苹果不断押注AR,取代iPhone的下一个产品是AR眼镜?

iPhone可能是有史以来最成功的产品,它不仅销售超过10亿部,并使苹果公司成为世界上最有市值的上市公司。

然而,苹果已经不得不面对这样一种可能发生的事情:一种新型的电脑取代了iPhone成为市面上主流的产品,就像10年前iPhone取代了ipod和其他电脑一样。

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智能手机是当今的主要计算平台,但微软、谷歌、Facebook和甚至现如今苹果已经开始大力投资增强现实技术,这种技术能将计算机图形集成到现实世界中。

但人们的想法是,有一天,这项技术将因轻便便携的智能头盔的出现而被终结,它将取代我们生活中的所用到的一切屏幕——甚至iPhone。

苹果公司预见了其他科技公司所预见的:智能手机市场不再是几年前市场中的增长引擎,科技公司需要一些东西来取代它。

苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)喜欢谈论增强现实。库克在本月初对彭博(Bloomberg)说道:“我很兴奋,我只想大喊大叫。”

这已经不是他第一次调侃与AR有关的重量级新产品了。

库克去年说道:“AR需要一段时间才能发展起来,因为AR确实面对着一些非常困难的技术挑战。但它一定会发展壮大,它会在我们的生活中闪亮登场,同时我们会好奇那个时刻什么时候会到来,我们是如何在没有它的情况下生活的。就像我们不知道我们今天若离开了电话该如何生活一样。”

一个秘密项目

虽然据报道称,苹果公司正在研发一款数码头盔产品,但是苹果公司从来没有声明过它正在研发头盔。

同时,苹果公司从不谈论未来的产品,但它确实以两种主要方式暗示着我们:收购和软件发布。

本月早些时候,苹果公司推出了ARKit,这是一款能使开发者轻松地为iPhone装载AR应用的软件。

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这个软件已经产生了一些令人惊讶的成果,尽管苹果公司还没有使用软件展示其许多内部开发的应用程序,但在今年秋天,iPhones将能够下载大量的AR应用程序。

因此,人们希望,如果苹果头盔能够问世,那么就应提前准备好一个创造性的、完美的应用程序库。

据一位知情人士透露,苹果的雄心壮志真正开始于2015年以数亿美元的价格收购一家德国增强现实公司Metaio时。Metaio技术和人才为ARKit的发展打下了基础,同时其中一些前雇员现在在苹果的一个“特别项目”摄像组工作。

自那时起,苹果公司一直在继续收购其他几家制造AR兼容技术的公司。上周,有消息透露,苹果已经收购了德国的SensoMotoric仪器公司,这家德国公司生产了一副专门用于眼睛追踪的智能眼镜,这种追踪技术是由初创AR的公司积极投资的。

苹果对SensoMotoric的收购令业内观察人士感到意外。这家德国公司一直保持着低调的姿态,这令许多关于AR市场的调查忽略了将它们列入其中。

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他们是一家德国公司,就像Metaio一样。Metaio的CEO 托马斯·艾特( Thomas Alt)是一位德国人,但如今在他的LinkedIn简介中自称为一名苹果公司战略交易团队的采购主管。

苹果可能正在寻求收购更多的AR公司。本月早些时候,包括Metaio alums在内的一支苹果员工代表团参加了在加州举行的增强技术的世博会,与会的其中三人告诉《商业内幕》(Business Insider)。 AWE是AR行业最大的活动之一,包括微软、Facebook和谷歌在内的大多数大公司都派人去参加。

知情人士称,苹果公司并未被列入与会公司名单中,并且它的员工并没有把自己与苹果公司的徽章联系在一起。苹果公司没有回应记者的置评请求。

同类相食

苹果从来没有意识自己的产品正在被蚕食。事实上在本周,据前员工回忆说苹果公司开始在iPhone上下功夫是因为它正在考虑什么产品可以取代iPod,于是iPhone就成为了苹果公司在2005年的一个巨大的收入来源。

在接下来的几年里,可能会有另一种平台的转变——只有这一次,它可能会影响到iPhone的发展,这也将是比iPod更重量级的产品。

这种期待已经开始出现在分析师的预测中。

本周早些时候,苹果公司的资深分析师吉恩·蒙斯特(Gene·Munster)说,他的苹果预测模型显示,iPhone的销量会在未来10年内开始下降。

蒙斯特认为,iPhone销量将逐渐被他称为“苹果头盔”的产品所取代,他预计这款产品将在2020年以1300美元的价格开始出售。

“苹果将做一次“心脏移植手术”,而且很明显他们之前已经做过了,我想他们正准备进行另一次心脏移植手术,这场手术的规模大小将取决于…这些苹果头盔最终看起来是什么样的”蒙斯特对《商业内幕》的记者说,“我认为它的发展要花费比你想象中还要长的时间,但它最终会取代手机。”

根据市场研究公司IDC的预测,到2021年时,智能手机市场的年增长率仅为3%。苹果公司在过去十年里所顺应的大规模浪潮已经达到顶峰,现在正在逐渐消失。

但是,一个新兴的市场提供了巨大的增长潜力:增强现实和虚拟现实头盔。IDG预计,到2020年,头戴设备的年增长率将达到年复合增长率的百分之一百九十八。

问题在于,苹果公司是否愿意削减iPhone的销售以获得下一个重要产品的飞跃发展。

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