特稿 |你看不到的CES真相:VR/AR幕后推手,你绝对会错过的这几家公司

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一进CES场馆,就是这么一个浑身布满二维码的立方体。由于姿势清奇,你无法看到它的每一个面,就仿佛这次的CES展,太多人就看了个热闹。对于背后的门道,不乏蜻蜓点水、人云亦云之士。作为一个有追求、有热情的媒体,我们能容忍这样的报道吗?答案当然是No!

为期三天的CES Asia昨天过去了,我很怀念它。

“这届CES不行”,成了我听到最多的声音,仿佛都成了一种政治正确。虽然这次CES的展位的确有很多没卖出去,不过个人观察来说,还是有不少可以说道的东西。事实上,我相信大家这几天估计已经看过太多那种每个展台把展商的PR稿抄一遍的所谓CES总结文章。如果你不满足于此,扔掉那些浮光掠影的总结,我们来好好聊聊真正的CES吧。

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之前聊了聊CES Asia上的AR眼镜和汽车,今天我来和大家聊聊CES上那些产业链上游的公司。这些公司面向的不是C端,而是企业。它们一般以出卖解决方案或者模组为主业,产品会成为你日常生活中所用产品中的一个元件,兢兢业业地为你服务——比如专门给华为供应镜头的杭州舜宇,或者苹果的供应商大立光电等。但也由于不是消费产品,一般人可能不会听说过他们。

在本次CES Asia上,这样的公司也来了几家。下面让我们来好好了解一下吧!

-VR/AR幕后推手,你绝对会错过的这几家公司-

全志科技:我也要搞Daydream一体机

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全志科技在这次CES上展台挺大。据熟悉产业链的业内人士向我介绍,“国内做芯片的没几家,如全志、瑞芯微、炬芯和君正等,全志算是有实力的一家”,全志科技也是一家A股上市公司。

如果你平时玩的都是什么HTC Vive、Oculus、PSVR之类的高级货,恐怕你没有接触过全志科技的VR产品。实际上,使用全志科技方案的VR头盔和一体机主要是国内中低端的VR一体机,如VR Box、千幻魔镜等等。桌子上摆满了这些公司的VR一体机的模板,他们大多数有一个你耳熟能详的老家——华强北。

展台小哥告诉我,他们很快就要推出一款叫做VR9的“高清视频VR专用解决方案”。采用64位四核A53的CPU、Mali T760的GPU、6K 30fps和4K 60fps的解码,OS则是基于安卓第七代的OpenVR。

根据这款芯片,全志科技还会推出谷歌的Daydream一体机方案——可能有人会问联想和HTC不是已经要进行Daydream一体机的生产了吗?小哥说,他们主要是会推出一堆中低端的Daydream一体机 方案,到时候估计这玩意在华强北又会小火一阵子了。

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推出VR芯片的不止全志一家,此前还有炬力曾经推出S900VR和V700芯片方案。当然大家也知道这些一般都是国内一体机很喜欢采用的东西,甚至还有深圳厂商找到我想让我介绍采购。炬力在VR领域也是全志科技在国内首当其冲的友商。

国内芯片厂商越来越多地涉足VR领域,这还是让人开心的。不要小看华强北出货的这些一体机和盒子,其实厂家的脑子远比你我要清楚——现在大多数国内用户对VR的要求,无非就是(用越低越好的价格)买个头盔然后看一些大(A)片(V)而已,捎带手玩点demo类的小游戏。

所以针对视频搞芯片方案,可以说完全是符合C端的需求。不然芯片这种东西全买外国货,你想想看华强北的一体机会卖到多贵?到时候C端用户估计在国内就会死绝,还谈什么教育市场?教育鬼去吧。

不过让人伤心的是,跟我聊得挺好的展台小哥,在我转身离开后并未通过我的微信好友请求,WHY???(⊙o⊙)

和辉光电:国内首家量产OLED厂商

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和辉光电的展台这次也不小,主要展出了他们的柔性屏、供给手机的小型AMOLED屏和应用在VR/AR领域的屏幕方案。

OLED和AMOLED屏对于手机和VR头盔都非常重要,这种屏能防止VR头盔的拖影和余晖现象。目前其主要由三星、LG Display、JDI等国外公司牢牢把控。前一阵子甚至传出来三星的OLED屏占据了全球99%的OLED屏市场的消息。可见在这一领域,国内的硬件设备对国外的依赖是多么严重。目前国内如暴风一体机和联想的VR头盔都采用的是夏普的LCD屏幕,只有Hypereal采用了AMOLED屏幕。

而国内涉足此的屏幕厂商,主要就是京东方、和辉光电、天马和信利光电等几家。据业内人士透露,和辉光电在这一领域处于领先地位,是“国内首家量产OLED的厂商”,国内出货量最大的AMOLED手机屏供应商,2016年出货量350万片,市场份额0.2%。

公司的早期用户是HTC,园屏曾经供给华为和智能穿戴公司映趣,之前和京东方合作的OLED屏也已经由小米的红米Pro采用。在今天,武汉华星光电也宣布其第6代柔性LTPS-AMOLED生产线开工,预计年产出近116万平方米AMOLED智能手机显示面板,“可满足全国AMOLED智能手机屏5%的总需求”。

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和辉光电展台的女生告诉我,和辉也在积极布局VR用屏幕这一领域,预计将在明年生产3K AMOLED屏幕,但目前似乎尚未涉及AR眼镜采用的microOLED投屏的生产。

在和辉光电的展台上还展出了和一家叫Real Insight(真识)的深圳公司合作的VR一体机,分别是一台采用菲涅尔镜片的头盔和一台没有采用菲涅尔镜片的头盔。我试了一下,不得不说显示效果还是相当不错的。当然,也可能和展示的本身就是色彩比较斑斓的内容有关。

据悉,京东方已经投产至少两条OLED产线,天马、信利光电也已经投产OLED,不过均在和辉光电之后。国内厂商在这一领域的努力值得鼓励,产业链的完善,也和国内未来VR/AR硬件价格能否下调、更加普及息息相关。

Lattice(莱迪斯):无线VR的幕后推手

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作为目前唯一一款HTC Vive的商用无线方案,北京传送科技的TPCAST在VR圈名气颇大。而在这背后支持的,就是世界著名半导体公司Lattice。

不过,这家公司也是低调奢华,在CES Asia上只有一个小小的展位。除了展出了公司和TPCAST开发的无线HTC Vive套件外,也展示了新一代Crosslink的芯片。

据Lattice展台人员告诉我,Lattice向TPCAST提供了自己60GHz的FPGA公板,TPCAST进行传输数据的整合和5G操作回控信号的传输,最终产品的成型和打包。业内人士透露,这款60GHz的板子最早是只供给TPCAST的,这种供应链的优势也让传送科技能够快人一步地脱颖而出。而最近,Lattice方面已经开放这块板子的销售。

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Crosslink则是Lattice开发的可编程视频桥接器件,包括有FPGA和“低功耗、低成本、小占位”的ASIC,支持移动图像传感器和显示的各种协议和接口。主要用于无人机和VR、智能手机、平板电脑等设备。展台小哥说,大疆的一台可以用VR进行全景监视的无人机已经使用了Lattice的Crosslink。其现在已经有工程样片和demo板子,芯片预计8月正式量产。

最近国外使用60GHz的无线VR方案越来越多,如近日发布的DisplayLink,采用了英特尔的WiGig方案,这一方案与TPCAST采用的WirelessHD毫米波技术有所不同。HTC Vive目前也在和英特尔基于WiGig技术合作研发芯片级的无线VR解决方案。

Selcos:隐藏的韩国巨头

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这家韩国公司估计是报名晚了,其场馆排到N5去了,展台倒是不小,但是主要人员以韩国人为主,不过居然会中文?现场展示了其各种化工材料、无人机和VR/AR设备使用的各种产品:

(1)显示芯片以及为产业用薄膜沉积的溅射装备;

(2)OLED芯片以及材料开发用有机与无机沉积封装设备;

(3)大面积真空物流系统;

(4)纳米薄膜镀膜工程开发服务以及溅射用合金靶。

这家低调的Selcos,事实上是三星OLED屏幕主要技术供应商,据悉其OLED生产工艺、设备及纳米薄膜工程技术在全球处于领先地位。而Selcos旗下的May,是供应Lcos的专业厂商。业内人士透露,国内某著名Lcos供应厂商使用的就是May的产品。

中科创达:最低调的展台,却是VR/AR和智能硬件背后的隐形冠军

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这是我在CES Asia上最好玩的经历,一个小小的展位,墙上贴着四张海报,上面分别写着四行简单的字——VR核心计算模块(SoM=System on Mobile)、无人机SOM、自动驾驶SOM、智能手机SOM……等等,这真的是一家小公司吗?

视线回到展台中间的一瞬间,我明白了——因为我看到了四个字“中科创达”。

中科创达之所以对公众乃至企业“陌生”,是因为它一直长期面对B端,其在产业链中处于中间位置,比如以无人机行业为例,人们都知道有高通、英特尔等芯片巨头、有终端厂商,但在两者之间却还有一个不可或缺的技术服务商作为纽带,提供核心计算模块(带芯片的微型硬件核心板,业内俗称SoM))、操作系统、底层算法和SDK一体化解决方案,这就是中科创达。据说,某著名国内智能眼镜公司的SoM就是在中科创达处斥数百万购得。

它隐藏在产业链中,却必不可少,而且还有一大批客户与合作伙伴,比如包括腾讯、百度、阿里、微鲸、乐视、索尼、夏普等;OEM厂商华为、联想、TCL、创维等;智能硬件创新企业零度智控、零零无限、亮风台、蚁视等;算法技术厂商Morpho、商汤科技、科大讯飞、Usens凌感科技、地平线机器人等......就整体市场份额来说,称之为VR、无人机背后的隐形冠军也不算夸张。

中科创达也是A股上市公司,此前和高通成立过合资公司“创通联达”,推出了一款基于高通骁龙820的VR一体机参考设计方案。

“你们这么大公司展台这么小啊?”我向工作人员打趣。“呵呵,这面向消费者的展会不是我们的主场,月底的MWC我们要搞个大场地……”他说。

洛可可(LKK):VR/AR设备想要好看,请找我

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除了硬件、软件外,VR/AR设备还有一个长期为人所忽视的环节——工业设计。一个产品要想受欢迎,不光要实用,还必须要在外形上下功夫。

在CES Asia上,一家名为洛可可(LKK)的公司也参加了展览。这家公司是给蚁视、小熊尼奥的MAGNEO照照乐和亮风台的HiAR Glass做工业设计的公司,成立于2004年。

不得不说的是,洛可可的工业设计水平的确备受赞誉,其中亮风台的HiAR Glass和MAGNEO照照乐都多次因外形在国际上获奖。我的办公桌上也有一台照照乐,虽然我如今已经很少去玩它,但是由于外形的确招人喜欢,没事我就会拿起来把玩那么一两下。相比之下,CES Asia另外一家同样展出了类似AR儿童电脑的外形,就要丑多了。

一家国内硬件公司人士直截了当地向我坦白:“我们做不了工业设计”;另一家公司高层也曾经称羡过国外同行漂亮、干净的外形设计,“我们一直在追赶”。看来,随着国内硬件公司“出海”,外形设计也必然成为不可或缺的一环。

赫天光电:还记得保千里“VR手机”吗?

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提到武汉赫天光电,可能一般人会一脸懵逼,但是在这家公司的展台上,我们发现了形似保千里的“VR手机”。尽管那些手机的牌子都被遮盖住,从它们独特的外形,应该可以推测赫天就是保千里背后的模组供应商。——赫天光电正是主打720度全景镜头模组,那颗暴露在外的鱼眼镜头模组,可能就是出自赫天光电。

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赫天光电现场展示了其全景相机模组,以及手机、多鱼眼镜头相机模组等产品。据业内人士称,赫天光电帮日本著名相机公司理光(Ricoh)做过镜头,在光学方面有一定积累。

香港应用研究院公司:隐藏的巨头?

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这家名字像大学的公司在我之前的文章里多次出现了。他们公司展出了四种高端货,却只有一个小小的展台,其低调程度堪比前面的中科创达。

这四种产品分别是——激光投影反射镜汽车前挡抬头显示器(HUD)、LCoS芯片、视线追踪系统和AR眼镜。可以看出,其中每一个都足够是一家公司的主营业务了……

我去的时候,汽车HUD还在调试,AR眼镜放在展柜里不能尝试(从介绍看,光学方案同样是采用半反半透、视场角为60度,采用1080p的LCOS面板,嵌入安卓系统但不知道其亮度如何),LCoS芯片也不具备可试玩性,因此我重点测试了一下视线追踪系统。

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这款系统和此前我试用过的七鑫易维的aGlass模组不太一样,是戴上一副无镜框的眼睛,似乎是用镜框上的两个摄像头来追踪我的眼球移动。戴上眼镜后,系统先会校准,我的眼球需要跟着屏幕上几个点移动两下,然后系统便可以追踪到我在看啥。官方透露,其数据达到65度、水平误差在2度以内,帧数则大于30fps,校准为9pts,重量为45克。

从数据上来看,帧数比起七鑫易维的aGlass的120fps似乎相差不小,主打的用途也不是HTC Vive上的游戏这种领域,而是疲劳检测、用户关注点检测等,因此似乎也不需要那么高的帧数。

七鑫易维眼动分析科学家秦林婵告诉我,他们也在开发这种眼镜式的原型机,其实交互的话30fps就可以,只有分析眼动数据对帧率的要求才高。这两者的基本原理是一样的,只不过一个是跟踪屏幕注视点,一个是跟踪实景注视点。

据业内人士透露,这家公司的研发实力雄厚,得到香港政府支持。

歌尔声学:中高端VR头显背后推手

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作为国内著名的OEM方,歌尔的地位毋庸置疑,在青亭夜话上其公司人士透露,基本上70-80%的中高端VR头显均是出自歌尔之手。

此外在AR领域,歌尔也投资2460万美元入股美国上市公司Kopin,这家公司虽然之前股价已经跌得不行,但是在微显示屏和光学领域还是有自己的积累的,还联手推出了新VR头显参考设计Elf VR,采用Kopin“Lightning” OLED微显示技术的高清屏,单片屏幕具有2048*2048分辨率,双目4K显示;Kopin还和联想成立了合资公司联想新视界,开发AR眼镜。

不过,这次在CES Asia上歌尔并没有展示Elf VR一体机,只有基于高通820生产的VR一体机,不过其中只有一个星空演示?屏有点拖影,试了两下有点晕。

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责任编辑:freeAll
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