MWC直击 | 三星新VR/AR一体机亮相,八大黑科技却感觉不靠谱?

CES前脚刚走,MWC又如影随形了。

从6月28日到7月1日,世界移动大会(MWC)又在上海举办,与CES霸占了东头儿的N1-N5场馆相比,MWC则包下了西边儿的W1-W5,外加东方的E1-E2。不管怎么说,还是熟悉的感觉,还是熟悉的味道。而7月末,这里又将被铺天盖地的COSPLAY全面包围(ChinaJoy)。

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由于笔者到的有点晚,火车下午才到上海,一路小跑才赶上第一天的尾巴。因此只走了两个场馆,不过瞎转一通不要紧,发现三星居然悄悄展出了一款黑乎乎的、新VR一体机?命名为Exynos VR III,最夸张的是,它居然拥有八种主打功能!?什么眼动追踪、AR模式、inside-out、3D音频、表情追踪……基本上你想得到的都齐了。

不过不用太激动,事实上这玩意你之前可能见过——这款VR一体机其实是基于中科创达的VR参考设计方案,但是三星又往里加入了一点三星自己的私货。

展台的三星人员告诉我(后来得知他是三星处理器、也就是Exynos(猎户座)团队的VR软件负责人),这款一体机他们是在本次大会首次展出,此前他们还在去年展出过Exynos VR II,也就是这款一体机的上一代。将会在今年的10月1日推出第一款样机。

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这款一体机处理器当然是三星自家的Exynos芯片,事实上根据展台人员的介绍,这个项目似乎和三星负责移动的团队无关,而是芯片团队推出的方案,为了凸显其处理器的给力性能。根据其官方数据来说,其延时在17毫秒下,视场角大概在100度,电池容量则为5000毫安。

头显采用的是菲涅尔镜片。至于屏幕的分辨率则不确定,大概在1400x1400即接近3K,不过这款屏采用的不是OLED屏幕,而是TFT LCD屏幕。据说,他们内部和三星本身负责屏幕的团队没有沟通好,大部分OLED屏都供给手机那边去了,因此没用上三星自己的屏幕,现在也在看京东方等中国公司的OLED屏幕……

不过说到这,小哥邪魅一笑:“我觉得还是三星的屏更好”。另外,他透露,三星有可能会在下半年推出一款属于自己的VR专用OLED屏,分辨率可能达到4K。但问题是——移动端处理器跑得动吗?

八仙过海,各显神通?

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我们现在来一个个看看它这八个主打功能都是啥——不过据展台人员告诉我,其中大部分为别家方案嵌入(就是中科创达VR参考设计方案中的东西),基本只有少部分算是三星自己的技术。而且可惜的是,在展台的过程中这台设备还“很不稳定,无法测试”:

1. 眼动追踪

由三星和刚刚被苹果收购的SMI公司合作打造,从现场人的介绍来看,其使用方式及原理和国内七鑫易维采用的是同种方案,即一圈红外灯加摄像头。还能实现所谓的注视点渲染(foveated rendering),即专门渲染用户盯着的地方无需傻傻地渲染整个360度环境,从而降低处理器的资源消耗。

不过据业内人士向我透露,由于苹果刚刚收购了SMI,这一合作似乎已经中止,三星目前似乎找到了一家韩国本土的公司来代替。

2. VR/AR视频透视(Video See Through,简称VST)

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这个有点意思,就是头盔能够在VR/AR模式之间切换。VR是它本身的功能,那么AR怎么实现呢?

如果你之前看过我的CES特稿,就会知道“视频透视”是实现AR的两种方式之一,现在比较主流的是用透镜光学,具体不多说了基本上现在所有的AR眼镜都是(国内几乎只有易瞳一家是视频透视方案)。而视频透视就是拿一块屏放在你的眼前,外部拍摄来的视频在你眼前播放,从而形成“看到”现实的效果,虚拟物体都是叠加在这个视频里的。可以理解成,这是一种类似AR的VR。

三星的工程师称,VST的方案采用的是中科创达的方案。但是具体VST模式下的帧数多少则不明。基本上来说如果达不到30fps的话,容易造成人眩晕。国内专注大空间多人定位方案公司ZVR CEO郭伟告诉笔者,他认为VR和AR将来会是同一台设备,因此这应该是个大趋势,不过技术来看,还很遥远。

3. 6DOF SLAM

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这就是说烂了的inside-out追踪定位了,即不需要外部传感器和摄像头,也能定位自己在空间中的位置,并让用户自由行走;而且由于是一体机,更不需要连电脑。如此说来,这个头盔的自由度岂不很屌爆??
据了解,这个模块三星采用了美国公司Occipital的模块。这家公司此前曾经推出给iPhone使用的移动头盔定位模块,算是在这个领域扎根比较深的团队,技术也颇受好评。

不过,由此也引申出两个问题——一是功耗,Occipital的TOF模组很耗电,这对一体机是比较致命的,功耗自然也会带来发热;二是价格,据业内做大空间定位和SLAM方案的朋友告诉我,这款模块的价格很昂贵,到手价大概接近3000元人民币。一个功能的成本都这么高,整机的价格估计会更夸张。第三就是,3D重建的功能有点“鸡肋”。

4. 手部识别

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手势识别不是第一次出现在VR一体机上了。英特尔的Alloy最早公布的时候就主打手势识别(不过那个用的是他们自己的RealSense方案),而后来高通自己出的VR820、VR835一体机方案都有采用手势识别。

在这一领域Leap Motion算是最出名的了,因此三星这款一体机直接采用的就是Leap Motion的模块。另外小透下,本次将带来Leap Motion的独家相关专访,敬请期待。

5. 无线手柄

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使用无线手柄来操作一体机玩游戏。这个据展台人员说是一个中国团队的方案,难道是刚刚加入高通VR一体机计划的Ximmerse?笔者就此求证了Ximmerse的CEO贺杰,而得到的答复也果不出所料。Ximmerse此前还给HTC Vive在日本的移动头显Link做了交互方案,和做Nolo的凌宇智控一样,算是国内这个领域的代表公司了。

6. 语音识别+噪音消除

加入这个功能,据说是为了方便大家在VR里玩多人游戏以及进行社交……采用的方案为美国一家老牌语音识别公司Sensory的技术,这家公司此前曾经和英特尔合作过。而噪音消除,则据说是用的一家韩国公司方案。

7. 情绪识别

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情绪识别,其实就是面部表情追踪。据展台人员告诉我,这个是这台一体机中,为数不多的由三星自己开发的技术。此前,也有不少在这个领域做的人,比如大朋曾经采用的BinaryVR、已经死掉的众筹头显Veeso等等。著名动捕公司Vicon还推出了一套名为Cara的面部捕捉系统,原理和光学动捕类似,在面部粘贴反光点,通过4台小型的摄像机进行捕捉。据介绍,三星的方案应该和这个类似。

8. 3D音频

这个没太了解,据说是一家韩国公司提供的方案;国内搞这块的我了解不多,只有米谟科技、时代拓灵等几家。

感觉不靠谱?

综上所述,这台三星Exynos VR III可以说把你想要的都给加上去了。颇有点那种暴发户给自己的家搞装修的感觉:客厅整个地中海风格吧、卧室搞个欧式风格吧,阳台整个巴洛克风格吧,嗯,还剩下门堂,搞个喷泉水池吧……你懂的。

其实,最大的问题还是,你把这么多东西放到头盔上,功耗怎么办?发热怎么办?价格怎么办?一款成熟的产品,肯定不是样样俱到,而是有所取舍,满足用户的某些条件,而不是样样皆行,但样样皆不精,甚至都玩不了多久。

所以也难怪三星对Exynos VR系列一体机方案并未大加宣传——因此这玩意儿就像奥迪和奔驰年年都会出一堆概念车一样,这玩意,认真你就输啦。

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