野心不小!前诺基亚团队欲打造一款“人眼分辨率”头显

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目前虚拟现实技术的最大局限之一就是分辨率 - 无论是三星的Gear VR,还是像Oculus Rift这样的终极设备,都备受显示技术的制约。

一个由前诺基亚和微软产品经理带领的创业公司Varjo,想要通过对现有硬件和软件进行巧妙交叉来试图跨越这个鸿沟。

Varjo首席执行官兼联合创始人Urho Konttori曾经参与过诺基亚N9和微软Lumia等旗舰产品的打造。 Varjo的成像主管曾经在诺基亚和英特尔做过成像技术。另一位联合创始人曾经是诺基亚的成像主管。所以毫不奇怪,Varjo的第一个目标就是制作一个实体产品:一个能够实现虚拟和增强现实的高端头显。

当Facebook,三星,谷歌和其他巨型公司早就已经在开发VR、AR头显时,这听起来可能不并没那么新鲜。Varjo独特的地方是,他们的目标是所谓的“人眼分辨率” – 据他们说是目前的VR头显的清晰度的70倍。

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Varjo使用这个短语有两个含义。首先,该公司的头显将在屏幕中心提供极高的分辨率,让像素彻底不可见,并且头显的显示也将照搬人类视觉的工作原理来进行渲染。

较小的高密度显示屏将占据Varjo头显的视野中心,它们将分别被左右边缘的低分辨率显示屏包围,类似于你的大脑和眼睛如何过滤出焦点之外的细节。Varjo头显将使用眼球跟踪和软件来更好地渲染用户在虚拟场景中的位置,让用户永远觉得在看着极高分辨率的显示。

选择性地渲染一个人在VR中看到的对象不是什么新鲜想法。Konttori表示产品的目标是目前的VR市场的最高端,他的团队将能够使用高品质的组件,但是目前有线头显的技术还是比较有局限的。

Konttori表示,Varjo已经有了最终头显的一个工作原型,但他没有将其带到美国,因为他在公司脱离隐身模式(stealth mode)之前被媒体发现了。不过Varjo提供了一个demo来解解馋:该公司用两台全高清索尼微型显示器(每只眼睛一个)改装了当前的Oculus消费者版本 。

这种组合的结果是,我的头显中心(约占整个屏幕的15%)是一个具有极高透明度的矩形窗口,而在周边的其余部分是典型的模糊VR的“屏风门”(screen door)视图。

cockpit

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这个demo的最引人注目的是在转换成模糊的现代VR头显时有多少细节被丢失了,Konttori通过几个不同的设置来说明这一点。第一个是带家具的虚拟房间,第二个是带有浮动窗口的VR桌面,第三个是电脑生成的私人飞机的驾驶舱和主舱,如果您是第一次使用VR,所有这些都会是很令人印象深刻的演示。但如果您用过Oculus或HTC Vive,哪怕只用了几分钟,这些都略显无聊。

通过中心的窗户看这些体验,有一种不一样的感受。Oculus的双1080 x 1200显示屏显示出的纹理现在能看到更逼真的细节。我可以清晰地看见虚拟桌面上的文件夹的文件名;飞机的驾驶舱体验也很动人。只看Oculus显示屏,我看不清我的虚拟指尖上的旋钮和开关上的标签。但看“通过”这些微型显示器,我就能看清所有这些。

即使这个超清晰的窗口很小,但是对于效果的作用很大。我能够很好的解析细节,对我的双眼也没有造成压力,之前我相信要等待几年才能在VR行业看到这样的效果。

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不过还是有一些缺点,如额外的布线,以及分隔微显示器和Oculus屏幕的边界太过明显。不同的屏幕有不同的帧速率,这使得接缝处会产生抖动。 不过Konttori说,这写问题不会出现在头显的最终版本中,因为该公司将会完全掌控其显示屏和软件。他还说,他们将能够更加无缝地模糊你视线焦点的边缘,进一步模仿人类真实的视觉工作原理。

该团队计划在今年晚些时候向行业合作伙伴发布兼容Steam VR的产品早期版本。在2018年,该公司计划推出一个完整的消费者,大约会定价在几千美元。 Konttori和他的团队认为,现在已经在使用VR的专业人士 - 无论他们是建筑师、设计师还是打造虚拟现实体验的人们 - 都会很愿意为极高分辨率的体验买单,价格标签不会吓倒他们。

该团队希望Varjo头显能够以人眼分辨率处理AR。但是他们并不打算搭建像HoloLens或Google Glass这样的透视单元显示器。相反,他们想在Varjo头显的表面上使用摄像头来重新创建显示屏上的外部世界。这是一个不小的挑战,主要是因为移动摄像头的局限性。 Konttori向我展示了这项技术工作的早期版本,但是我无法上手体验。

与此同时,Konttori表示,公司在VR、AR和混合现实方面具有更大的野心。解决方案只是团队起步时的第一个大关卡而已。 如果Varjo可以以其高分辨率解决方案在一个利基市场中挖掘出另一个利基市场,那么也许可以展望更大的挑战。如果没能成功,那行业只能再等几年了。

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