重磅!传苹果独立研发AI芯片,强化iPhone AR功能

造一款能让人惊喜震撼的人工智能产品从不是件容易事,但是这从来都是苹果公司最擅长的。这家公司智能手机上的智能助手,也就是大家熟知的Siri,就是最先采用人工智能技术的智能手机助手,让这家公司定位成为个人电子产品引入人工智能的科技先锋。

但是现在,随着机器学习变得越来越复杂,而且每个人物都要用到人工智能,其资源也越来越短缺,这家公司显然已经意识到了内置中央处理单元不足以支持这些功能。结果就是像彭博所报道的那样,他们在研究一个新项目,虽然目前还没有正式宣布,但是这能帮助公司开发其自己专有的芯片组,专门为数据需求大的深度学习开发,并为设备的核心处理器分担任务。

不必说这个科技巨头的这一消息是多么出乎人意料之外,因为像谷歌、高通公司和英伟达他们都让这家公司向着这个方向迈进。随着马克·扎克伯格本人在今年F8大会核心讲话上说的,科技的未来要依靠三个基本支柱,就是人工智能,虚拟现实和增强现实。随着这一宣布,像Facebook,谷歌和微软这些公司都在投资越来越多的资源到AI开发中去了。Facebook正在用人工智能做一些别出心裁的应用,来开发一款更加完美的增强现实(AR)技术,而谷歌则宣布要把自己品牌重新定成AI先锋公司。工业压力是硅谷的日常问题,如果苹果能在未来世界的角逐中跟上步伐,那么就必须在人工智能技术中投资更多。

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已知的第一块人工智能芯片制造于1992年,当时贝尔实验室的研究员Yann Lecun开发了一个处理器,能让深度神经网络能同时处理大量的数据。这一技术当时太超前了,不幸的是一直未能见天日。不过它确实为现代人工智能芯片的军备竞赛打下了基础。这场竞赛始于去年谷歌宣布他们第一系列的Tensor处理单元,也就是TPU,能在人工智能运算方面更加高效地运作。像高通公司、英伟达他们也有样学样。很快,我们就会看到一场火力全开的AI竞赛了。

据彭博科技一个匿名线报称,苹果总部的研究员们正在测试一款人工智能芯片组的原型机,很快将用于智能手机的旗舰款。这一新品,假设会在下一代iPhone和iPad中一起推出,可能让设备的主要运算负荷减少不少,让电池寿命更长、机器学习应用更多。这些芯片可能会让iPhone等对语音和图像识别能力更加强,让开发者利用更加强大的设备来开发更加炫酷高端的APP。这一技术将同样增强iPhone的AR功能,开发更加强劲的应用和更复杂的功能。

细节目前尚不明朗,我们也无法确认这一芯片组是否会在苹果新一代产品中出现。我们倒确实知道,这一原型科技正在这一代的iPhone和iPad上测试,而公司正在试图把新的芯片整合到设备的日常应用中去,比如增加面部识别系统,或者改进Siri的语音识别技术。这一处理器同时也能增强设备的电池寿命和性能表现,因为很大一部分的运算负荷都转移到了AI芯片上去了。

随着苹果公司的全球开发者大会将在六月举行,我们能期待未来这家公司的人工智能项目随后更多的细节披露和正式声明。虽然这家公司的新奇理念确实引人入胜,但是也需要适当保持怀疑才行。

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