对VR游戏情有独钟但腾讯内部支持不足,他毅然出走创业,融资数千万

作为2002年就入行的游戏从业者,创业这个选择不止一次出现在张弢面前,但他都选择了观望,直到2016年创办VR游戏公司钛核网络。在他看来,VR游戏是能让中国的开发者和海外开发者重新站在同一个起跑线的新赛道。

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张弢

“VR是一个全新的跨越式平台,跟我们之前的逻辑完全不一样。有很多创新的点可以去做,在这些点上我们能和海外的开发者掰手腕。除了这点,国内游戏制作团队现在获得的资本支持也不会弱于海外团队。”张弢说。

钛核网络在2016年获得了复星昆仲数千万的天使轮融资,2017年获得了厚德前海的数千万Pre-A轮融资。

目前,只有20多个人的钛核网络已经在欧美、香港、日本的PSVR平台上线了自己的第一款VR塔防游戏《奇境守卫》。

张弢计划在2018年底上线第二款游戏,未来,钛核打算效仿国外中型游戏工作室的模式,保证同时开发两款产品,一款是替大厂做代工的现金流产品,另一款则是主打自己品牌的创新型游戏。

1、VR游戏是个新赛道

“有一句话特别适合VR,‘人们往往是高估了未来两年的变化,但是却低估未来十年的变化’”张弢说。

过去几年,VR在中国经历了从被寄予厚望到失落观望的过程,作为VR的坚定支持者,张弢认为,VR代表的是人和计算机进行下一代交互的核心。“从打孔到字符,到通过鼠标操作的图形界面,再到更直接的触摸屏。人机交互的进化路径非常明显,就是计算机和人的身体越来越近,而VR其实是一种终极方案,彻底把计算机和人的沟通交流连接到一起。”

在张弢看来,VR面临的技术问题并不需要黑科技,只要把现有的科技水平提升量级就可以。“从全球看来,现在的第一代VR设备只有一个几百万的盘子。真正的第二代设备大概会在2020年出来,带来一个数量级的变化,保守估计全球可以达到几千万的销量,如果设备的各个方面解决得非常好,我觉得甚至可以做到亿级。”

对VR硬件前景的信任是张弢选择创业的重要原因,在他看来,VR游戏是能让中国的开发者和海外开发者重新站在同一个起跑线的新赛道。

张弢刚入行时,依靠3D建模技术成为了游戏美术师,2006年进入了当时刚进中国的Epic Games,并转行横跨美术师和程序员的技术美术师,此后在负责虚幻引擎的技术支持同时,担任游戏制作人的角色,并制作了设计网游《全球使命》。

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2014年,张弢转到腾讯的前沿技术中心,带领7、8个人的小团队做出了腾讯唯一一款Xbox主机游戏《无尽之剑》。此后,还制作了多个VR游戏的demo,但因为VR游戏自身的体量限制,团队在腾讯内部得到的资源有限,为了让自己在VR游戏领域跑的快一点,张弢选择了创业。

这并不是他第一次有创业的机会,2011年,还在Epic Games时,他就领着团队制作了出了获得苹果首页推荐的手游。在手游最红火的时代,张弢收到很多创业邀请。但这些邀请被一一谢绝,因为他觉得手游不适合自己。

“手游已经没什么机会再做玩法创新了,碎片化、社群化这些特性导致手游很快就会变成传统页游的玩法,说白了就是烧钱,我个人打心眼里是不喜欢这种游戏的,也没办法全情投入到制作中。”

2、朝着“珠穆朗玛峰”继续往上爬

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钛核网络刚刚推出了自己的第一款VR游戏《奇境守卫》,这是一款塔防游戏,经过10月的研发,6月底在欧洲和北美的PSVR平台上线,7月初在亚洲和香港区上线。

在美国著名的视听出版产品评价网站Metacritic上,在百分制的评价体系中,《奇境守卫》得到了61分。

“我们的理解就是美国认为这是一个合格但普通的游戏,但这也是同类游戏中中国本土团队在海外的最高分了。”张弢说。

他认为,放弃了鱼龙混杂的steam平台,选择难度更高含金量也更高的PSVR上线游戏,如今的口碑对于钛核团队来说,是个可以接受的结果。

《奇境守卫》8月即将上线大陆地区的PSVR平台,由于90年代的主机禁令,国内的游戏消费者在主机游戏上存在用户断代,90、95后的一代人甚至没有主机游戏消费习惯。对此,张弢的态度很乐观,“市场的变化会导致用户行为的变化,下一代小朋友的消费习惯现在还没有确定。05后的付费习惯,其实是由我们提供的产品来决定的。”

作为钛核的第一款产品,《奇境守卫》的主要目的是在海外打响工作室的品牌。张弢希望在2018年年底第二款产品上市的时候,能够达到营收的平衡。

谈及公司的未来规划,他打算效仿国外中型工作室的模式,保证同时开发两款产品,一款是替大厂做代工的现金流产品,另一款则是主打自己品牌的创新型游戏。

作为创业者,张弢坦承自己并没有遇到过什么大的困难,“找人找钱”都很顺利。

他面临的难题更多来自“创新”本身,“这个事情就真是张嘴容易实干难”。讲到创新时,他提到了今年的神作《塞尔达传说》,“对我来说,它是一个珠穆朗玛峰。你在一条路上狂奔,突然看到前面有一个珠峰,那种感觉就是周围并不是荒漠,我还可以继续往上爬。”(来自: 三声(id:tosansheng)王雪琦

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