曾在AR领域领先的谷歌,遇到半路杀出的苹果ARKit,结局如何?

相信很多人都在期待 iPhone 8 的到来,每天在各种传闻和泄露图中寻找新 iPhone 的蛛丝马迹。

新 iPhone 必然会是令人瞩目的焦点,但除了新 iPhone,AR 或许将会是另一个看点,而先于苹果玩上 AR 的 Google,很有可能会跟不上苹果的节奏。

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从 iOS 11 第一个 beta 版本开始,开发者们就使用 ARKit 做出了一个比一个有意思的 AR 应用,我们也报道过了很多好玩和实用的 AR 应用。

可以说,虽然承载苹果 AR 的 iOS 11 还没有正式发布,但在 AR 领域买苹果却已经有良好的发展势头了。而在几家科技巨头中,较早投身 AR 且有所成果的是 Google。

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Project Tango 原型机

早在 2014 年,Google 就推出了自己的 AR 平台,Project Tango,同时还发布了支持 Project Tango 的 Android 原型机。

当时 Google 希望通过 Project Tango 实现物体识别,目标跟踪,对周围 3D 场景进行描绘。这些几乎是 AR 技术能做到的最基本的事情。

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不过 Google 的 Project Tango 并不是一个简单的 AR 平台,他还囊括了人工智能和机器学习,其中就涉及到了 3D scene understanding,这个技术实际上是让机器人去识别和理解其所处的环境。

Google 计划以开源的 Android 手机作为 Project Tango 的载体,想让 Project Tango 设备像 Nexus 手机一样作为 AR 手机硬件的标杆。但问题是,结合新硬件和机器学习的 Project Tango 和原生的 Android 差异很大。

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Phab 2 Pro

换句话说,就是如果你想体验 Project Tango,你必须要有特定的硬件才能够实现。而目前市面上能买到的,只有 Google 和联想合作的 Phab 2 Pro 以及刚刚上市的华硕 ZenFone AR,而普通的 Android 手机,就算是旗舰机也无法运行 Project Tango 的应用。

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ZenFone AR

而 Android 的碎片化问题,更是阻碍 Project Tango 发展的大问题。

其实 Google 在一年前本有机会将 Project Tango VIO 操作系统发放给 OEM 厂商,但是最后还是放弃了,因为担心硬件上的参差不齐,难以保证想通的体验。

而 Google 对于 OEM 厂商的态度是,这就是你们的参考硬件,要么接受,要么放弃,而最终 OEM 厂商们因为 Project Tango 平台过于复杂而放弃了。

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一台 Project Tango 设备需要的部分组件

此外,在 Project Tango 的硬件要求中,相机镜头是很重要的一个部分,而当前的 Android 手机所使用的相机模块也都不尽相同,如果使用 Google 提供的 Depth Camera,无疑会增加厂商们的制造成本,这也是厂商们对 Google “say no” 的一个原因。

总结起来,之所以 Google 在 AR 领域发展缓慢,是因为开发成本高、平台过于复杂、硬件部分难以统一。

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而苹果这边,苹果 ARKit 相比于 Project Tango 对开发者更加友好的一点,那就是 ARKit 并没有依赖于任何硬件上的升级,2015 年之后的所有 iPhone 型号都可以运行通过 ARKit 开发出的应用,iPad 也可以使用。

也就是说,开发者的门槛被大大降低了,开发者需要硬件,他们手上就有 iPhone,需要软件,有现成的 iOS。这也是为什么在 ARKit 被提供给开发者短短几个月里,我们就可以看到各种 AR 应用。

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而苹果 ARKit 最大的杀手锏就是庞大的 iPhone 用户数,可以预见的是,当今年秋天 iOS 11 随着新 iPhone 一起到来时,几乎所有的旧款 iPhone 都将获得 AR 的支持,而这样的普及率,是 Google 三年多来都无法达到的。

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在 AR 技术方面,Google 比苹果更加的成熟,这也是为什么 Google 有意将 Project Tango 用于更加专业的领域。

但连续两年向市场推出 Tango 手机,说明 Google 并没有放弃像消费市场普及的想法,但在门槛更低,用户数量更多的 iPhone 和 ARKit 面前,Google 和 Project Tango,目前看来,或许将无力抗衡。(来自:爱范儿)

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