大公司的AR平台决战:苹果不给Facebook、腾讯活路了?

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Facebook可能是世界上最强大的应用程序,但它仍然只是Apple操作系统中的一个应用程序。

Facebook对增强现实的发展愿景是,只要是Facebook应用程序中的AR体验,任何开发人员都可以轻松地将其构建和传播。但是,Apple再次利用其对移动操作系统的控制来构建比Facebook更具包容性的平台,这一次针对的是开发者应用程序中的AR体验。

这一目标已经可以通过移动应用程序实现。

在开放的桌面网页上,Facebook建立了一个功能强大的游戏平台,从而孵化了像Zynga这样的大型企业。在手机上,同样的效果无法轻易实现。Apple禁止开发人员在其应用程序中构建应用商店。不过,Facebook还是试图在其原生应用程序内部构建自己的HTML5游戏平台。

然而,由于HTML5网页游戏无法以本地应用程序的方式充分利用手机的计算能力,Facebook的Spartan项目没能获得成功,同时Apple的应用商店却得以蓬勃发展。Facebook向这些应用程序开发人员承诺了一定的活跃度,但由于这些AR体验被“埋在”手机主屏幕的层层包裹之下,首先是令人分心的Facebook程序,然后是在HTML5应用平台上与其他竞争对手一起出现在消费者面前,这些体验从未获得足够的用户流量。

现在Facebook正面临着与增强现实同样的困境。

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Facebook知道,造型优美的、性能适当的、经济实惠的AR眼镜的面市仍然需要很长时间。取而代之,它将手机相机视为已经具有一定规模的AR设备。所以在今年四月份的F8上,它推出了Facebook Camera Effects平台。开发人员可以使用其AR Studio程序来开发交互式的AR体验,这些体验将场景、对象、数据流等触发的中的虚拟动画叠加在现实世界上。

这种发展策略给Facebook带来了一些优势。它作为一个应用程序已经很受欢迎,每月有19亿活跃用户。它与开发人员的互动已有10年的历史。而且,由于AR中的所有内容都发生在“相机”上,用户可以轻松地通过Facebook与朋友分享内容,从而帮助开发人员发展壮大他们的项目。

Facebook展示了AR相机平台的使用案例,包括在如地图上覆盖信息,如互动棋盘一样的虚拟对象,以及增强对象,如将您的房子变成城堡。

但是,如今电脑游戏、品牌页面和新闻出版商都已经认识到,完全依赖于Facebook构建的围墙花园是一件有风险的事情。一旦Facebook改变发展策略,试图保护其用户免受杂乱信息干扰,或者想要获得更多的权力,那么这些外部人士根本无力改变交易条款。

突然之间,他们会发现自己的项目中的用户活跃度大幅下降,因为Facebook相对于所有这些开发人员来说,是这个平台的主人,糟糕的体验会直接反映出来,所以很快Facebook就会优先考虑长期的用户满意度,而不是其他人的业务发展。

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这也为Apple发展增加现实铺平了道路。上周在WWDC推出的ARKit,旨在让开发人员轻松利用iPhone的摄像头和视觉惯性测距仪,通过自己的应用程序,将AR内容覆盖在现实世界中。这样一来,开发商可以控制自己的命运,决定做什么以及如何推广自己的AR体验。

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这种方式下,他们不必依赖于被Facebook突出介绍或遵守其规则。 而且他们的原生iOS AR应用程序可以提供给更多的人,而不是只能运行在一小部分配备特殊硬件的Android手机上,仅仅向那些在Google Tango AR平台上的人服务。

由于每个iOS应用程序都可以轻松插入AR功能,所以Facebook的相机平台失去了一些其独特的魅力。如果Apple一年之后推出ARKit,甚至直到9月推出新的iPhone和iOS 11之前才推出,它可能已经被Facebook的AR开发社区超越了。 相反,Apple抓住了机会,在Facebook推出AR社区后六个星期就推出了自己的平台。

Facebook只透露了来自少数几个大型合作伙伴(如耐克,EA游戏和NASA)的体验,展示了可用的功能,但是大量的Apple ARKit开发人员已经展示了将AR嵌入到移动操作系统中的灵活性,从创建像星球大战中的BB-8一样的AR角色,到可视化AR山脉上的跑步路线,再到在各种物体的表面上作画,甚至是创造各种奇怪的艺术风格。

基本上,Apple已经获得了核增强现实技术的赌桌上的核心筹码,而不是单一的优势。 Facebook将不得不利用其在iOS和Android上的数十亿用户中的影响力,利用通过社交网络进行病毒传播的潜力,以及用户无需安装新的应用程序即可进行潜在的AR体验带来的低摩擦向他们推广AR体验。

Facebook当然也要依赖Apple的技术。但如果开发人员与Apple公司开始合作,并将AR置于自己的应用程序中,那么可能会剥夺Facebook的AR体验,而Facebook正依赖AR体验帮助它超越Snapchat。

真实世界之大,任何一家公司都不能一力用AR将其填满。 至今为止,遮遮掩掩的Snapchat仍未与开发人员进行任何合作。如果Apple窃取开发人群的长尾,Facebook可能不得不依靠几个关键合作伙伴和自己的正在减弱的聪明才智来创造吸引青少年的AR体验。

这里是AR平台的战争。

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