汪丛青:小说《玩家一号》对现实世界的16个启示

在过去的几年里,虚拟现实(VR)一直是媒体和科技领域的热门话题,现在得益于Ernest Cline的同名畅销小说,《玩家一号》(Ready Player One, 简称RPO),VR将获得一波更高的关注和讨论。

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这部小说经常被业内专家引用为VR相关书籍列表的最佳推荐书目之一。故事的背景发生在一个完全由数字化构建的社会中,VR触及到人们生活的各个方面,这个社会,也就是我所定义的—— VR-First未来。RPO内容主线讲述了一名孤儿少年和他的朋友们如何克服种种未知挑战,最终获得全球虚拟大赛胜利和最终大奖的奇幻历险冒险经历。

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故事的年代设定在2044年,虽然故事中描述的世界会有些许凄凉和反乌托邦,但是我们仍可以从这个臆想的VR-First的未来中获得很多希望与启发。

事实上,我要求每一位VIVE中国区的员工都去阅读“RPO”并且让HR送给每位新员工一本RPO的小说,因为这里面的很多概念能让他们在今后的工作中获益。鉴于这是一本娱乐性质大于教育意义的小说,我对于其中的一些技术细节持保留观点,因此,我们不需要把这本书当做一本纯粹的科技著作。但总体来说,RPO这本书对我们的未来有着富有洞察力的见解和惊人的影响。

25年前,我在华盛顿大学人机交互技术实验室(HIT Lab)第一次接触到虚拟现实这项技术时便从中看到了它的无限潜力。在Vive、Vive X全球VR加速器、 虚拟现实产业联盟(IVRA)和 虚拟现实风投联盟(VRVCA)工作的一年半里,我已经评测了数以百计的沉浸式产品和内容,接触了数以千计的VR初创公司,并对该行业的长期发展路线有着深入的理解,我将把这些经验用于接下来对RPO的解读和对未来VR行业趋势的预测中。这本书和它各种形式的改编内容会让VR对普通观众不再遥远,并且也很好向大众的解释了这个概念。

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RPO对于VR行业的影响将会像阿凡达对于3D电影一样具有深远影响。在不久的将来,书中提到的VR-First未来终将成为现实,RPO和其中的技术将会对我们实现这个未来起到推进的作用。而未来世界的最终架构,则取决于人类的人性以及我们将如何开发这种突破性科技的无限潜能。

为了帮助我们的内部团队以及公众更好的理解这个故事,我从书中总结了一些要点,希望能在中短期内为实现一个人人乐见的、更加积极的未来提供一些方向。 希望它可以作为指南,帮助虚拟现实行业的创业者找到潜在的商业机会。以下列出的观点并不是详尽无遗的,其中的一些观点只是我个人认为需要强调的内容。我欢迎所有读者在评论栏中表达你们认为值得提及的其他观点。

16个《玩家一号》的启示

1. 未来人们对VR的依赖性将会远超于目前对手机的依赖性

从故事中,我们可以清楚地看到VR将如何应用于未来生活的方方面面,从工作到学习到游戏,VR将成为我们获取信息的关键工具。此外,书中并没有提到除VR外的其他设备,这也暗示了未来世界VR将可能取代所有其他屏幕/交互设备。对于那些还不熟悉虚拟现实的人来说,您和您的家人可以试着去寻找一个VR线下店并尝试一些高端的专业虚拟现实内容,或者至少您可以拿起一个移动端的VR设备来熟悉简易的虚拟现实内容。

2. 相对于增强现实技术(AR),虚拟现实对未来会有更大的影响力

很多分析家预测,增强现实技术的应用在未来可能将会超过虚拟现实。虽然我相信这两种技术会自然而然地融合在单一设备上并实现集成体验,因此,我们没有必要强行的在两者间划清界限。在一些比较高级的VR设备上已经实现了两者的初步融合。值得注意的是,在书中很少有增强现实类型的应用被提及。在VR-First社会中,大部分人会选择生活在虚拟现实中而不是走出家门,他们对AR设备的需求和依赖会比他们对VR的需求低很多。开发者需要多花一些时间来考虑如何利用AR技术去赋能VR,反之亦然。

3. 网络速度和云计算能力将成为重要的基础公共设施

在VR-First世界里,我们与世界的大部分互动都是通过一个VR设备,其中连接/计算速度将会比那些我们今天所关心的其他因素更加能影响我们生活,如水,煤气,电力等。 5G,光纤技术和服务器群将会对我们的日常生活越来越重要。事实上,如果没有虚拟现实应用的推动,这些技术的发展动力将会小得多。在未来世界里,我们可能宁愿一个小时没有水或天然气,也不愿和世界失联一分钟。研究云计算的初创公司,可以充分利用即将到来的FAT /快速数据管道来提供创新服务,并在这一领域收获巨大的回报。

4. 每个人都会成为“游戏玩家” & 观看实时游戏将会成为我们消磨时间的主要方式

根据Mary Meeker’s最近的互联网报告,1995年全球仅拥有1亿的游戏玩家,而今天,已有26亿玩家覆盖世界各地。在VR-First世界里,我们的生活将变得游戏化,我们将全部成为虚拟世界的游戏参与者。现如今,游戏被看为一种浪费时间和没有经济效益产出的活动。在VR-First世界里,这个观点将被颠覆,游戏化的工作和教育将会为我们的事业带来更加愉快的体验,人们可以通过一种新兴的方式去获取知识。

电子竞技已经在过去几年中发展为一种主流现象,越来越多的人把闲暇时间花在玩游戏或在线观看电竞大奖争夺赛中。在这本书里,整个故事围绕着全球最大的电竞比赛展开,全世界的玩家都在玩这个游戏,并试图赢得最终的大奖,与此同时,数以亿计的观众正在线上围观游戏的实时直播和赛况更新。在这个世界里,电竞明星们将比现实世界的名人更有影响力。事实上,在VR-First世界里最出名的电影明星可能都不是真的人类。

5. 虚拟学校将实现优质教育资源的大众化

我深信,我们的教育模式可以被虚拟现实技术所革新,高素质教育将会得到进一步普及。教育的质量和数量直接关系到一个人的事业成功和收入。在VR-First世界里,每个孩子(和成人)都能接触到最好的学校/老师。在Ludus星球上,所有孩子都可以在虚拟世界中通过VR获得优质的教育。未来,政府会给世界各地所有的学生免费提供一个VR设备来接入虚拟学校,因为在VR系统上运营教育内容的费用比在现实世界中运营教室和学校便宜得多。相比于传统教育,VR能够带来更丰富、优质的教育资源,并且能让学生对知识的记忆更为牢靠(VR教学对学生学习成绩的影响实验报告)。目前在世界上,VIVE已经和几百家学校和大学开展合作,共同推广VR教育概念,并积极构建专注于VR的平台和内容。学校管理者和政府需要开始研究如何更好地利用VR来为我们的后代提供优质的教育。

6. VR将远程工作变为常态

书中描述的大部分工作和会议场景都是在虚拟现实设备中进行的。虽然实体办公室依然存在,但实际工作内容和人际互动都发生在虚拟世界中。因此,我们可以得出这样的结论:在大多数情况下,实体的办公室将会被虚拟办公室所取代。想象一下,如果能减少通勤和出差的时间,我们可以节约多少时间。即使在今天,设计,工程和医疗等诸多行业已经通过引入VR设备显著的提高了工作效率。

7. VR将消除种族和性别不平等

为避免这个社会固有偏见带来的消极影响,书中的一名女性主角选择了一个与她外表完全不同的游戏角色来掩饰自己的真实种族和性别。当人与人的大部分互动都是通过虚拟化身来进行的时候,完全根据一个人创造力和智力来判断其成就将成为现实。现今社会中,相同职位的女性和少数族裔的收入比男性和多数族裔少近20%,但在VR-First世界里,这个现象将不复存在。

8. 获取经验和知识比积聚财富更为重要

当我们能够在虚拟世界中拥有任何我们想要的生活时,收集物质财富就变得不那么重要了。在VR-First世界里,影响我们个人或社会地位的将是我们的经验水平,这些经验也会给予我们更大的影响力和访问权。在现在,为什么不参考未来世界,把更多的时间和精力花费在积累人生经验而不是物质金钱上呢?。

9. 虚拟货币将取代传统货币

在中国,现金正在成为过去时,通过移动支付,你可以完全脱离实体货币更高效的生活。在VR-First 未来中,传统的货币可能会被虚拟的货币所取代,例如比特币。这一进程将会比我们想象得快得多,并给互联网金融的企业家带来无限的利润和机会。

10. 虚拟商品和服务将带来巨大的经济效益

随着时间的推移,物质从现实世界到虚拟世界的转移将会越来越频繁,虚拟商品和服务将成为我们生活的重要组成部分。今天消费者们花在旅游、娱乐、教育、交通、服装等方面的钱将大量流向虚拟经济体。在这本书中我们经常能见到这样的例子,例如用户需要用虚拟货币去购买虚拟旅行和虚拟能力。而现实世界中,这一现象也正在游戏发烧友和电竞观众中不断蔓延,他们将他们的大部分可支配开支用于虚拟商品/服务。

11. 外卖成为主流饮食方式

即使我们把大部分时间都花在虚拟世界中,但至少有一件事我们仍然必须通过现实世界来完成,那就是吃东西!随着我们的家居面积越来越小以及外出次数的减少,人们对外卖食物的需求将会大幅增加。Mary Meeker在最近的互联网报告中提出美国食品配送增长同比上升45%,在中国,这个数字甚至更高,在许多城市,顾客可以在30分钟之内获得任何餐馆的免费送货食物。仅就我个人而言,在北京时我有半数以上的晚餐都是通过外卖解决的。低花费并且具有快速配送能力的外卖模式将会在全球掀起一波浪潮。

12. VR平台为健康保驾护航

当用户花更多的时间在虚拟世界中时,许多人担心这种生活模式会对健康产生负面影响。在小说中,每当Wade要打开系统时,系统会强制要求用户在登录虚拟现实平台之前进行足够的体育锻炼。目前VIVE设备支持的5m*5m活动范围其实已经可以给使用者提供足够的活动量。随着时间的发展,当更多类型的VR系统和互动方式出现后,市场将会对健康相关功能产生需求。在不远的将来,越来越来多的感应器和可穿戴设备会被融入VR系统中,VR可以智能地监控用户健康状况,进而确保使用者在精神和身体层面都保持好的状态。

13. 虚拟现实让距离不再成为阻碍,VR朋友/邻居也许永远都不必见面

小说所呈现的世界中,所有主要人物的地理位置都相隔甚远,有些人物甚至要在现实世界中不断的迁移。然而,在虚拟世界中,他们的互动却不受任何影响。VR科技将带给我们前所未有的自由体验,让人们能够从任何地方进行有效的工作或学习。这将对房地产业产生巨大的影响,因为“地段”再也不会是人类选择生活或工作居所时的首要考虑因素。

在书中,最好的朋友或兄弟姐妹哪怕从未见过面, 但通过VR的交流,他们都维持着深厚的友情和亲情。在VR-First未来,人际关系将被重新定义,我们结交朋友将更注重其灵魂和数字化的人生轨迹而不是其外表和社会地位,这种趋势在今天的社交网络上已初见端倪。

14. 隐私和数据安全将成为实现VR-First未来的关键因素

正如书中所描述的,在未来的世界,所有的用户数据都将被集中存放在线上,人类的交互也几乎都是线上的并且是能被记录与追踪的。因此,信息安全和访问控制将变得比任何时候都更加关键。在未来我们的虚拟形象将至关重要,虚拟身份如何与生活的各方面结合并非是个简单的问题。我们需要创建匿名身份模式,使用户得以更加放心地使用这些信息集中式系统,而不必担心被跟踪或个人数据被滥用。这些都将为提供数据安全技术支持及所有与VR行业相关的公司带来机会。

15. VR可以减少人类的生态足迹,提供一个更加可持续发展的环境

随着地球人口的持续增长,自然资源在不断减少,气候和人类健康正受到严重影响,人类必须就此做出改变。大范围的采用VR可以减少出行、通勤、和对写字楼、住宅面积的需求,进而降低人类对自然资源的消耗。如果我们能够在全球范围内完成这些事情,人类就很有可能扭转过去几百年里对地球造成的破坏,重新创建一个真正可持续发展的星球。尽管在书中,全球的环境状况并不是很乐观,但是如果我们在接下来的20-30年中采取正确的行动,那么真实世界的未来将会大有不同。

16. 即使在一个资源丰富的虚拟世界里, 人类仍然要追求更远大的目标

当VR-First世界到来时,它似乎能够满足人类对于幸福的所有追求,让一切梦想有机会成为现实。但是,RPO里所构建的世界并不真正完美,人们依然需要新的人生目标为自己带来前进的动力。人类不同于其他动物的地方就在于我们孜孜以求的不仅仅是生存和繁衍,而是更崇高的目标。正是这些目标驱使我们不断进步并实现更多的可能。希望这篇文章的读者都致力于实现构建一个积极的虚拟现实世界,给子孙后代一个我们引以为傲的星球。未来的世界是乌托邦亦或是反乌托邦,将由我们决定!(来自:HTC VIVE  汪丛青

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