苹果收购眼动追踪技术公司SMI ,盯上智能眼镜市场?

据MacRumors报道,苹果公司确认收购德国眼动追踪公司SensoMotoric Instruments(以下简称SMI)。

这是一家成立于1991年的老牌技术公司,总部设在德国柏林,在美国波士顿设有分公司,总部约60人,提供软硬件两方面的眼动追踪技术,该技术目前广泛应用于AR眼镜以及VR领域。

据其官网介绍,SMI公司提供设备中的眼动追踪模块,其市场占有率达到全球销量的65%。

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就是这样一家公司,被苹果公司看中,据说日前已经完成收购。

而这一过程还颇为曲折以及保密,如今还是因为负责苹果公司企业法务的副总裁吉恩•利沃夫的签字,暴露了这一收购信息。

今年5月2日,苹果公司企业法务副总裁吉恩•利沃夫(Gene Daniel Levoff)代表位于特拉华州的空壳公司 Vineyard Capital Corporation ,授予德国律师事务所Hiking Kühn Lüer Wojtek负责收购 SensoMotoric Instruments所有相关业务。

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6月16日,SMI向德国公司注册局提交了几份文件,阐述了新的公司章程。公司之前的经理埃伯哈特·施密特(Eberhard Schmidt )被 Ali Sahin 取代,后者是一位德国律师,代表 Vineyard Capital Corporation 公司。

随后,Vineyard Capital Corporation 也收购了 SensoMotoric 所有股份。

据MacRumors所说,换言之,也就是苹果公司注册了空壳公司 Vineyard Capital Corporation ,之后完成对 SensoMotoric 的收购。

通常,苹果公司会使用空壳公司来进行收购,而这次则是由于苹果公司企业法务副总裁吉恩•利沃夫的签字,泄露了本次收购的秘密。吉恩•利沃夫的签名中甚至提到了苹果总部——库比蒂诺(Cupertino)。

值得一提的是,SMI公司近日更新了其官方网站,并删除了十多页关于产品细节介绍的页面。

同时,网站上也移除了新闻、经销商以及联系信息等。

外媒透露,该公司上周还在进行招聘,而当前的网站上也已经看不到招聘信息。此前提到的经理埃伯哈特·施密特的名字被删除,OEM解决方案业务的主管Christian Villwock的名字也同样被剔除。

一位匿名消息人士向MacRumors透露了此次的收购事件,并且表示“收购已经完成”。SMI的客户也透露已经很长时间没有联系到SMI。

不过目前苹果和SMI公司都没有对爆料出来的收购消息做出回应。

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据报道,SMI的眼球追踪眼镜能够以120Hz的采样率实时地记录用户的自然注视行为。

SensoMotoric 还为 Oculus Rift 等VR头显开发了眼动跟踪技术,可以分析佩戴者的目光,降低输入延迟,减少用户眩晕感。 该解决方案还可以让用户通过目光控制菜单或用注视在游戏中瞄准。

SensoMotoric 其他眼球追踪解决方案还包括独立的遥控器——RED250mobile,对于需要移动性和高采样率的研究人员,设备可以在250Hz用于扫视研究。

今年初,SMI还发布了SMI Social Eye眼动追踪技术,可追踪VR头显用户的眼动注视方向,并实时映射至虚拟形象的眼睛。虚拟角色可以凝视、眨眼、使眼色、以及通过瞳孔反应来认同他人,表达用户的感受或表明其立场。

据青亭网了解,苹果已经开发出了一款据称可以连接到iPhone上的“智能眼镜”,向佩戴者展示“图像和其他信息” ,而SensoMotoric的眼球追踪技术恰好可以在该产品中起到关键作用。

苹果公司在今年的WWDC上推出了名为ARKit的AR平台,而苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)也一再向外界释放看重AR领域发展的信号,更不止一次公开表示认为,AR是一项新兴和潜力巨大的技术 ,甚至有可能成为技术发展的主流方向。

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