独家 | 融资数千万,微软出身女极客要给虚拟化身赋予情感

青亭VR

认识她的人,会说她和王峰“很像”,对于这样的评价,她并不反对,在她自己看来,与王峰,这位创建了蓝港互动的老互联网人,“很有一致性,包括个人的style和思维模式”。

她告诉笔者,王峰和她,某种程度上都是希望通过技术刺激ACG(动画、漫画、游戏总称)的内容生产。

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追求上的“一致性”之外,王峰在斧子科技发布游戏机的发布会上说的一句话——“好奇心比雄心走的更远”她也感同身受。

除了这点,她身上的其他标签也十分醒目。

保有强烈好胜心的“狮子座”、具有攻击性又保持童心的“矛盾体”、理工科出身却喜欢搞文艺的“女极客”、热爱科幻的“不安分子”...

在我们和她,这位先后供职于索尼爱立信、诺基亚、微软又因为心有不甘而从大公司“出走”;从事了手机软件开发、操作系统开发、以及市场向工作而后又连续创业的女极客近两个小时的交谈中,充斥了那间颇具硅谷范儿会议室里的,是她不断夹杂着英文单词的快速且密集的回答,以及,毫不夸张地说,有点孩童般的不自觉会发出的笑。

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投资人把她当作一位做ToB的可投、靠谱的创业者;她自己,视这段创业过程为“实现了财富自由后要追求自我价值的一段旅程”。

这段旅程中,她创立了appMagics,  员工从20人扩张到50余人,从最初做ToC遇到坑,又转回到自己熟悉的ToB领域,拿到三轮融资,以及蓝港互动的一轮战略投资。

这一切,对伏英娜来说,是一个大写的“enjoy”过程。

伏英娜说,自己要干的事儿,是给技术赋予情感的光辉,说简单点,目前伏英娜和她的appMagics做的其实就是给Avatar(虚拟化身)添上人才专有的表情细节,打造基于这个时代的“虚拟偶像”,而且是科技范儿的“虚拟偶像”。

这个科技化,不是单纯的在虚拟世界中制作一个纯虚拟的形象。

也因此,对于伏英娜来说,很反对别人将appMagics贴上“一家VR公司”的标签。

“我们从来不说自己是一家VR公司,或者说不认为VR是一个需要蹭一蹭的风口。而我们做的是实时混合现实。”

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伏英娜觉得,对于VR/AR/MR,最重要的是考虑对于用户而言究竟有怎样的价值。用她的话说,某种程度上,VR/AR/MR是帮助用户进行想象力的视觉表达。

其实对于这一点,笔者觉得且先不说appMagics公司业务、定位、产品究竟如何,VR姑娘走出闺房的这近两年多,从众人争抢绣球到开始有人觉得她不如隔壁李二姐会持家赚钱而敬而远之,确实是经历了一番冰火两重天的境遇。

因而当我们越来越多的听到的一些公司开始“去VR化”,也并不觉得新鲜。不过,从伏英娜的角度来看,这倒不是为了生存或做给投资人看的噱头。因为对于时下另一个比较火的风口——AI,人工智能,她也并没有照着众人般趋之若鹜。

她给出的说法是,从她在移动互联网领域工作十几年的经验来看,VR一定会经历从热点走向冰点然后再重启市场的过程,对于任何新技术走向市场,这是一种必然的历程。

而在伏英娜看来,目前互联网已经走入了实时视觉化的阶段,也基于此,她认为appMagics符合互联网未来发展趋势。

与投资人之间的“互选”

这是伏英娜的第三次创业了,从2014年开始创立appMagics, 她也坦言,遇到了一些创业者避免不了的坑,不过,相比别人,她还是略显幸运,至少,资本青睐她。

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2015年7月、2016年4月,appMagics分别获得了数百万的天使轮融资以及数千万的A轮融资;2016年9月,又获蓝港互动战略投资,不过金额并未透露;不久前,这家公司又宣布获得华盖资本领投、紫辉、搏将跟投的数千万A+轮融资。

在众多的创业者苦于找不到投资或抱不到大腿的当下,appMagics的融资确实很顺遂,和伏英娜交谈的过程中,她也坦承,对于这些投资人而言,她,作为创业者本身,还是投资人最看重的一个因素。

过往做ToB的工作经历、身上的极客精神等等,的确令appMagics在融资方面并未遭到像其他创业者一样的挫折。

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伏英娜告诉笔者,如极客帮,投资对象本来就是Geek(极客),前者看重她的是她的极客精神以及技术层面的研究;紫辉创投,在一些人看来这个VC圈的“社交之王”,看中appMagics, 是因为看中它产品背后未来社交能力的价值。

当然,创业初期,投资人对于一个项目或者说一个团队的进入,更看重的还是创业者自身,但对于如appMagics这类已经进行A+轮融资的公司来说,投资人关注的不仅仅是技术、创业者,一定还包括商业化落地以及产品使用场景等等多方面的因素。

谈及这一点,伏英娜告诉笔者,appMagics已经找到了解决市场“痛点”的关键所在,以及产品-市场匹配(Product-market fit,PMF),当然,这一点还不便于透露,“以免有心之人又来抄袭我们。”而在营收方面,她坦言,去年已经做到了百万级,而今年,预计营收达到千万级。

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被投资人选择的背后,伏英娜对于投资人,也有自己的选择标准。

她反复强调,要的是能够跟自己产生“Chemistry(化学反应)”的“smart(聪明)”的投资人,能够“buy in(入伙)”她要做的事情,并且有足够的想象力以及能够有资源在appMagics做的事情上和它进行互补。

华盖资本和搏将资本,显然都符合伏英娜的预期,因为两者都属于在文化范畴“有一定的积累的投资机构”。

公司的定位

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与顺遂的融资相比,appMagics在打造产品的过程中,“遇到了一些坑。”

这表现在,在公司发展的初期,她希望能够将产品魔法相机直接推向C端的市场,并且,做过了ToB以及ToD的她,希望能够挑战ToC。

而在这个过程中,伏英娜说,却遇到了和自己“价值观明显相悖的事情。”

“做App在国内的市场,你要想做的好,要做一些刷榜啊之类作弊的事儿,我说过了我是学霸,这种作弊是我非常不屑的事儿。而我们要做的是创新的事儿,不断的创建something,让别人来follow。”

在这个过程中,伏英娜告诉笔者,她预判虚拟与现实相融合的相机体验将是未来相机市场的一个趋势,并且Snapchat,国内如“Faceu”等软件开始出现,让她感觉到相机市场也开始逐渐成熟,她开始意识到,“自己是不是需要往后退一步?”

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退一步的原因是,她认为相机从捕捉现实、到美化现实,未来一定是超越现实的一种呈现,这也意味着用虚拟的方式增强表达会成为未来的一个趋势,更意味着未来所有图像类APP都需要这种能力。

“所以说,做ToC我又不舒服,那么就退一步,把这个能力开放给所有的开发者,当然,这和我做ToC的目的一样,还是希望用户能够拥有这种混合现实的能力。”

而目前,伏英娜强调的2D以及3D版本相加“都不到10兆”的引擎,重点会用于与直播平台和所有图像/视频类产品的合作层面。

谈及对标公司,伏英娜给出的答案是FaceRig,不过与后者相比,她告诉笔者,自己的优势在于“在CV(计算机视觉)和CG(计算机图像)领域的双重积累”。

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市面上,已经有ObEN这种上传2D照片及声音、生成接近真人形象化身的公司。这家公司此前曾经得到孙正义的软银投资,日前还和韩国娱乐公司SM成立了一家合资公司幻星,旨在做AI+虚拟偶像的生意。

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但伏英娜给出的答案是:这根本不是appMagics所buy in的事情,理由则是1969年被提出的“恐怖谷理论”:即虚拟形象越接近真人,则用户反而会越觉得这一形象可怕。因此在她看来,这个层面并没有太大的价值,即便是对于VR社交领域,帮助也不会太大。

“我认为一个Avatar,本质上其实也不是真正的你,而是你想要成为的人,至少是现实世界里无法成为的人。”

除了产品的定位,伏英娜表示,公司层面的定位在随着市场的变化而进行调整,而目前,appMagics是专注在内容生产(如直播、短视频等)方面。这也是由做ToB的SDK工具、到推出Avatar(虚拟化身),进行了相应的迭代。

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而目前,内容生产领域主要专注于与IP方进行合作。

不过伏英娜也告诉笔者,SDK的开发也不会摒弃,并且会根据已有的经验进行快速复制,IP合作,也是如此。

除此外,伏英娜透露,appMagics还会寻求ToC市场的机会,只不过这次,会绕过之前所说的“坑”了。

在IP领域,这个被说烂了的市场寻找机会,appMagics只做两点:要么头部IP、要么孵化的IP,这其中不仅仅囊括ACG领域,在伏英娜看来,一切泛娱乐类的IP都可以被列入考虑的范畴。不过目前相关合作的IP还处于保密阶段。

而与IP方合作上,appMagics采用授权和分成的模式。对于这种为IP锦上添花的事情,IP方倒也并不排斥。

对于appMagics来说,在这个消费不断升级的时代,接下来要做的就是商业模式的落地,例如IP方合作、VR广告营销等。

在伏英娜看来,这是一个蓝海的市场,抓住机会,成功就是时间的问题了。

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责任编辑:Holly
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