开启买买买之旅!Snapchat又买下了Drop的AR定位技术产权

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Snapchat公司的新计划Snap Map旨在将他们的网络内容和线下生活AR技术联系起来,而且还为此准备好了专利技术。AR定位技术新公司Drop在采访中说Snap有限公司在2015年收购了他们的知识产权,包括“基于位置通讯”的专利。

2013年的时候,Drop公司开发了一款APP,能让你把照片或者文本内容贴到某个指定地点,看起来就像是地标建筑或者商业标志,然后那些关注了你的人如果到了那个地方附近就会得到提示。据称Snapchat把这一技术继续发扬光大,开发了另一功能,能让用户使用Snap Map或者Snapchat公司的AR眼镜能找到附近特定位置上的消息。Snap公司拒绝就此消息作出评论,因为其中涉及到了收购以及合并那种敏感信息。

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Drop公司让你能为好友和关注你的人留下仅在特定地点可见的消息。

Drop赢得了TechCrunch举办的2013年波士顿大赛。Drop公司随后又在种子轮融资中获得了来自Atlas风投和Spark Capital公司的125万美元。到了2015年年底,Drop终于发布了一款实时共享位置的APP叫“萤火虫”。这款APP有点像Zenly,一家被Snapchat公司以2亿5千万到3亿5千万之间的价格收购的社交地图新公司。这一软件会继续运营,同时也刺激了Snapchat公司的新软件Snap Map的诞生。

看起来Snapchat还想继续充实他们的定位技术专利,也对Snap Map抱有很大的期望。在2014年,公司CEO,Evan Spiegel申请了一份专利,能让人去特定地点看到别人在那的留影,以及解锁好友在该地的照片。Snap公司以770万美元收购了Yo的创立者Moshe Hogeg的新公司Mobli。在公开募股以前,Snapchat从IBM买下了245份专利,包括那些代表了发消息的人在地图上位置的,以及计算出社交网络用户的实时位置。就在本月,Snap公司收购了Placed公司来证明其地理位置筛选器也促进了实体店的访问量。

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如今据Drop公司联合创始人Zachary DeWitt称2015年,Snapchat找到了Drop公司购买定位技术IP:“Snapchat公司找到我们购买这一套的IP。我们反复推敲了所有条件和价格,但是最后还是把整套的IP都卖给了他们。这一专利包括一个专门的部分,逐行讲述代码作用,从而专利所有者能依据不同实际应用而修改代码。”这一专利在12月终于易主,这一交易也让Drop公司专心搞“萤火虫”APP了。

DeWitt如此描述Snap公司的坚定态度:“他们来的时候相当坚决。他们付了我们这边所有的法律费用。一切都在电光石火之间就完成了。”被几番打探之后,DeWitt透露卖的总价“不到一百万”,虽然另一消息来源称其实差不多10万美元就卖了。虽然不是很多钱,但是对于一个出师不利的新公司而言也很不错了。

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“我认为Snapchat公司想要我们的专利的原因是我们是这个领域第一批拥有这些专利的。我们的专利价格昂贵,覆盖了很多实际用途,”DeWitt说,“我们坚信这是他们计划中必不可少的一项专利。”
“我们公司认为现实世界和数字世界正在随着时间逐渐合并。不论是你的网络位置可视化或者文字内容标注地点,人们都将能用完全不同的方式与世界互动。”DeWitt说,“很明显从Snap在Snap Map方面的动作,以及最近不断增加公司的专利储备,能看出来他们也有相同的看法,而且想要成为这股潮流中的关键驱动者。”

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Snap公司并不是一个人在战斗。在4月份的F8大会上,马克·扎克伯格展示了Facebook的AR相机特效平台将包括为别人在某地留下AR标记。同时Instagram最近发布了Location Stories软件,让大家能去查看别人在特定地点留下的闪照或者视频。

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