获红杉、Jaunt千万投资,仅99美元的AR盒子有何神奇之处?

Ben Taft和Matt Stern,两位Mira公司的联合创始人第一次在我面前打开了装着Prism AR头盔的盒子的时候,我却没有感到多震撼。

在尝试过了HoloLens和Meta 2之后,我已经知道了那些高价位的AR设备是什么样的(还是那句话:我觉得也不过如此嘛),所以我看到了这个还不错的面罩上连着一对看上去一般的镜片之后,也并没有激动到倒吸一口凉气的地步。但是在亲自尝试了之后,我不得不说,我的想法改变了。

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这家新公司Mira生产的Prism AR头盔是一款轻量,廉价,而且性能相当不错的产品。你只需要把智能手机放到设备的容纳槽里,屏幕把图像投射到你面前的镜头里,然后你就能轻松看到并和面前的图像互动了。比起微软的HoloLens邮票大小的视场角,这款AR头盔的视角还是相当宽广的。

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Mira公司今天除了发布这款设备,还宣布了他们从红杉资本,Troy Capital合作伙伴,S-CubeCapital,Salesforce CEO Marc Benioff,global will.i.am,Jaunt VR创始人Jens Christensen等等筹措的150万美元种子基金。

Prism并不是基于手势控制,而是有一个手柄,就像三星Gear VR或者谷歌Daydream手柄一样。除了设计理念,风格,色调和手柄选择,我觉得还有不少地方都让我想起来Daydream——而Mira公司的联合创始人也对他们的灵感来源直言不讳。

不论是HoloLens,Meta还是别的当代AR设备都不约而同地瞄准了高端市场,而且目前只发布了开发者版本,而Prism则反其道而行之,发布的是单个的设备加一个手柄,均是与手机无线控制,只要99美元(折合人民币670元)。而且由于是用智能手机来控制,故而无需单独的开发者工具。

“我们作为开发者,想要有一个在AR里创作和试验的方法,而无需昂贵的设备。而作为AR技术发烧友,我们想要有机会随心所欲地畅玩和探索。我们不断挑战自我,尽力做出一款移动端的头盔,能让AR技术普及起来,”Mira公司CEO及联合创始人说,“Prism是一座连通物理世界和数字世界的桥梁,而Mira公司在为大家创造沟通和分享体验的机会。”

Taft和Stern解释说,Prism产品背后核心的灵感是想要人们的注意力从手机上移开,重新关注现实世界。Taft删掉了他的手机上的所有社交软件之后,他发现自己非常自由。而现在有了Prism,这两大现实如今可以合二为一,天衣无缝。

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显然这又是AR领域的老生常谈,我们经常听到类似的说法,然而我们还没有达到这一步。不过Prism的低价和实用肯定是往正确的方向走了一大步。

在我上手测试这款设备的时候,他们手把手教了我设置步骤,包括校准手柄,以及适应穿戴这套360度全景AR镜头。这些设备在我面部放置的很舒适,眼睛也很舒服。而且还有足够的空间让我戴着日常眼镜使用这个头盔。

我试了两款主要的测试游戏,其中有一个是一边转圈一边射击外星人的,有点像任天堂3DS上的《Face Raiders》,另一个是引导一个翻滚的甜甜圈穿过一个迷宫,有点像《吃豆人(Pac-Man)》。后者演示的时候,Stern戴上了一个Prism头盔,通过WiFi加入了游戏。我们可以一起俯视看到同一座迷宫。而你看到的图像则是用Mira的“观察者模式”,让别人用iOS设备或者iPad来实时观看游戏体验。

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Mira Prism想要成为市场上最先进的设备,还差得老远,但是它也不想成为最先进的。他们是想要填补AR市场里像谷歌Daydream那样低端一些的市场空缺,不过还有不少障碍需要克服。

等到正式发布的时候,上面会有很多APP,但是主要还要靠广大开发者来为这款设备制作内容,或者把现有很多APP改成AR版。只有有了软件,硬件才能大卖。

这款Prism无疑是AR技术普及化道路上的重要里程碑。如果你很想知道更多东西,可以去访问官方网站,花99美元预购。今年秋天设备就会发货到开发者手上,而消费者款则会在年底之前送达。这款设备目前支持iOS系统,而安卓系统支持也会很快到来。

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