与歌尔、京东方合作,惨淡的Kopin瞄准VR/AR,能否起死回生?

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2016年是VR技术爆炸式发展的一年,随着Oculus Rift等产品的推出,VR公司股市也让大家看到了一丝机会。HTC公司由于在于诸多大公司和私人新公司竞争,故而其股票最接近所谓的VR股票了。

去年投入VR和AR新公司的资金创下了18亿美元之高。有些市场分析师认为AR/VR市场在十年内能达到1200亿美元。这一块大蛋糕谁不想来分一块?这也是为什么收到了一封推荐马萨诸塞州Kopin公司的电子邮件。我们很想了解关于这家存在了30年的公司——其中25年都在纳斯达克上进行交易——更多的事情,如今他们已经转向了VR/AR行业。

个人12新

Kopin和其大股东、中国公司歌尔声学刚刚发布了一款新的VR头盔参考设计——Elf VR,搭载两块“Lightning”OLED微显示屏,可实现双目4K超高清显示,同时搭配新型的多片式复合光学透镜模组。

公司的领袖是John Fan,他在1985年作为一名博士生,带领一队工程师和科学家从麻省理工创建了Kopin公司。这家公司曾专业为手机制造晶体管和为摄影机制造液晶显示器、LCD等等。像很多公司一样,他们也赶上了互联网泡沫经济问题,随后一蹶不振,直至今日。

Kopin-KOPN-Stock-Chart

是不是一支“仙股”?

“仙”(仙:cent)的音译是香港人对英语“cent”(分)的译音。仙股就是指其价格已经低于1元,因此只能以分作为计价单位的股票。在美国股市上如果股票的价格长期低于某一价格就会被摘牌。

Kopin虽然不完全算是“仙股”,但是也在两只股份下运作了52个星期了,但是这个月最高达到了每股4.26美元,随后降到了3美元左右。这有什么好惊奇的呢?因为他们要保持超过每股4美元才能继续在NASDAQ上继续交易,否则就会降级到“后台(OTC)市场”,这就是股票更新换代的规则。

Kopin的市场容量达到2亿5800万美元,比起去年翻了一番。而原本利润与持续盈利能力增长在过去的几年里对于Kopin来说简直是痴人说梦,可以参考下表:

financials

这就是社交媒体类新公司应有的表现。这次比起2013年不那么差的原因主要是公司的晶体管业务终于定了下来。今年Kopin其实开局并不顺。2017年第一季度它亏损了790万美元,或者说每股亏了0.12美元。其实一年前情况更糟糕,损失达到了690万美元,每股亏了0.11美元。

产品和利润缩水

Kopin如今的核心业务是大幅缩水的LCD行业和其他一些高清微显示器,以及为可穿戴技术研发光学器件和别的组件,尤其是军方和政府客户,虽然现在它们也急着转型面向消费者。最近他们发布了一款消费者运动穿戴AR设备,并开发了据他们所称是如今市场上最佳的语音识别系统。但是现在这些都没有让公司盈利多少。

今年第一季度公司总利润是440万美元,而去年第一季度则是610万美元。究其原因是穿戴式应用设备从去年的260万美元盈利跌倒了这一季度的70万美元。Kopin称这一跌幅是因为无人机应用的衰落,导致客户都转而去购买公司的更加高清的显示装置。

暂时还不清楚公司是否会从国防部这种客户那里恢复盈利状态或者从像Raytheon他们那接到保底的合同。这一前景也并不乐观。

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当年领头大哥范,从国防部秘密部门,比如DARPA动辄拿到5000万美元来开发军用穿戴设备的时代已经过去了。Kopin还在为F-35飞机“联合击打(Joint Strike)”项目开发AR头盔。不知为何这个项目撑过了爆炸的预算和数不胜数的争议。实际上政府签署了命令让90多架F-35飞机预算将近1亿美元。这家公司还在跟随另一个军方项目,叫“枪族瞄准”,为枪族(枪机结构类似,故而子弹可通用,附件和部件能互相替换的一组枪械)提供通用的瞄准系统组件。

存款还剩多少

歌尔股份2460万美元投资Kopin 再度发力VR/AR

Kopin的管理团队并不是喝着西北风坐以待毙。也没有负担任何长期贷款,而且他们今年第一季度结束后还有6780万美元的现金和市场保证。最近他们还从一家生产消费者电子产品如穿戴式设备,VR/AR头盔和音像制品的中国公司Goertek那里搞到了一笔小钱。中国公司歌尔声学花了大约2460万美元购买了Kopin的760万股——大约是公司股份的10%。

未来如此光明(?)我当隐于影中

这家公司基于30项专利,正在用Kopin的光学元件加上自己的Whisper系列音频识别芯片技术合作开发一系列新的VR/AR头盔。这家公司准备把Whisper作为声音交互技术的下一步,有能力在噪音环境中分辨语音命令,就算是在喧闹的赛场观众席上都行。

歌尔声学还希望能继续Kopin的一款消费者穿戴式设备的研发工作——SOLOS——这是一款看起来像是太阳镜的AR头戴式设备。下图可以看到这个显示设备设计多么智能:

Kopin-Solos-Smart-Eyewear

第一代的设计是用来显示各种状态设计,比如从各个传感器提供的速度、心率等数据。美国奥林匹克比赛自行车队就用了SOLOS来备战Rio奥林匹克竞赛。

中国公司会是救世主?

歌尔股份

Kopin公司正在与中国的其他公司合作来推进其最新的AR/VR设备——Lightning(闪电)OLED微显示器。OLED是一种有机发光二极管,用来做显示设备,从电视到手机都有应用。Kopin宣称它制造了全世界最小的OLED显示器,而分辨率最高(一寸屏幕上像素达到2048*2048)。

而超迅速的帧率则有望消除延迟,让许多用户不在晕VR头盔。虽然这家公司的视频可能会让你略感不适。

Kopin公司将会在与中国云南一家公司奥雷德光电科技公司签署合约建造生产线,预计能从明年起大量生产Lightning OLED部件。Kopin公司在两年内,与第三方中国公司京东方科技团队合作,将打造世界最大规模的硅基OLED生产重心,有望让VR/AR生产商也会想要合作,把这项科技用到他们的产品中去。

Kopin-Lightning-OLED

Kopin是一个很有意思的案例。其短期的——甚至中期的——利润都很难保证。在过去他就饱受各种艰难困苦,也走上过歧路。现在有点像要看着Radio Shack公司努力蜕变称亚马逊或者谷歌那样的巨头。

当然问题是,亚马逊和谷歌已经存在了。不过话说回来,这家公司还是有很多优点,比如市场经验丰富,懂得如何竞争,如何与政府牵线搭桥。那么它能否成功在VR/AR技术行业实现长期盈利呢?这一新科技看起来很有潜力,但是我们还要看看是否有更多的人买账。

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