的Magic Leap上也能得到印证。

在这种市场环境下,AR盒子的出现,也就并非意外了。

不过,除了在Kickstarter众筹平台上参与众筹之外,笔者实在找不到更多销售AR盒子的渠道。

在eBay上输入“AR box”关键词,检索出来的结果与AR盒子并无相关。

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甚至在万能的淘宝上,笔者也不能找到AR眼镜盒子的售卖渠道。

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与海外的热闹相比,国内的AR盒子市场明显冷清不少,更不像去年VR盒子市场那样火爆,目前国内在AR盒子方面的发力还略显单薄,更多的AR公司还是以工业级的AR眼镜为主。

当然,国内也并非没有。光场视觉就推出了一款光场眼镜手机版(非光场眼镜),而且,名字就叫做AR BOX。

光场视觉方面称,AR BOX本身就是基于光场眼镜理论基础的简版AR眼镜,可以利用手机实现AR效果。

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光场视觉的AR BOX

除此之外,笔者了解到,国内还有一家叫做“知境AR”的团队也曾开发过一款AR盒子ARREAR,并在Kickstarter上参与众筹;另外,国内的Realmax也在这方面进行过研发。

深圳Caputer智帽团队也曾在Kickstarter上发布一款名为SEER的AR盒子,也是一款需要搭配着手机使用的AR眼镜。SEER提供的是开发者套装版本,需要在头盔顶部中央插入手机,将手机上专门开发的APP场景投射到前端的整个镜片中。

据青亭网了解,智帽团队后来被上海Realmax公司收购,推出了一款名为RealSeer的AR手机盒子。而RealMax也在今年五月宣布获得了国投智能科技有限公司(国家开发投资公司全资子公司)的2亿元人民币战略投资。

AR盒子如何使用?

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与火爆的2016年不同,今年的VR市场,无论是PC端或是移动端,VR领域都稍显疲乏。而VR盒子的销量更是大幅下降。

这种情况下,AR盒子的出现似乎让给业内带来了一线希望,甚至有人表示,AR盒子或许会像VR盒子普及VR一样,将AR普及开来。

当然,这种情况会否成真我们不得而知。但对于AR盒子而言,目前,的确还没有像VR盒子一样,一炮而红,从而带动整个产业突飞猛进的发展。

或许,这与技术不无相关。

笔者曾在网上找到了一张来自于ARREAR的AR盒子的构造图。

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不难发现,目前我们所提及的大多数AR盒子是由纸板和摄像头构成,通过插入手机,可以在智能手机周围建立一个增强现实的(AR)环境。

以正在Kickstarter上参与众筹的Aryzon为例,消费者收到DIY套件组装好后,头显可以结合手机上的的2D增强现实应用程序,如宜家AR或耐克 ID让用户与模型进行交互,在增强现实中进行缩放、旋转和导航。

再简单点来说好了,目前的AR盒子使用很简单,就像Gear VR一样,只要将智能手机插进去,就可以了。

而在技术层面,AR盒子其实就类似多年前谷歌眼镜的半反半透光学,原理很是简单粗暴——比如Aryzon的方案,就只是把手机屏幕里的图像通过反射镜和立体镜射入到人的眼睛里而已。

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AR盒子机会几何?

目前提及AR类产品,有两种比较常见的形态。

其一,无需插入手机的AR眼镜,这一类的市场比较红海,目前国内在这方面的公司也比较多,如亮亮视野、亮风台等,而且大多数的AR眼镜公司也比较容易受到投资人的青睐;

其二,就是利用手机来进行AR体验。比如此前天猫、支付宝推出的活动,而《Pokémon Go》更使得AR手机游戏风靡一时。

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在这两种已经较为成熟的AR体验的对比之下,利用AR盒子,换句话说,把AR眼镜戴在头上还要将手机插入其中的这种体验,还是遭到了一部分人的质疑,而质疑的焦点主要是围绕着笨重以及繁琐,另外最重要的是,体验如何

一位国内专注于AR摩托车头盔的公司CEO不客气地指出,AR BOX“是骗钱货,没用”,在他看来,这东西“比眼镜笨重、效果还比眼镜差”。

但是,AR盒子的优势也十分明显:与市面上大多数的AR眼镜相比,AR盒子的价格就显得可爱多了。就像上文所说,Aryzon众筹30美元(约合人民币200元)的价格是Hololens的百分之一。不过,那位又质疑,“真想用这个的,谁会图便宜?

除了成本低,视场角大也算是AR盒子的优势之一。

此外,国内大多数的AR眼镜开发商目前都转战TO B市场,主打的工业级眼镜对于那些想要进行AR体验的普通消费者来说,并不现实,而AR盒子的确在某种程度上可以为 C端市场带来一些新的感受。

除了与AR眼镜的比较,AR盒子也会被拿来与手机比,这也是AR盒子相对来说的尴尬之处,即AR技术还尚在发展初期,目前对于一些普通的用户和一些简单的AR体验而言,手机似乎就可以取代AR盒子,而不用带上AR盒子时再插入手机。

对于这种观点,另外一种反驳的声音在于:与直接使用手机进行AR体验不同,AR盒子从某种程度上解放了使用者的双手。

当然,有利则有弊。

从笔者与业内人士交流的反馈来看,大多数人似乎对于AR盒子并不看好。“就相当于AR眼镜还要戴上一部手机嘛”,虽然解放了双手,但比AR眼镜要笨重、沉重,是AR盒子最被诟病的地方了。

因此,AR盒子的确还有一段比较漫长的路要走,不仅技术亟需发展,AR盒子的应用场景也值得更深地探究。

一位业内人士告诉青亭网,他看过国内两家AR公司的手机盒子方案,“效果都相当一般”。但“看不看好不敢说,也犹豫了很久,也曾经想过自己做一款。毕竟便宜。”

青亭网最担心的是,这种较为廉价的AR体验,会不会让用户产生AR也“不过如此”的印象,从而伤害整个产业的长远发展呢?

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责任编辑:freeAll
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