整个ChinaJoy上,最惊艳的是微软这款没人玩的VR头盔

ChinaJoy上最惊艳我的当然不是那些ShowGirl,而是一款貌不起眼的VR头盔。这玩意被孤零零地放置在CJ E4展台的一张桌子上,不远处的VR过山车排起了长队,它却乏人问津。

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当然,它的来头并不小,甚至远远超过了那边儿火得不行的HTC Vive——这是硬件大厂惠普根据微软提供的底层技术打造的所谓“混合现实(MR)”头盔。

错过了移动互联网的大潮,微软为了推广自家的“混合现实”可谓不遗余力。

Windows 10将会更新VR的桌面已经是板上钉钉的事情,喏,你家未来电脑的桌面可能就长下面这样,一个虚拟的空间里,可以来回走动,启动应用,还能坐下来喝茶、看个视频、打个游戏——不过要戴上VR头盔看。

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那么这VR头盔指的是啥?微软联合五个老哥们——联想、宏碁、戴尔、惠普和华硕搞起了自己的头盔,还搭上了新的小姐妹:国内头盔厂商3Glasses——微软提供底层核心技术,其他几个负责OEM。

ChinaJoy上,除了华硕的头盔外,其他几款分别亮相,其中3Glasses和惠普的可以现场试用,不过由于前者展示的蓝铂S1并非最终版本,因此我重点玩了下惠普的头盔。

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惠普这款头盔结构简单、佩戴舒服——从大朋E3、Hypereal再到惠普的VR头盔,似乎比HTC Vive佩戴简单已经成了共识。现场人员并不清楚采用什么屏幕,但联想、宏碁的相关人士表示他们的头盔都采用TFT LCD屏,同一场馆的3Glasses采用的也是这款屏幕,因此惠普的这款头盔应该也跑不了。

LCD屏常见的拖影在惠普的头显上并不明显,优化相当出色。我体验的是HoloTour这款旅游应用,画面显示非常清晰、色彩明亮,晶格也不明显。画面具有立体感,虽然是实拍内容,但能明显感受到不是2D的那种全景视频,而是拥有深度的。

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然而,最惊艳的还是这款头盔的定位——要玩好VR,最迷人的体验,当然是玩家能够在空间中自由行走,而如何定位玩家在哪里就是个老大难问题。除了PC端的头盔外,基于手机端的头盔只能实现简单的3自由度移动,即头部的旋转,却没有前后左右的移动。

惠普(微软)这款头盔实现了真正的inside-out(从内向外)定位!不需要任何外部传感器,什么HTC Vive的Lighthouse基站、Oculus的Constellation摄像头、PSVR的Camera通通的不要,只需要头盔前部的一对双摄像头,就实现了非常稳定的定位!

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所谓outside-in(由外向内)方案,是指头盔本身外,还需要额外的传感器帮助定位,但这些传感器会增加成本、用户的安装难度,如HTC Vive的Lighthouse就需要用户在房间中再装上两个光塔。inside-out不需要这些,单靠头盔上的传感器就能实现定位,但是由于传感器或算法不成熟,这些定位大多会飘,或是要仰仗外部标记——如天花板或地板上反光点、二维码等。

微软的VR头盔定位技术据说是直接来自HoloLens团队,它是目前世界上最出色的AR头盔,在定位技术方面尤其惊艳。而使用中,惠普的头盔定位表现也的确不负HoloLens的威名——

我在过程中不断地下蹲、站起,左右前后移动,没有任何问题,整个移动过程顺畅、定位精准,我在现实世界中的每一步移动都能忠实地还原到VR里,甚至我把展台原来的线卡去掉,绕着桌子走了大半圈,定位也没有丢失。其中只有很小的一段时间,出现了定位丢失的现象。

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我前后数次反复试用的时间应该差不多在一小时左右,整个效果非常出色。由于展台和时间的关系,我不可能深入地去测试这款头盔的鲁棒性,但这已经让我足够兴奋——想想看,outside-in的方案需要那么多传感器才能做到的事情,甚至微软之前的HoloLens也需要四台摄像头+一部深度摄像头就能做到的事情,现在只需要一台带着双目摄像头的头盔就能做到了。屌不屌?牛不牛?怕不怕?

一位做SLAM的创业公司CEO告诉我,双目定位能做到稳定、精准是非常难的事情,这要求算法非常厉害,才能实现没有深度传感器、却实现TOF等深度传感器方案的效果。

至于这两款摄像头是否深度摄像头,展台人员并不知情。但是从两个摄像头的巨大间距来看,有可能并非具备深度,而是靠双目的三角测算法配合惯性测量单元做补偿。我把双目摄像头挡住,则无法实现定位,只能感知旋转。

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从我了解到的情况看,宏碁的头盔定位也是一样,得到圈内人士的赞叹,可以想见这六个OEM方出的头盔最终效果都会差不多。不信看下面这两张貌似拍的照片,可以看出来前置的双目摄像头是标配。

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不过,微软不喜欢把这些头盔叫做“VR头盔”,而是所谓的“MR(混合现实)”,甚至把一开始叫“Windows HoloGraphic(全息)”的平台也改名了“Windows Mixed Reality”。

所谓混合现实,大致上可以理解为VR和AR的结合,推测将来头部的双摄像头可以打开变为VST(Video-See-Through,即视频透视:拿一块屏放在你的眼前,外部拍摄来的视频在你眼前播放,从而形成“看到”现实的效果)的AR头盔,这种方案并不新鲜,高通和中科创达出的一体机也这么玩。但是微软的MR现在还是基于PC或者笔记本,因此功耗、发热和处理能力并不需要过分担心。

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三天前,微软在上海开了个发布会,宣布了“方舟计划”,这些MR头盔已经率先在中国开卖,价格为2700元——虽然这只是开发者版本(并且据工作人员表示不带手柄)但相比动辄4、5000的一般PCVR头盔甚至6、7000的高端HTC Vive,已经是非常吸引一般用户的价格了国内的头显厂必须要警惕大公司的进场“收割”了。

据悉,微软会大力扶植开发者——包括免费提供MR开发机、给Unity Pro的授权还有资金、发行、推广、技术、媒体支持。这应该不是说说而已,起码我认识的不少VR内容商表示,的确收到了微软给的免费开发机。

有意思的是,可以感觉到微软的策略完全不同——苹果是先出ARKit这款软件,先把内容养起来,微软则是先把硬件给到开发者,让开发者基于硬件去开发内容。这可能和两家公司短期的策略有关:苹果要靠iOS现有的移动设备(iPhone、iPad等)逐步实现的AR未来,然后可能才出专门的眼镜;而微软则相对激进,希望尽快把MR的硬件+生态一步到位。

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至于你说OEM公司在这其中能得到什么?当然是硬件方面的销量啦,微软的方舟计划里就有开发者打折买OEM公司PC机的优惠,而在将来可能还出现的情况是,消费者走进电脑城,发现惠普或者其他几个公司在打包售卖自己的电脑+头盔。

相关人士透露,微软的Mixed Reality平台本来6、7月就要正式推出,但是因为没有调试好可能会推迟到十月。笔者在惠普的电脑上已经看到了这个启动界面,目测已经比较完备和成熟。

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TPCAST CEO刘述尧曾经对我说:“以后买PC的时候,会给你两个选择,PC+显示器,或者PC+头显。PC的VR化,年底全面会实现。”当时我其实还有点怀疑这个论调,因为当时的HTC Vive远没有那么方便。

但有些事情真的得亲身体验才能明白,如今看来,这一天真的不远了。显示器可能进入生命倒计时……

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责任编辑:叫月亮的星星
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