融资数千万,估值数亿元,未动科技要对标四大领域巨头?

一位对未动科技感兴趣的公司高管打开前者的官网查看,结果只看到了公司业务的粗略介绍,以及邮件联系方式,基本上“没啥内容”。

这似乎,与它的英文名“Untouch(不可碰触)”遥相呼应。

不过,这家略显神秘的公司,却突然在七月初宣布和德国公司PMD进行手势识别领域的合作,并发布四款视觉交互产品。这则圈外的人看来平平无奇的消息,却在业内着实引发了不小的震动。

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PMD是全世界七家TOF(Time of Flight,一种测距技术)芯片供应商之一,成立十几年了,之前被德国著名半导体公司英飞凌收购。在TOF方案中,目前它的技术是最成熟、最稳定的。”一家国内专注手势识别的公司CEO向青亭网介绍。

据了解,PMD也是谷歌AR平台Tango的TOF供货商,之前分别由联想、华硕推出的Tango手机Phab 2 Pro和Zenphone AR上,都搭载了PMD的TOF模组。

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能和世界巨头共舞,似乎可以证明其技术实力。然而,未动这家小小的国内创业公司,仍然是十分低调。

我们和PMD算是两个闷罐子公司碰到一块儿去了,”未动科技CEO孙铮对青亭网笑称。PMD在国内几乎没什么声音,而成立于2014年的未动,也没做过什么太多的宣传。“实际上,两家的合作始于一年前,只是最近才发出了消息。”

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据了解,未动科技于2015 年完成了数百万元的天使轮融资,由英诺天使与大河创投领投,2016年底完成了数百万美元的Pre-A 轮融资,由汉能创投领投,估值达数亿元人民币

“我们不止做手势识别”

拥有微软、中兴、诺基亚西门子、爱立信等大公司技术背景的孙铮,把自己不常出来“刷脸”的部分原因,归结为自己的年龄——1971年生人的他,即便是在平均岁数较大的VR/AR创业圈,也算是“高龄”。

2010年,还在诺基亚西门子任职的孙铮就预感到,以VR/AR技术为代表的智能眼镜有可能在未来取代手机,汽车也可能被无人驾驶取代,而当时他给出的这个爆发点在2015年。不过,当时这种论调,“没啥人听得懂”。

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既然要搞这个方向,什么才是刚需?他发现,以视觉为基础的技术,在未来会拥有很多的使用场景:比如手势识别可以用在VR/AR,也能用在汽车和机器人上。因此,以视觉技术为基础,向下发展多个平台,占据产业链的上游,相信前景会很广阔

终于2014年,离预感中的爆发只剩下一年了。孙铮索性选择离职,带着原来微软的两个老朋友吴昊、柳莎莎开始了创业。这背后,是一个念头在驱动着他——“再不搞,就晚了。”

“实际上,是PMD主动找到的我们,”孙铮对青亭网透露。

最初,未动使用微软的Kinect、英特尔的RealSense的深度摄像头来做手势识别的demo。后来被熟人推荐给PMD,对方一下子来了兴趣,主动找到未动,希望能采用他们的方案。由此,便促成了这次合作。

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发布会现场展示了PMD的Pico Flexx产品:它采用了未动的算法,作为整体方案的中间件。其测量距离为0.1米至4米

TOF有个好处是能进手机,而且PMD在全球手机市场已经占领了一定的位置”,孙铮介绍。随着谷歌加紧推广Tango平台,搭载PMD TOF的手机产品,出货量相信也会越来越多。

不过,TOF并不是未动唯一的选择。“PMD的合作只是我们的一部分,也有别人找我们做结构光和双目之类的方案。其实我们还是做算法,看客户的需求。主要在看四个市场:手机、VR/AR、汽车和智能硬件。”

“全能”的公司?

一次,在一位合作伙伴那里,孙铮遇到了一位投资人。对方专注的领域是手势识别,对国内公司如数家珍,浑然不知面前的孙铮也是搞手势识别的。

聊得兴起,他发现,原来SLAM也是对方在看的领域。再次罗列了一大堆国内公司之后,对方询问孙铮,他们是否也做SLAM?孙铮不无幽默地回答:“不好意思,我们也做。

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终于,在2017年7月初,未动科技一下子宣布了四款3D视觉交互产品:3D手势识别产品——黎曼平台、3D人脸识别产品——欧拉平台、SLAM产品——笛卡尔平台以及3D场景重建产品——高斯平台。

实际上就是四套算法,我们本质上是软件算法公司,提供四套产品给四个领域,然后再和不同领域的客户合作,嵌入到他们的产品里去。”孙铮这样解释他们的商业模式。

他介绍,公司的手势识别在移动端领域目前能做到60fps,且可以识别一般手势、特殊手势、手部旋转、也能抗部分遮挡。如果数据属实,效果将直逼手势识别领域的巨头Leap Motion。不过,这一产品青亭网现场没能体验。

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未动的vSLAM方案在PC端的延时据称约为“5-10毫秒”,这似乎比起微软HoloLens的效果还要出色,且号称可以做到闭环——这对于SLAM准确构建地图及定位是关键环节。公司还在开发基于手机摄像头、类似苹果ARKit的SLAM方案。

青亭网现场体验了一下公司一年前的SLAM方案,使用结构光和RGB模组连接电脑进行定位,稳定性看上去不错。有时会出现虚拟物体丢失的现象,不过移动模组,虚拟物体又可以找回。

一位国内专注SLAM的公司CEO告诉青亭网,目前市面上,闭环检测主要是使用Ceres或G2O两个开源的优化算法,其中Ceres也被谷歌Tango采用。“如果vSLAM能搞定,则3D场景重建就简单了。”

虽然已经做了四个技术平台,且全部对标世界级公司(SLAM领域是谷歌、苹果和微软,3D场景重建则是Matterport等),但未动的员工只有大约20人,除了COO柳莎莎和做人力的同事外,清一色的技术男、“和尚庙”。

Leap Motion算巨头了,我们也能算个“小头”了

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黎曼、欧拉、笛卡尔和高斯——未动发布的四套算法,全部采用历史上著名数学家的名称命名。这似乎彰显了孙铮本人对数学的热爱,以及团队在该领域的背景。

直到去年,技术出身的孙铮还一直还处在研发一线,亲自写代码。不过,今年这种情况不多了。“现在我主要是跑客户和商务了,我们要争取商业上的合作项目落地,为客户解决问题。”

大公司出身的他,对跑出来“刷脸”这个事儿,好像没那么看重,“刷脸刷得太勤的都死了,我们技术公司,还是不能靠刷脸活着。”孙铮说。

有意思的是,由于把微软那一套宣发手段“继承”到了创业公司里来,未动科技在宣发通稿里对于PMD的合作特别地看重,反而对要强调融资甚至都没有概念,只是随手写进“公司简介”里了事

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然而,同时走四条路线,也就意味着,同时在四个领域都要遭遇敌人,这对于一家初创公司来说,还是不小的考验:

目前SLAM领域,除去国际知名大厂外,国内还有2D SLAM效果出色的思岚,以及同为英诺投资的速感科技等。SDK方案商,还有被高通卖给PTC的Vuforia、亮风台的HiAR、EasyAR、太虚等。百度也在前一阵子的开发者大会上,公布了号称拥有SLAM功能的DuMix AR平台。

而手势识别领域在国内的公司也是山头林立,在TOF领域有极鱼等公司;双目方案也有uSens、微动;手机摄像头领域如英梅吉、结构光如奥比中光等;人脸识别方面除了Face++外,商汤科技、云从、格林深瞳等也有一席之地。

当然遑论这背后陆续登场的巨头:青亭网前不久刚刚报道,Leap Motion这家成立七年、手势识别领域的老牌巨头,也已经正式进入中国市场。前有国内友商,后有巨头,未动将如何应对

不过,对此孙铮倒是颇为乐观:

“我们对Leap Motion非常尊敬,他们的效果确实非常出色。他们如果能算是巨头,那我们也能算个“小头”了。这说明,这个市场就起来了。”

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责任编辑:freeAll
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