特稿 | 你不知道的CES真相:AR眼镜,想说爱你不容易

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一进CES场馆,就是这么一个浑身布满二维码的立方体。由于姿势清奇,你无法看到它的每一个面,就仿佛这次的CES展,太多人就看了个热闹。对于背后的门道,不乏蜻蜓点水、人云亦云之士。作为一个有追求、有热情的媒体,我们能容忍这样的报道吗?答案当然是No!

为期三天的CES Asia昨天过去了,我很怀念它。

实际上,前两天(七、八号)因为事情太多,并没有一整天都泡在展馆里。返京的高铁在九号下午三点,为了赶上最后一天这个尾巴,我拿了朋友的展商证,早早地八点就进场了。然后为了多看一会儿,下午一点半才往出走,结果一阵狂跑才赶上火车。跑步途中我脑子在想:啊,好多年没跑过这么快了,但腿长还是有优势,步子就是大。坐到高铁上后一看表,差两分钟三点。

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“这届CES不行”,成了我听到最多的声音,仿佛都成了一种政治正确。虽然这次CES的展位的确有很多没卖出去,不过个人观察来说,还是有不少可以说道的东西。事实上,我相信大家这几天估计已经看过太多那种每个展台把展商的PR稿抄一遍的所谓CES总结文章。如果你不满足于此,扔掉那些浮光掠影的总结,我们来好好聊聊真正的CES吧。

下面的部分我分为几个部分,分别是AR眼镜、VR硬件、汽车+VR/AR、AR+早教、VR/AR购物、低调的公司展、产业链上游公司……

唔,标题好像不是很给力呢,那么,还是叫“AR眼镜:想说爱你不容易”、“VR最大的惊喜竟然来自一家俄罗斯厂商!”、“将来你开车的时候离不开AR/VR”、“孩子们,准备迎接一大波AR玩(ji)具(lei)吧”、“放下VR购物,京东的AR仓储倒是感觉挺有前途”、“小展位,大巨头,你绝对会错过的这些低调公司”、“VR/AR产业的幕后推手们”,是不是感觉厉害多了?

那么,让我们一同走进今天的分(tu)享(cao)。Let’s Go!

AR眼镜:想说爱你不容易

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本次AR眼镜公司来了非常非常多,乃至把一些常年闷声发财,一般人都不是很熟悉的公司也炸出来了。不过,走过整体的AR眼镜,仍然是觉得,AR眼镜还是处在一个特别早期的阶段,大多数展出的东西仍然处于demo阶段,展台上拿起来,看看,放下,走人,OK没问题,但是让人买回家去,能用,各方面鲁棒性过关,对不起,就像一位朋友的说法,大概还需要五年。

首先,AR眼镜本来就是个技术含量特别高的玩意儿。把一块虚拟图像以自然的方式贴合到人的视野里,真的不是说说那么容易,也不是某些厂商在发布会一笔带过的那么轻松,它对软件、硬件水平要求都特别高。软件如计算机视觉、SLAM技术等,硬件如光学成像、SoC芯片等。而这方面的软硬件实际上目前都不太成熟。还没完,甚至还需要有工业设计方面的考量,外形总不能太丑吧?

我们不说B、C端,那是商人强行给客户划分的类型,就说作为一个人类,我们对一个戴在眼镜要求是什么?要轻、要显示好,要一百次用一百次运行OK,最重要的是,要便宜。

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首先说轻,如果要轻,就必须在光学方案和处理单元这些硬件上下功夫。CES展会上绝大部分眼镜厂商展出的还是老版本的光学方案——N年前的谷歌眼镜的棱镜方案(就是那个方方正正的方块),或者就是这种方案的兄弟:半反半透反射,或者升级版本的自由曲面棱镜,然后就是极少数的,也是AR眼睛的未来——光波导,最后是特别少数的,传说中的Video-See-Through(视频透视)。

我们一个个来,谷歌眼镜棱镜这种过时的玩意我们不说了跳过好不好?它效果差,FOV(视场角)小、还只有单目。但是你不要小看这种方案,它的确便宜——实际上出货最多的AR眼镜厂商就在这个领域,而且这次很低调的就只有一个小展台,据说其一家量级达到5k级,这个级别在AR眼镜领域实际上算天文数字了。只是,我们真的该move on了,向前看吧……另外,谁知道去年被传倒闭的某深圳A字开头的棱镜公司咋样了啊?

接下来是半反半透反射,它的原理是通过一块屏幕把图像投射在你眼前,再折射到你的眼睛里。这方面方案最有名的就是Meta——如果你不知道,腾讯、康卡斯特、李嘉诚、联想可是给这家公司投了几个亿的,你必须得好啊,是不是?但实际上Meta的头盔非常笨重,这是它的光学原理决定的。因此FOV虽然有90度之巨,体积却非常大。最要命的是,必须要连接电脑——这是AR几乎不可忍受的。

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Meta的方案其衣钵继承者就是DreamWorld,这次DreamWorld也占据了一个展位,我一过去问光学,小哥给我拽了一句英文,听着好高大上(其实是没听懂)……其外形和Meta非常接近(不知道为啥,他们不让我拍人戴着眼镜的照片),用的也是类似的方案。实际上,他们CEO正是Meta出来的,巧合的是,我上午刚去DreamWorld看过,下午回到住处就传来了Meta状告DreamWorld CEO剽窃老东家专利的消息。

抛开这些八卦,DreamWorld在显示、亮度和色彩方面,几乎可以说是整个CES亚洲展里最佳了,吊打同类无问题,其亮度号称达到300尼特。不过可惜的是,展示中它无法实现SLAM,顶多也就看看显示效果。据说其SLAM方案还在做。另外,它也是需要连接手机或电脑,从其中的app来启动。

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半反半透在本次场馆里还给我留下深刻印象的还有RealMax的AR手机盒子,不对,比起AR纸盒子来说,外观上还是好一些的。这个方案最早是RealMax收购的深圳智帽团队做的,看上去有点工业范儿,不过显示效果很一般,不如DreamWorld。另外手机是放在脑门这个位置的,开了一上午了也比较烫了。还有一款AR工业头盔,试了半天没有成功开启,从显示来看,体验也一般般,我个人其实很怀疑这种一块小屏横在眼前的工业头盔方案前景。

另外还看到一家杭州的蓝斯特,也做了好多年了,公司是2011年成立的,据说拿的单子也不少。嗯,看看吧……打开机,我看到了什么?那不是传说中绝对无敌、经典的谷歌安卓系统下方的三个虚拟按钮么!你跑到AR眼镜里来做什么?!

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最后就是0Glass,这家刚刚被三一重工投资的深圳公司的产品是我离开CES前最后去的一家,因为之前人太多了。他们最新眼镜Danny光学虽然还是个半反半透,但是不需要连接手机和电脑,是一体式的。显示还不错,从demo演示来看,效果也可以,采用的是索尼的OLED屏。不过,展会上仍然也只是一个demo而已。

接下来是自由曲面方案的产品,实际上自由曲面也是一块棱镜,只不过相比谷歌Glass和Meta这种简单粗暴的东西,设计难度更大,可以做到视场角更大,价格也不贵。本次展出的主要有亮风台、悉见和影创三家(严格来说就是两家),自由曲面领域比较有名的模组提供商北京耐德佳本次没有单独参展。

亮风台采用的是北京耐德佳公司的自由曲面光波导方案,包括本次参展的悉见也是一样。亮风台这次展出的仍然是HiAR Glass眼镜,搭载骁龙820芯片,我之前已经讨论过很多次这家公司和它的硬件产品,demo的效果还是可以的,创始人团队都是技术出身,阵容非常豪华,但是从软件大牛到硬件成型这其中的坑是巨大的,亮风台的产品拖了很久,可能这些也有关吧。最近传出了开始量产的消息,希望量产顺利吧,毕竟对于硬件产品来说,供应链还是个巨大的坑,有些硬件上市公司耕耘数载,都不敢自称供应链很强。

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影创把之前半反半透的产品都拿出来了,也展出了自己的新产品——Air,同样采用的是自由曲面棱镜,据影创光学团队负责人董若告诉我,这款自由曲面是他们自己光学团队设计的,并且实现了在10毫米的镜片上做到60度FoV的方案。他们也在观察,是不是接下来走光波导的方向。

最最后,终于轮到了传说中的光波导。为什么光波导这么重要?被大家都看作AR眼镜光学的方向?因为目前只有它才能实现轻便、接近我们现在真正眼镜的外形和重量。

光波导以以色列著名光学方案公司Lumus为扛把子,基本上雄霸市场N年,最近美国的DigiLens有迎头赶上的趋势。本次展会带来光波导方案的分别是Lumus的合作伙伴Infinity AR、北京的灵犀微光和深圳的鼎界。

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先说Infinity AR,这家公司被马云爸爸的阿里巴巴投资了1500万美金,本来是我比较抱有期待的公司,而实际上排队也的确水泄不通。好不容易蹭了一把,戴上了传说中Lumus的AR眼镜。效果的确算是最轻薄,通透度也超过前几个方案。

光波导目前的问题是价格高,因为其良品率较低。据说Lumus一片眼镜要到1000美元以上(不过听说上海某公司号称能做到80%良品率???),两个加起来就直接破万了。北京灵犀微光不卖眼镜,只卖光机。镜片看上去效果也可以,1.7毫米的厚度接近Lumus的1.6毫米,FOV也不错,但是号称可以自己调节亮度?总之,波导最关键的问题是在于量产,产能如何,良品率如何。目前国内还有深圳珑璟光电(独家 | 七人团队坚持两年半,AR公司珑璟光电获数百万天使轮投资)、上海理鑫光学等。

不过有个公司这次的宣传册上号称自己是全世界唯二能生产消费级AR光学的之一?呵呵……是谁就不点名了。

深圳鼎界展出的是自己光波导的样机,不过去的时候没电了用不了Otz。据说,这是一家渠道能力很强的公司,准备把AR眼镜卖给一些航天科技方面的用户。光波导方案则来自国内的各家供应商。

再最后,我们来谈一下整个CES亚洲场馆唯一的一家采用Video See Through方案的AR(自称是“介导现实”(MR))眼镜方——易瞳科技吧。

Video See Through(视频透视)是实现AR/MR的两种主流方式之一,第一种是用透镜光学,具体种类我们前面介绍很多了。而视频透视就是拿一块屏放在你的眼前,外部拍摄来的视频在你眼前播放,从而形成“看到”现实的效果,虚拟物体都是叠加在这个视频里的。可以理解成,这是一种类似AR的VR,即所谓的介导现实(Mediated Reality)。但现在这种方案已经很少有人在搞了。

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戴上易瞳科技的MR眼睛,就如同我刚才说的,可以看到摄像头拍摄到的我眼前的现实,并且也有一些虚拟物体叠加在上面。但要命的是,整个体验的帧数不高,拖影和掉帧非常严重,应该达不到60fps。眼镜卖8000多,很神奇的是网店的简介里写明白了是给开发者(说白了感觉就是极客)的,还建议一般用户不要买。不过公司声称,他们不靠卖这个眼镜为主营业务,主要还是接一些B端的方案。

说了这么多光学,还有软件呢?

这方面最重要的当然是SLAM技术。它是解决虚拟物体能够在现实中真正存在的最核心技术。简单来说SLAM就是一种定位方案,它能感知并重建周围的世界,让AR世界里的虚拟物体牢牢待在原地,就像真的一样,不会出现你走出几米转头发现回头,咦?东西不见了?然后一秒出戏。

如果用过微软的HoloLens就会明白,HoloLens是靠着四台RGB摄像头+一台深度摄像头,和一台HPU(全息图像处理单元)匹配完成了环境的感知和重建。

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而在本次展会上,几乎所有家的效果都一般,包括以这方面著称的以色列公司Infinity AR,这家公司采用的双目立体摄影机+惯性测量单元的方案,价格便宜,算是实现了SLAM,不过也很飘。据说,不用深度相机的原因是为了节约能耗。

据专做SLAM的朋友表示,目前存在的大问题就是,很多公司把VIO(视觉惯性里程计Visual–Inertial Odometry)技术当成SLAM放出来了:VIO是用单目或双目摄像头做识别匹配和深度估计等,用惯性测量单元去做初始水平面估计和3自由度,最后再用一套算法做拟合。勉强可以理解成是一种模拟。问题就在于,“看看视频、玩玩桌面游戏,VIO勉强可以了。但是要在工厂、仓库、大型建筑这种大场景,没有SLAM就不行”。

依仗Marker的VIO比SLAM更好搞。但这样一来是非常麻烦的,你会在使用AR眼镜的时候把整个房子都贴上标签吗?

本次参展的做到SLAM的眼镜厂商基本没有,DreamWorld说是SLAM有demo但没展出,0Glass的直接表示demo没实现SLAM(他家的软件据说是和EasyAR视辰合作搞得)。另外有一家上海视限是做“视觉惯性SLAM模组”的,因时间关系没有去看成,具体不明,堪称遗憾。有看了的朋友可以告诉我效果怎么样。

综上所述可以看出,AR眼镜目前无论是硬件还是软件都还有很多不成熟的地方,也有很多坑。我们仍然需要等待这些技术的进一步成熟。

另外不得不再提一下虽然自己不在场、但却无处不在的HoloLens。

整合没什么好丢人的,撒谎反以为荣才丢人

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我们必须再把已经被N家国内AR厂商吊打了好几次的微软HoloLens从场外抬进来了。HoloLens的光学用的是自己做的一套全息衍射波导光栅方案,最早来自诺基亚,虽然都叫波导,但这一套和Lumus的方案其实不太一样,工艺相当复杂,国内基本没有公司有再现的可能。

这种光学原理带来的视场角的确小,才30度左右,目前单论显示效果,的确已经被国内一些自由曲面方案超越。但HoloLens的显示还是OK的(虽然有点色差,这是它原理决定的),而且操作系统稳定,只是手势识别的确有的时候有点坑爹。

不得不说的就是HoloLens的SLAM方案,至今没有人能超越,它不需要你在空间中放置什么标记或Mark点。虚拟物体也是真的很稳稳地在你视野里待着,已经脱离了demo的范畴,有实际可用的游戏和应用。谁用谁知道。

最屌的是微软专门给HoloLens搭载了一块叫HPU(全息图像处理单元)的玩意,这东西由台积电专门设计,处理所有从摄像机和传感器序列传来的数据的,基本可以实现每秒一兆次运算。

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国内公司喜欢拿重量、FOV说事,从而得出HoloLens FOV小、重量沉,而对自己具体采用的是棱镜、自由曲面还是半反半透膜?处理器效率如何?SLAM实现没有?是分体式还是HoloLens一样的一体式?(分体式指把处理单元放在一个模块里揣在身上)这些问题讳莫如深或刻意不谈。这么比较真的没啥意思。

可以说,虽然已经推出好久了,HoloLens仍然是最棒的AR眼镜,没有之一。开玩笑,微软倾世界最顶尖的人才,苦心经营了N多年,随随便便就被你创业公司超越了?

就像一个同样做AR眼镜的朋友说的,如果微软花了这么多人力物力还随便被吊打,那就是我们行业的悲哀。门槛这么低,大家还玩毛?巨头早该进来收割了,哦不对,苹果已经来收割SDK厂商了,请允悲。

其实我真的感觉国内厂商不管是为了融资还是PR,没有必要动不动就吊打HoloLens,不要把VR头盔领域的坏毛病学过来。你真的告诉投资人,我们国内创业公司比不上国际巨头微软花好几年搞出来的HoloLens,这很丢人吗?我觉得如果投资人这一点都理解不了,那这个投资好像不要也罢啊?

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AR眼镜的供应链真的太长了。长到了一个创业公司不可能面面俱到的地步,牵扯到很多产业链上游的公司。抛开光学、芯片和软件,就是小小的LCoS投屏技术,都有很多厂商扎堆,比如奇景光电,这次参加展出的韩国公司May和香港公司香港应用研究院有限公司(是的,这是家公司,下文会详叙)等等也都展示了LCoS模组。

未来还可能采用画面效果更好的微型OLED投屏,目前来说,微型OLED屏的主要供应商是索尼,但其缺点在亮度,此外有美国军方供应商eMagin,号称能把亮度调到5000nit之高,还有京东方投资的云南奥雷德光电。(理论上可以通过加大电流来提高亮度,但这样会造成功耗和发热感人)

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说到台湾佐臻,这是一家历史比较悠久,专门给其他AR眼镜厂商做解决方案的公司。这次他们的上海子公司翊视皓瞳也有参展CES亚洲,哗啦啦华丽地排出了一大堆自己设计过的AR眼镜方案,从棱镜、自由曲面、半反半透到光波导(Lumus的光波导方案)都有涉及。

我也打听到联想的AR眼镜方案(不是和Kopin的合资,是内部对标HoloLens的另一款眼镜,七月发布)也是佐臻在做。但人家工作人员大大方方说自己的强项并不在光学,而是给谷歌眼镜做的那块小小的芯片板子,“这才是我们的核心技术所在。”

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其实,对于创业公司来说,很多东西的确不是你能搞定的。更何况国内外技术的确有差距。联想这种大公司,都和美国Kopin开了合资公司,要利用对方的光学方案做AR眼镜。因此整合各家公司的东西形成自己的产品,真的没啥好丢人,也是一门很厉害的技术。供应链管理水平本来就是非常稀缺的能力,需要几年,甚至十几年的功力。

就像美国的军工AR眼镜Vuzix,其实光学和软件方案都没有多高端,很多也不是自己做的,但就是踏踏实实在做工业、军工领域的解决方案。因此中国的创业公司,瞄准一个垂直领域,潜下心来、扎扎实实、量身定做地去干,绝对是有机会的。至于硬件参数?先进的光学方案?碉堡的处理速度?那不是你的赛道,那是巨头的赛道。

AR眼镜到底是不是未来?

但是AR眼镜是不是未来?我个人是存疑的。

我先严正声明,个人是非常喜欢AR眼镜的,喜欢到什么程度呢?买微软HoloLens的念头缠绕了我曾经小半年,但是由于太贵还是作罢了。毕竟穷啊。

首先,真的要尊重习惯的力量。老罗的锤子M1更新了“一步”功能,能让手机多一个侧边栏,想从微信跳到浏览器,一滑,一点,就过去了,可以说是太方便了,既不用退回Home,也不用双击出运行菜单。

我买了M1和坚果Pro两台机器了,用这个系统很久了。但我是怎么做的呢?我还是像以前那样,退回Home菜单,然后翻找浏览器的app图标……只有很少情况下,我想起“一步”功能来了,才焕然大悟,对呀,有这么方便的功能呢。我咋没好好利用起来?

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说这个故事只是想说明,习惯的力量是如此强大,改变它不是一朝一夕的,甚至有的时候,是不可能改变的。

用户看电脑、看手机,其实习惯都是差不多的,那是去看一块游离在游离于身体之外的屏幕。并且手机是社交刚需品,辐射连带性非常强。

但如果这一切搬到一个眼镜里?那情况完全不同。想想看,看个小说,语句直接飘在你的视线里,打个电话,对方的信息展示在你的眼睛里?所有人能够适应吗?反正我是不会舒服。而走在街上,显示信息在眼镜里无处不在,其实是不太自然的。这是一个违反人习惯的感受:我很可能不想要那么多信息显示,甚至有点烦它。毕竟,我们现在的信息还不够多吗?打开微信,成千上万条都出来了,我的微信早就被各种VR/AR群轰炸,常年显示999+,一个个的都懒得点掉。

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然后会有人说,我可以关掉啊,但是问题在于,戴眼镜这个动作,本身就不是一个每个人都习惯的动作。有些人觉得戴眼镜难看(从小到大,不是一个人给我说),有些人就是单纯不喜欢,手机可以被认为是身外之物,然而仍然有人喜欢拿手机的外形来装逼,更何况一个戴在脸上的东西?除非未来你在眼镜里看人,是看不到他的眼镜的,可能还说得通。

所以相当可见的未来里,AR眼镜应该还是一个场景依赖性非常高的产品,在各种专门领域里使用,比如工业、医疗、教育等等,就如同现在影院的3D眼镜,进入这个场景时戴上,离开时摘掉。但这种垂直领域的要求还是非常高,毕竟都是人命关天的事情。

不过AR在汽车里,那个人认为还是有前途的,接下来我们会在CES的汽车篇好好介绍一下。另外还有一款给盲人使用的智能眼镜(展台人员特意强调:我们不是AR眼镜!)NextVPU,也会在接下来讨论。

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责任编辑:freeAll
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