Oculus大降价,HTC和PSVR裹足不前,高端VR走入死胡同?

目前的这一代VR产品还没有走向末路,但也绝非充满希望。

作为一个曾经充满生机的产业,它已经黯淡到只能成为产业的背景,这并非因为有更新的、更有意思的产品供人娱乐,而只是因为VR太过于超前和新鲜——目前几乎无法为其找到足够大的用户群体。

上周Oculus推出了短期的购买Rift可享200美元(折合人民币约1300元)的折扣,将头显及其Touch手柄以400美元的价格捆绑售卖,并打包赠送七款免费游戏和一个Xbox One手柄作为额外的赠品。

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在此之前,Oculus在三月份以200美元的折扣推出了头显和Touch的组合包装,这意味着该公司在短短四个月内将价格下调了50%。

就其本身而言,这可能是一个振奋人心的现象,但是如果将其放在VR领域其他的新闻中,比起让人心安,这一现象更多地在让人担忧。

一方面,Oculus似乎在三大高端VR公司(HTC Vive、PSVR、Oculus Rift)中稍显落后——尽管他占据了先发优势,并且拥有Facebook雄厚的财务支持。今年上半年,市场调查公司Superdata称,Rift的用户基数只有38.3万台,而HTC Vive有66.7万台,PlayStation VR是180万台。

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即使不看销售成果的比较,Oculus也已经在争夺VR发烧友的战斗中处于不利地位,从技术上来说也落后于更昂贵的Vive,但相较于更便宜的PSVR来说,它的市场受众又比较窄。无论如何,这对于营销来说都是一个困难的问题。

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对于Oculus关闭Story Studio的决定,笔者也保持怀疑,这一工作室是由前皮克斯员工建立的,目的是以VR影响游戏产业的方式来改变电影媒介。该工作室制作的Henry在2016年赢得了艾美奖。其后续之作,Dear Angelica于今年年初在圣丹斯进行首映,并申请参与了今年艾美奖的评选。

但是,Facebook把它关闭了,其内容主管贾森·鲁宾(Jason Rubin)说道,是时候让外部电影制作人承担起电影VR发展的重任了(尽管将从Oculus得到5000万美元的资金)。在关闭Story Studio之前的几个月,Rubin向指出,Facebook,广义来说也就是Oculus,并不是一个内容创作公司。

Facebook在2014年花了20亿美元买下Oculus,因为它想要制作游戏。Facebook希望VR成为一种潮流,从而它可以用这一技术推动其社交网络的发展。即使是HTC Vive或者索尼或者微软做到了让VR的运作效果比Oculus更好,Facebook仍然可以从VR的进步中获益。

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这对Facebook来说不是理想的局面,但是在Rift起步缓慢之后,该公司已经在和ZeniMax的专利诉讼案中损失了数亿美元,并可能在未来也需要付出数亿美元,同时VR的发展前景被摆在了争议之下,我们可以理解该公司发展VR的决心已经开始动摇了。

“我不确定我是否敢打赌索尼会继续支持VR的未来发展,因为这并不是它的核心业务市场(至少是现在)。”

但说到Oculus的竞争对手,笔者对他们将推出的产品也不是非常乐观。索尼的PSVR在市场上是领先的,但我仍然怀疑该公司对这一设备的兴趣是否会比对Vita、Wonderbook、PlayStation TV、Move、EyeToy或立体3D这些“失败产品”的支持更持久。

索尼在E3大会集中展示了一些不错的VR游戏,其中两款来自“Until Dawn”的开发者Supermassive和上古卷轴VR,但几乎没有一个游戏有望像生化危机7一样对系统的推广起到同样的影响,又或是实现像去年蝙蝠侠和星球大战一样的VR体验。当在E3上被问及这个阵产品容是否会推动PSVR接受度的时候,索尼的Jim Ryan表示出不确定的态度。

“我想我们还只是在学习了解VR的阶段,”Ryan说,“希望在一年后我们见面时,我能够给你一个更好的答案,或许那个答案依然不是完美的,但到时我对未来会有更多的把握。”

PlayStation首席营销官的说法并没有表现出对未来的信心。我不确定我是否敢打赌索尼会继续支持VR的未来发展,因为这并不是它的核心业务市场(至少是现在)。”

HTC和Vive的情况凸显了在开拓像VR这样的新兴领域时面对的另一个问题。Vive在技术方面走在了最前沿,已经陆续推出了追踪器和无线套件,分别为开发者提供了更多的选择,并解决了围绕高端VR发展的关键问题。

但是,如果这一代VR发烧友对产品感到失望,那么谁还将投资于消费端或制造端的下一代面向发烧友的VR呢?

从一个消费者花费800美元购买Vive(更不用跑得动VR电脑的费用)开始,到消费者认为物有所值、且愿意购买更新换代的产品,这中间需要多长时间呢?又需要出现多少个优秀的游戏? HTC或Facebook需要经历几代产品的洗礼,才能证明其后续投资的合理性,并见证营业状况的好转?

微软将在这个假期进入市场竞争,推出的适用于Windows系统的“混合现实”VR头盔,将比Oculus或Vive更便宜(299美元起),且需要的设备要求更低一些,但似乎在技术方面将做出妥协。

据了解,即使微软今年推出了可以实现VR的高端Xbox One X,也仍然放弃了继续推进VR游戏机的项目,转而寻求Xbox One游戏更高分辨率和更好的帧速率,以作为One X的销售卖点。Phil Spencer在E3上告诉我们,VR离成为游戏玩家的主流选择还需要很长时间,这表明该公司在准备好适当的无线解决方案之前,其VR游戏机项目将按而不发。

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目前来看,笔者认为当前的发烧友VR市场更有可能是一场昂贵的研发投入,而无法孕育出成功的系统,但也将为真正面向大众市场的VR奠定基础,所以该市场将在移动VR中的听觉和使用情况上有所进展。(我们称之为移动VR,但我想不只我一个人从来没有在地铁、机场或在候诊室看到有人使用移动VR头盔)

一些VR开发人员认为线缆、价格、软件和用户基数,都是VR想要成为主流所需要解决的关键问题。随着Google Daydream和Oculus支持的Gear VR的推出,前两个问题都可以通过使用现有的智能手机解决。

所有的移动VR真正需要的是更好的交互界面和性能更强大的手机。 Gear VR手柄是实现前者的第一步,而后者正在不断改进。如果VR真的要走向大众市场,那么放弃像一台PS3主机就卖600美元的早期高端市场,而是从任天堂Wii这种只卖250美元、但销量更容易爆发的消费群体入手,难道不是更明智的选择吗?

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