探路IP化经营,13年手游老兵的VR游戏出海记

去年7月初,王鲲离开了工作近8年的美国游戏公司,与前同事一起创办了威魔纪元。

这位沉浸游戏圈十几年的“老兵”,从老东家Glu出来之后本打算继续做手游这个老本行,但机缘巧合下,他们接触到了VR,觉得是时候做点事情了。

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威魔纪元CEO王鲲

曾经的手游行业,靠着一个爆款游戏一夜暴富的创业神话不再,大量创业者涌入之后,行业历经洗牌,到如今70%的市场被腾讯、网易两大巨头占据,更不要说还有后面的掌趣、畅游等一线阵营,行业格局基本稳定,留给中小公司和创业者的机会渺茫,黑马难出。

从手游到VR

正好那时,一家VR游戏公司想招游戏研发,他们顺便去了解了下,虽然此前他们曾用过某国产VR眼镜盒子,感觉效果一般,但此次接触到HTC Vive的设备,体验还不错,随后他们就决定去做些尝试。

威魔纪元的第一款作品是《永恒战士VR》,如果你是一个手游重度玩家,这个名字可能会有点耳熟。

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《永恒战士VR》

王鲲告诉青亭网,它是一款基于unity引擎的VR动作游戏,针对中度偏重度玩家,熟悉家用机或PC动作游戏玩法。《永恒战士VR》的节奏像当年的街机动作类游戏,特点是体验比较简单、爽快。

其实,真正搞起VR游戏,威魔团队觉得没有想象中那么颠覆,但一定要重视设计游戏的交互反馈和细节打磨,特别是针对专业玩家的线上版本,怎么让这些挑剔的玩家玩的既爽快、又能体验到一定的挑战,从而想激活目标玩家的兴致,他们做了很多优化、测试、改动。

与此不同,针对线下店的版本,他们则是做了一定程度的简化,难度和流程都进行了简化,玩家容易上手。

游戏早期版本整个玩下来需要约2个小时,而最终版本大概在4-6小时,包括单机和联网两种模式。玩家通过在这两个模式里不断打磨技巧,提升积分和排名。当然,威魔希望更多的线上用户能够拉上好友一起打boss,那么游戏的耐玩性会更久。

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《永恒战士VR》游戏截图

游戏从立项到开始上线花了大概10个月时间,年初线下版本开始上线。但是4月至6月期间,因为SteamVR的一个驱动Bug,游戏稳定性遭遇了重大问题,这个问题一定程度上影响了线下店的运营。随后,团队通过与Valve官方进行沟通,Valve已经于7月18日更新了SteamVR的正式版本,完全解决了因为之前的bug导致的问题。

在此期间,团队曾尝试去掉游戏的震动反馈(海外有一部分开发者通过这个方法,临时修复了问题),但是他们发现失去了震动效果后这就是另一款游戏了。“手柄的震动反馈,对于这款VR游戏来说非常重要。手柄转化为刀剑,本身是一个很有挑战的设计,还要承受没有震动反馈的妥协,就像是一碗白开水,让我们这个以动作见长的游戏失去了意义”王鲲告诉青亭网。

他觉得不能因为这个Bug就把游戏的重要体验去掉,不管是手部的震动、视觉听觉反馈,还是玩家打中怪物的特效、怪物AI的配合等设计,一定要全部到位,这才算是完整游戏。团队最终没有妥协,直到官方修复了这个Bug,当然,还是付出了代价,不过还好没有影响到他们线上版本的计划。

IP化运作模式

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《永恒战士》的版权属于他们前东家Glu Mobile,而且是一款历经四代、运营了六年的手游IP。

王鲲说了一个数据,这款脱胎他们之手的手游,历代下载量累计达到6千万左右,曾在13、14年达到高峰,全球日流水一度达到20万美元(约150万元)。这在当时的重度动作游戏市场,算是一个不错的成绩了。

他稍显惋惜的告诉青亭网,此前由于他们团队的离开,这款手机游戏再也没有人去维护。如今,版权重归手里,他们也在筹划继续经营这款IP,未来希望能和国内有实力的厂商合作,推出《永恒战士5》,然后进行全球发行。

虽然这款VR游戏已经在线下市场运营了数月,王鲲和威魔的团队还是希望在近期计划上线的海外线上版本验证效果。

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威魔纪元团队

谈及游戏的未来,王鲲表示等到游戏积累了一定用户量和口碑,将会和其他厂商跨界合作,向玩家推出游戏实体手办进行售卖等运作,实现IP化经营。这个细节,他们其实已经在VR版本里留了一手,玩家在进入游戏后的界面,有一个战利品陈列柜,上面是一些游戏中角色的3D模型,玩家可以通过手柄拾取把玩。

再远一点,“等到VR、手游、实体玩具发展到一定程度,我们会考虑投钱出一些偏向西方的游戏小说和影视作品。中期来看,手办玩具可以尝试,实现IP化经营就是长期目标了。”王鲲告诉青亭网。

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游戏角色

面对这个新兴领域,VR对于他们来说只是一种新的显示方式,而游戏的本质并没有改变。短期来看,团队主要是想把《永恒战士VR》做好、发行好,验证效果。未来可能尝试跨普通屏幕和VR屏幕的双模式游戏。

“永恒战士VR,我们会优先考虑继续在一些其他平台上做移植和迭代,比如移动端VR和家用机,争取做大用户量。”除此之外,团队还是会继续做游戏性强的偏动作类的游戏,未来适配什么平台,会根据市场来考虑,总之,做游戏的目标不会改变。

国产VR要出海?

谈到VR+IP,王鲲还是很在意。永恒战士IP就是他们和老东家合作的项目,同时他们也在积极寻求IP合作,因为之前的工作关系,正与国外一大IP商谈合作,但没有透露相关信息。

同时在国内他们也在寻找能够有出海属性的IP,如果没有出海属性,短期内来看合作可能性很低。

原因在于,线上VR主力用户主要在海外欧美市场,线上又是威魔纪元的重要渠道。《永恒战士VR》算是一款相对小众的游戏,且在国内VR受众规模较小,付费观念尚待培育的情况下,怎么才能接触到更多用户,实现营收?出走海外成了不得已的选择。

海外的IP当然成了第一选择,如果能拿到诸如漫威的IP就更好了,当然直接拿来做IP游戏可能是奢望,成本也不是创业公司负担的起的。迪士尼近期也宣布将旗下漫威的英雄IP拿出来进行VR化尝试,包括与Oculus合作推一款独占多人第一人称VR动作游戏——《Powers United VR》,“绿巨人”浩克以及火箭浣熊、神奇队长三位英雄,游戏中总共将有12位漫威角色出现。

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漫威英雄

去年的九月,威魔纪元拿到优格资本和松禾资本参投的几百万元天使轮融资,期间因为经历了ChinaJoy,差点耽误了融资进程,王鲲开玩笑说要是再耽误晚一点可能就没今天的采访了,因为去年下半年开始VR行业遭遇滑坡,但是“团队受到认可,还是有一些进展的。”目前公司计划Pre-A轮融资,目标是1千万。

再过一个星期左右,2017 ChinaJoy要开始了。王鲲告诉青亭网,《永恒战士VR》将参展 ChinaJoy,现场不仅展示游戏最新动态,还将公布新的国际化运作进展。他们与海外合作合办协同亮相,其中英伟达和Unity均为《永恒战士VR》提供了展示空间。

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ChinaJoy过后,公司在8月份的某个时间点准备好了让《永恒战士VR》提交上线,然后会做一批预热,自发行,重点是海外线上运营和预热。

他们会和一些游戏主播大V合作,对游戏进行预热宣传。“希望能够涵盖在youtube上的90%的VR游戏用户,但不是说能让这90%的用户都去买,而是让这些海外用户知道这游戏是这么玩就够了”

同时,他们也在运营公司在youtube以及twitter上的官方帐号,平时会上传一些游戏的小窍门和宣传视频,也会和一些游戏小主播合作互动,给他们提供相关内容。

不过团队却没怎么在国内做些线上自发行和推广,没有在诸如优酷开设官方账号,微信也没有推起来,谈到原因,他表示主要是因为精力有限,“目前做不到一碗水端平”,同时也与国内VR游戏市场没有真正发展起来有关,线上还是比较薄弱,VR游戏主播都没有多少人来做,主要是变现太难,所以还是要出海。

文科出身的王鲲,在校期间,曾给EA旗下的NBA live游戏做中文补丁和社区维护,因为喜欢游戏,毕业两年之后,通过社会招聘进入Gameloft从事手游策划和制作人工作,此后他又转到Glu一直做到中国工作室研发负责人的职位。

在手游沉浸13年的王鲲在经历过手游市场的几次波动、显示终端的变化后,他认为手游可能越来越接近最终形态了,但VR才刚开始,就像他当初很难想象今天会有IOS、Pad游戏,而VR离最终形态还很远。

虽然威魔纪元入局VR不算早期的,但是晚点入局也许能看的更透彻些。“我们不想去跟风市场,还是喜欢做一些符合市场规律东西。”他最后总结道。

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责任编辑:叫月亮的星星
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