戈壁参投,AR光波导公司WaveOptics完成近一亿元B轮融资

WaveOptics是一家英国的创业公司,该公司基于全息物理学和光子晶体技术建立了基于波导的光学技术,为增强现实硬件提供了1600万美元(1200万英镑)的资金,以帮助该公司下一阶段的业务。

B轮融资——来自之前的投资者Octopus 投资公司, Touchstone创新公司和Robert Bosch 创业投资有限公司以及新的投资者Gobi Ventures(也是管理阿里巴巴企业家基金之一的中国多产风险投资公司)——是欧洲AR创业公司一年中最大的一笔融资。

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Sumanta Talukdar与David Grey共同创立了该公司,他在接受采访时向我证实,WaveOptics正在与一些重要的大型科技公司在AR硬件上合作,超越了其战略投资者Bosch的产品。(当我直截了当询问这些公司是否包括苹果和谷歌时,他笑了但也拒绝发表评论)他补充说,第一批产品明年可能会进入市场,面向消费者和企业市场。

同时他也拒绝给他的公司估价。值得注意的是,当我去年在伦敦的一场活动中看到了WaveOptic时,该公司吹嘘它的预算比AR领域的其他公司要低得多:事实上,在B轮融资之前,它的融资总额仅为40万美元(约合人民币2707600元)左右。

相比之下,Magic Leap已经融资14亿美元,而专注于企业端服务的Daqri已经披露了1500万美元(约合人民币101535000元)的融资,但我们和其他人都通过小道消息得知,该公司秘密进行了更多的融资,目前估值为10亿美元(约合人民币6769000000元)。这两家公司都在打造硬件,因此这也是整体数据较高的原因之一。

事实上,我们已经看到一些AR公司来到市场上构建涵盖软件和硬件堆栈的垂直整合解决方案,以及基于目前在现有硬件上工作的AR基础知识创建体验的软件和应用程序(如 Blippar也是WaveOptics的投资者)。 WaveOptics的重点在于这两者之间。

该公司正在开发一种可以在不同硬件上使用的光学技术,该公司相信这一技术可以改变规则手册,而这一规则手册是关于何处使用AR以及如何使用AR的。

到目前为止,虽然已经有了一些非常强大的AR光学,但它们的形式因素是:产生的设备太大了。那些在性能上的小妥协,没有给用户提供沉浸式体验的能力。

并且到目前为止,在一个设备上实现这两种品质的硬件——理想的尺寸和性能——已被证明制作起来太昂贵了。Talukdar说:“能否解决所有这些问题——表现、形式因素和可伸缩性——是将我们区别开来的重要因素。”

Robert Bosch创业投资有限公司的合伙人Hongquan Jiang在一份声明中说:“在大规模生产中,拥有良好的用户体验和经济实惠的成本是市场采用AR产品的关键。”“WaveOptics波导可以成为AR行业在这方面的一个改变游戏规则。我们对该公司感到非常兴奋,并期待在不同的AR应用领域,WaveOptics和Bosch之间的协同效应。”

该公司网站上的一个演示视频——其网址是“enhancedworld.com”——让你知道了WaveOptics正在做什么。这段视频里,用户可以享受一段快速的旅行,旅行中骑自行车者可以随时检查自行车的使用状况,骑行自行车,在道路上行驶,监控他的生命线,并且跟踪一路上的虚拟“跑道”——这里的想法是,系统能够快速,实时地处理图像,并在主动、快速移动的环境中向用户传回数据。

Talukdar说:“这段视频不仅仅是我们想要做的一个象征性的愿景。”“它代表了一个真实的用例。”

然而,展望未来,似乎还需要更多的发展空间。

Touchstone创新总监Robert Bahns在一份声明中说:“WaveOptics自2015年10月份进行投资以来,已经取得了重大的技术和商业进展,业界对其最初的测试产品给出了非常积极的反馈。这项新的资金将使公司能够完成产品开发,并将自己定位为高度引人注目的AR体验的领导者和关键技术推动者。”

许多像WaveOptics这样开发AR和VR服务而不是端到端产品的公司,已经成为正在发展自己的AR策略的科技巨头的热门收购目标,苹果在2015年收购Metaio就是一个例子(苹果尚未发布自己的AR或VR硬件)。 目前,WaveOptics似乎注于构建其产品和客户群,而不是退出。 Talukdar拒绝对任何收购要约发表评论。

他表示:“正如这轮融资所显示的,我们将在未来几个月继续为我们的投资者创造巨大的价值。”

该公司并不是该领域唯一的公司,它有两家关系密切的竞争对手,其中包括也获得了大笔资金的以色列的Lumus和来自芬兰的Dispelix。

WaveOptics公司认为它比其他公司的方法模式更加强大。WaveOptics公司董事长Martin Harriman在一份声明中说:“WaveOptics正在重塑AR市场,它通过开发一系列新的AR显示技术,从而实现更广泛的视野和更加全面的彩色图像,以在当今市场上独树一帜。”“这轮融资进一步加速了我们行业领先技术的发展,使我们能够在新的市场和领域开展项目。我们对拥有共同愿景的投资者团队感到兴奋。”

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