英特尔DisplayLink无线VR完全解析:几乎感受不到和有线的差距

在今年的E3上,DisplayLink正在推出他们的“XR”无线VR解决方案,我们最近得以上手试了试,先剧透一句:这算一个很强大的解决方案,能输出令人印象深刻的质量和不甚明显的延迟。

DisplayLink是少数几家做VR头显无线化的公司之一,该公司成立于2003年,在无线电视产品和技术方面可谓比较有积累,做过无线底座和视频适配器等产品。

对于VR,该公司正在开发“DisplayLink XR”,并为HTC Vive开发了无线VR参考设备 。根据他们的商业模式,DisplayLink不会最终将此设备投入市场,他们将和设备制造商合作,作为适配器量产,或将技术直接集成到未来的VR头显中。

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DisplayLink XR解决方案包括硬件和软件两个方面。渲染VR体验的电脑上运行的软件用他们的专有压缩技术压缩原始的VR视频,然后通过60GHz WiGig链路传输到头显。传输由用户头上的接收器捕捉,然后DisplayLink的定制芯片及时将数据解压缩,以将其馈送到头显的显示屏。在2017年E3上,我亲自尝试了此解决方案。

DisplayLink XR的头戴式接收单元看起来很大,但实际上比想象的要轻得多。当我带上Vive的时候,我很惊讶它竟然一点都不重,考虑到里面还有电池。实际上这个东西被固定在了头显背面,还平衡了Vive前面的重量(我用了标准的束缚带,但是它也支持Deluxe Audio Strap),这使得物理体验还比以前更束缚一些,因为重量不是都由我的脸承受了。

当时我在展示的隔间里,发射器安装在距离地面约8英尺的墙壁的最上方。60GHz无线技术(这里用的也就是WiGig )众所周知比较容易阻塞,因为它不能很好地穿过物体。将发射器安装到高处可能对于任何基于60GHz的无线VR解决方案都至关重要(应该注意的是,DisplayLink XR技术是和链路无关的,因此只要带宽可用,它可以使用任何无线技术)。

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我玩的游戏是ROM: Extraction,有敌人从各个方位冲过来,可以躲在障碍物后面, 此外,环境非常暗,并且有很多高合同粒子效应。它算是一个很有挑战性的例子,因为大多数压缩算法在这种游戏条件下很难提供高质量的图像。

然而这次我却能在头显里看到清晰的图像,比如敌人在我面前爆炸,飞速移动的粒子充满了我的视野。我没有发现任何条纹或块状的不和谐的东西。我还打开了SteamVR菜单,看看它如何处理文本和菜单的界面,我很高兴地发现,它和有线的Vive里一样清晰。

我的DisplayLink XR尝试只进行了十分钟,所以并不足够长,但是涉及到扭曲、转弯、下降和射击。通过这一切,我没有发现任何图像切出或者任何卡顿。我怀疑不告诉我的话,我根本分不清哪个是DisplayLink的无线解决方案,哪个是有线Vive的体验。

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不过除了有这么一次我能意识到我确实是在无线条件下, 就是我的接收器背面对着发射器的时候,我的脑袋在发射器和接收器之间。这时候动态压缩会简化视频传送的质量,从而会有一瞬间的较低分辨率版本的场景,一旦我改变了这个位置,就很快迅速地恢复到该有的质量。

我还故意用手去各种遮挡接收器,我也完全不会失去图像,只会有一段失真 。而不可避免地因为游戏中手臂的摆动而造成的遮挡,则不会对图像质量造成影响。

DisplayLink执行主席Graham O'Keeffe强调了在带宽下降的情况下保持高质量传输的重要性,好让VR体验不会被终端。

O'Keefe表示:“谈到无线VR时,如果你只考虑无线链路的平均带宽,是很错误的。实际的瞬时带宽会不断变化,偶尔也会突然下降,你必须要能够处理这些问题,不中断体验,我们很重视这一点。“

他还表示,DisplayLink XR延迟是“个位数”,并且还提出了得到一个精确的延迟时间是非常困难的。该解决方案的官方网站宣称:“通常在正常无线电环境(如家庭客厅、会议室或隔间)有3-5毫秒的子帧”。

O'Keeffe说,DisplayLink XR压缩可以处理高达24 Gbps的视频吞吐量。他已经能充分满足像Vive这样的头显,也就是2,160 x 1,200和90Hz,同时还为下一代头显准备了3,840 x 2,160分辨率的发展空间。

在电池寿命方面,该公司最初在设备公布时说是两个小时的头戴时间,但是在E3展会上,他们已经能够连续播放三到五个小时。但是他们也有可能为了减轻设备的重量,减小电池容量,保持在两个小时,现在还未可知。不过要更长的运行时间,也可以把沉重的电池固定在腰间。

现在看到的DisplayLink XR还不算数,最终的形式将取决于那个接盘的公司。DisplayLink趁此向潜在客户(如Oculus或HTC)演示他们无线VR技术,他们可能会决定直接把这技术集成到自己的未来头显里,或者利用它来设计自己的无线VR适配器,并作为当代头显的附件推出市场。

它将什么时候以什么样的形式推出现在都不清楚,清楚的是,有这么大的市场刚需,DisplayLink绝对不会白费功夫。

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责任编辑:freeAll
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