MWC特稿 | VR/AR活得好好的,盲目乐观和悲观者都洗洗睡吧

CES前脚刚走,MWC又如影随形了。

从6月28日到7月1日,世界移动大会(MWC)又在上海举办,与CES霸占了东头儿的N1-N5场馆相比,MWC则包下了西边儿的W1-W5,外加东方的E1-E2。不管怎么说,还是熟悉的感觉,还是熟悉的味道。而7月末,这里又将被铺天盖地的COSPLAY全面包围(ChinaJoy)。

 祈祷

进去真的是用来祈祷的…

不过,如果你是冲着VR/AR(虚拟现实/增强现实)和AI(人工智能)这些高新科技而来,那削尖了脑袋直奔本次被HTC Vive包下来的E1场馆,可能你会比较失望——因为确实没啥新东西,除了到处都是的小孩可能会让某些女性母性大发外——听说有家toB端的公司展台在E1,结果没想到理想很美丽,现实很童趣,矗立在一堆嬉笑打闹的小孩子和家长之间,说好的客户呢?说好的交流呢?

实际上,大家都去错场馆了。这次基本上有看头的全都集中在W1-W5馆,尤其集中在W4、W5里。如果说CES是偏硬件,ChinaJoy是偏内容、娱乐和各种廉价女生大腿的话,那MWC就显得不那么讨喜了:除了手机公司外,来的基本上都是一些底层或中间件厂商。这些公司绝大多数又都不是面向消费端的,因此基本上名气只限于圈内。不过,对于VR/AR/AI这些新技术来说,它们又是非常关键的。

下面,就让我们来回味一下这些公司在MWC上给我们传递来的信息,还有笔者在MWC上听到的八卦和感(tu)悟(cao)吧。

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5G技术要来了,她的主人们想把她嫁给VR和AR

一进把头的W5场馆,立刻感觉自己被5G技术所包围。不是说手机的联网速度在这个地方马上突破天际,而是中国移动、中兴、华为、大唐这些公司都在玩了命地宣传自己(即将到来)的5G技术。

据中国移动展台工作人员告诉我,现在的手机移动网络可以理解为是4.5G或者4.9G,传输速度能达到每秒680MB。而他们预计在2020年实现5G信号,到时候的下载速度将达到每秒10G:也就是说你下个小电影,点击下鼠标,一秒就完成了?

其实,我们现在的网络,平时看个超清电影、超清直播都没啥压力了,发微信玩游戏这种更是小case啦。那么问题来了:5G这么牛X的传输速度,谁来用?怎么用?

答案是VR和AR——在这次出展的所有移动公司里,基本上大家都展示了VR和AR相关的产品。

华为

中国移动摆出了一堆的AR眼镜方案,这些方案有单/双棱镜的、自由曲面的,实际上设备来源于台湾著名AR方案公司佐臻(谷歌眼镜的芯片是他们给做的,而本次展示的眼镜有些来自日本公司爱普生),华为提供5G基站,移动提供网络。从而完成一套在5G网络下,应用于工业领域的AR使用闭环。

另外,中兴还在现场展示了一套VR的直播方案——用名为Dark Corner的机架加上四台索尼的Alpha7拼成了一台全景相机。再使用支持Daydream的中兴天机7手机,搭配杭州公司唯见提供的头盔方案(vivo用的也是这家),可以观看上面那台全景相机拍摄到的画面。

展台人员给我介绍,这套直播方案分辨率为2K,延时5-6秒,帧数为30fps,不过尚不清楚是中兴自己开发,还是用的第三方的方案。从效果来看,拼接质量只能算是一般。其安全距离为1米,带宽要求至少10MB,主流的RTMP/HLS推流都支持。

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一位做全景相机和拼接解决方案的公司高管告诉我,10MB算是传2K视频的基本要求,似乎没有针对VR做优化。同时透露,华为也在相关领域布局,“为5G落地找具体商业化场景,VR显然是一个不错的应用”。

此前,我们报道过联想即将在本月公布自己对标HoloLens的AR眼镜产品。有消息指出,华为、中兴、小米也都在秘密研发AR眼镜。而今天,腾讯也发布了VR的一站式VR视频解决方案,直指秀场、游戏、会展、演出等直播领域。

可以看出,在5G时代,VR和AR会成为巨头们为了实现技术落地,纷纷争抢的一个窗口,甚至会为此“强行”制造出一些使用场景来也说不定。

君不见HTC Vive中国区总裁汪丛青在MWC的演讲里大谈特谈5G和VR的绑定关系:“真正需要5G的是VR和全景视频”,甚至放出“没有 VR,5G不需要存在”这种惊人之语来?

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三星将要推出一款VR专用的4K OLED屏?

笔者在MWC发现,三星居然悄悄展出了一款黑乎乎的、新VR一体机?命名为Exynos VR III,最夸张的是,它居然拥有八种主打功能!?什么眼动追踪、AR模式、inside-out、3D音频、表情追踪……基本上你想得到的都齐了。

展台的三星人员告诉我,这款一体机他们是在本次大会首次展出,此前他们还在去年展出过Exynos VR II,也就是这款一体机的上一代。将会在今年的10月1日推出第一款样机。

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这款一体机处理器采用了三星自家的Exynos芯片,根据官方数据来说,其延时在17毫秒下,视场角大概在100度,电池容量则为5000毫安。

头显采用的是菲涅尔镜片。至于屏幕的分辨率则不确定,大概在1400x1400即接近3K,不过这款屏采用的不是OLED屏幕,而是TFT LCD屏幕。据说,他们内部和三星本身负责屏幕的团队没有沟通好,大部分OLED屏都供给手机那边去了,因此没用上三星自己的屏幕,现在也在看京东方等中国公司的OLED屏幕……

不过说到这,展台小哥邪魅一笑:“我觉得还是三星的屏更好”。另外,他透露,三星有可能会在下半年推出一款属于自己的VR专用OLED屏,分辨率可能达到4K。但问题是——移动端处理器跑得动吗?

离不开手势识别和AR技术的未来汽车驾驶

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继续CES的一部分场馆沦为车展后,本次MWC似乎也有点这个苗头。展出的大部分都是车载相关的ADAS系统和与VR/AR相关的手势操作系统:大家都看到了这些技术短期内是可能落地的。

比如“VR、无人机背后的隐形冠军”中科创达的展位,有将近1/3的地头都被他们推行的智能车载驾驶系统占据了。这套系统和我在CES上看到先锋、大陆等公司曾经展示的系统有类似之处。也是把导航还有车速啊、距离啊等等ADAS信息放到车辆的挡风玻璃HUD上,供人开车的时候更加四平八稳尽在掌握。

不过,问题也正如现场一名观众所说:显示这么多信息,会不会让人反而看不清路况?

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另一家国内的上市公司:杰赛科技也展示了自己的车载手势识别+导航的解决方案。杰赛科技主要涉及电子和通信领域,此次的车载解决方案并不是自己做的,而是一家国内的创业团队——Halo研发的。和国内的另一家公司极鱼科技一样,Halo也是使用TOF模组来做汽车的手势识别,不过如果从官方给出的相机模组分辨率来看,实际效果还有待观察。

据现场人员演示,Halo的车载智能模块和一般类似小摆件(放在仪表盘上方)的“车萝卜”不太一样,而是放在车辆上方后视镜部位的。目前公司已经有两套TOF模组,除了汽车外,也会应用在AR/VR领域,目前这一产品还未量产。

台湾上市公司原相科技同样展出了一套车载手势识别方案。这家公司的手势识别模组是我见过的最小的,集成在背景墙上几乎看不出来。使用CMOS传感器来捕捉手势,能实现八个手势的识别,效果还算比较好。

展台人员介绍,原相的芯片是自己开发的,每秒能够捕捉240帧的画面。不过,和双目、TOF这些方案相比,原相无法实现深度采集。

原相

本次以色列著名的计算机视觉公司eyeSight也有参展,这家公司此前能够使用单RGB摄像头实现手势、面部识别,在国际上名气较大。这次他们展示的demo,把相关的技术应用到了汽车、无人机和机器人等其他很多领域。

此外,还有一家隐藏的巨头——全球第五大半导体厂商:意法半导体也展示了自己的TOF手势识别模块。

这家公司实际上就是iPhone 8传说中的3D摄像头传感器的制造商——其前置摄像头将采用结构光技术来实现面部识别和AR功能。但是据说,目前由于意法半导体的产能问题,造成了iPhone 8的上市被延后。

这里插个题外话吧,苹果的ARKit推出之后,一堆不明真相的媒体纷纷跳出来狂踩谷歌的AR平台Tango:两者其实有很大的不同,ARKit用手机RGB摄像头实现,Tango则是通过专门的手机TOF模组实现,后者能够采集深度信息,可以实现对AR未来相当重要的SLAM技术。

搭载TOF的Tango手机联想Phab 2 Pro去年就已经出了。虽然被业内朋友讥为“在一辆QQ里装一个法拉利的引擎”、虽然苹果的ARKit在手机上的效果也还不错,但现阶段就要判Tango死刑,还是言之过早了。

芯片架构巨头已经给VR/AR搭好了基建?

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本次MWC芯片架构巨头来了两个,一个是来自以色列的DSP领域的CEVA,另一个是大名鼎鼎的ARM。

展台不大的以色列公司CEVA有点过于低调,“我们处于产业链特别上游的位置,很多制造商都不知道我们”,展台人员和我笑称。其实CEVA和ARM类似,都是提供芯片架构设计的相关知识产权,然后把方案授权给各个客户和制造商,自己并不生产芯片。而CEVA主要集中在DSP领域。

作为全球DSP(数字信号处理)产品销量第一名的公司,他们的产品主要针对消费级移动端产品,在手机、无人机和AR眼镜里都有应用。如华硕手机Zenfone 3就用上了CEVA的图像处理芯片,国内著名AR眼镜公司亮风台在以色列的DSP芯片合作伙伴INUITIVE也是CEVA的客户。

工作人员向我展示了他们上一代图像处理DSP XM4,这个小小的东西放在Zenfone 3手机的摄像头旁边,直接处理图像的原始数据,通过和旁边的iPhone 7 Plus、三星Galaxy S7等拍摄效果作对比,可以看出使用了CEVA XM4 DSP的Zenfone 3在低光和背光效果下的成像的确要好上不少。

因此手机商如果想打差异化的话,可以在使用高通移动平台之外,再加上一块CEVA的DSP,加强对图像处理的能力。现场展示的最新的XM6图像处理器可以应用于AR、无人驾驶等多个领域。

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当然,除了AR领域外,CEVA的方案也涉及了VR——在E1展台里,有一家名为圆周率的全景相机+拼接算法公司(圆周率紧挨着的正是之前在CES特稿里我也介绍过的赫天光电,在此不再赘述 )。

据业内朋友介绍,圆周率这家公司做了好几年,团队是哈工大底子出身,是有一定技术积累的。公司的宣传图显示,他们在实现所谓“机内实时无缝”拼接时,也用上了CEVA的DSP。

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大名鼎鼎的ARM无需再过多介绍,全世界超过95%的智能手机和平板电脑处理器都采用的是ARM架构。包括本次MWC三星展示的、采用Exynos的VR一体机也都有ARM在背后加持。此外,ARM还展示了自己与AR、人工智能领域关联甚大的计算机视觉库,这一库类是在GitHub上开源的。

ARM的展台上,还放了一套VR的宣传内容。头盔使用的是三星的Gear VR,眼动则是SMI,在其中玩家会缩小数十倍,跑到一个搭载了ARM芯片架构的手机里,仔细地体味一芯片架构是如何发挥功能、保证你天天刷来刷去的手机运行OK的。不过据说,由于苹果收购了SMI,ARM和SMI的合作关系也已经结束,目前已经找到新的合作伙伴。

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这次MWC还来了一家展台同样低调的公司——钰创科技。他们在现场展示了一些可以插在手机上的全景相机模组,感觉有点类似Insta360。不过他们的技术还不止于此,可以使用双目深度算法模块来获取深度图,帮助完成SLAM、手势和面部识别等功能。

写在最后:VR/AR都活得好好的,过于乐观和悲观者都可以洗洗睡了

《财经天下》下面的公号“AI财经社”前几天登了一篇文章,叫《中国人是如何把VR从沸点做成冰点的?》。我们在昨天也转载了这篇文章。其文笔甚好,也的确是财经杂志的那个水平,不过仍然只是较浅层次地对VR行业做了一番老掉牙的批判,找了几家司空见惯的公司来做采访。难免引发行业内的人一丝会心的微笑。

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那么行业的事实是什么?每次参加这种展会(虽然我也就刚参加个两次),总是会有一种感觉——门道都在场馆之外。

这种展会,除了公司和产品外,你还会遇到一些人,非常非常多的人。从他们身上获得的信息虽然亦真亦假,但可能比起那些浮于表面、冠冕堂皇的套话来说,这些才更能代表这个行业的真相:

据说,某两家VR/AR领域的公司已经完成新一轮融资,其中一笔“非常巨大,可能远超现有其他公司的规模”;

据说,某国外著名技术公司已经正式进入中国,他们对国内唱衰的说法不以为然——虽然自己的技术有除此之外很多的应用场景,但仍然坚持看好VR和AR领域;

据说,很多国内的VR头盔正在积极把自己卖到一衣带水的邻邦日本去。这些产品会出现在打着VR体验旗号的成人AV网咖之中。不要小看这一需求,其加起来的出货量轻轻松松就能超越很多VR头盔一年甚至数年的出货量。

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还有更多我了解到的、不为人知的故事正在悄然发生:

一家全景镜头公司很久没发声了,但其实早已进入军工和领域,赚钱赚得不亦乐乎;

一家国内公司的光波导镜片已经进入量产阶段,装盒待发。如果成功,可算是开了国内的先河;

一个从全球500强公司跑出来的家伙,腻烦了大公司的工作,认准了AR就是未来,自己花了两年时间搞了一套SLAM的算法,据说效果超过所有在CES上展出的公司,但是他不懂硬件,目前正在满世界寻找合适搭载的AR眼镜;

正如JPEG标准主席Touradj Ebrahimi在接受青亭网专访时表示:“从生态系统的角度来看,对于国家来说,有一堆公司活跃在VR上是十分重要的。公司会消失,但是生态系统不会消失。我对单个公司并不能提出任何建议,但是对整个国家来说,有一个活跃的生态系统极其重要,一旦晚了就彻底晚了。”

放眼国内,VR/AR领域的公司,仍然不乏技术不过关,但动辄在宣传稿里吹自己吊打行业国际领先者之辈,也充斥着很多空手套白狼的骗子。

用户、投资人都可能因为这些公司,减低甚至放弃对VR/AR领域的兴趣。因此这种公司的存在,对行业整体发展绝对是负面的因素。
这也是身为媒体的我们为何那么看重对技术的了解。毕竟,当对方大谈特谈自己那些所谓“技术优势”的时候,身为不在开发一线的媒体人,可能不知道在啥时候就会被人家忽悠了,继而写出些有失公允、贻笑大方的稿子来。当然,可能我们做得也还不够好,但我们坚信这才是作为媒体来说正确的道路和本分所在。

当然,除了骗子,还有更多的希望。这次MWC,展示的VR和AR成品都没啥看头,不过那多半是因为这并不是消费产品的主场——我已经在MWC之后体验了上海一家VR头盔公司的产品,效果相当惊艳;最近国内VR游戏厂商上线的游戏,质量也越来越高。相信在月末的CJ,VR能给我们更多的惊喜。

公正地说,目前看来——资本在进入,技术在发展,公司在自救(虽然方法可能难免低级点儿),有热情的创业者在涌现,还有很多闷声发大财的公司在暗中努力。从MWC上可以看到,底层技术、中间件都在稳步前进中,几乎所有的展台都和VR/AR有或多或少的关系。虽然这半年来死的公司也不少,但和“冰点”还差得很远。

VR/AR都活得好好的,盲目乐观者和盲目悲观者都可以洗洗睡了。

 

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