本周VR/AR之最:苹果9月要发AR眼镜最吸睛,周融资额约2.5亿元

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随着iPhone8发布日的不断临近,关于这款手机的各种传言也甚嚣尘上。本周甚至iPhone8三种色彩的样机照片都堂而皇之地出现在了各大外媒头条中——我感觉苹果这次的发布会是不是又要被归为“最没惊喜的发布会”了?当然,去年也有人这么形容。

不过在本周一条流言不胫而走,指出苹果将在iPhone8同时发布一款AR眼镜,让今年的发布会又有了可期待的东西。虽然个人认为在ARKit刚刚发布不久,苹果就推出AR眼镜是不太可能的,苹果也基本上从来没干过今年发布明年发售这档子事情。不过就我从多方渠道得到的消息来看,苹果的确很可能要在9月份发一款样机。

可以肯定的是,这款样机的定位和HoloLens是完全不同的,应该更加会主打C端,且强调和iPhone8的联动(事实上苹果公司内部几年前就已有插手机的AR眼镜原型机)。很有可能是一款借助ARKit强大VIO性能、实现一些较为中小型应用场景的AR眼镜。不会也没必要实现HoloLens那样的SLAM功能,不然这个价格和能耗下不来的。

谷歌的Tango、微软的HoloLens虽然都比苹果早,技术实力也丝毫不比苹果差,甚至超过苹果,但都陷入了高举高打应者寥寥的窘境。但和他们不同的是,苹果走的是所谓高举低打的策略,这件事只有苹果才能干:微软的手机早已死透,谷歌的安卓手机屏幕大小、配置等等都五花八门,只要做过安卓应用就知道,app适配各个安卓设备都很麻烦。唯独苹果才能实现在统一的硬件配置、参数设置上植入自己的软件,并覆盖大量C端用户的战略布局。

所以,苹果在新系统、新技术普及到C端,拥有得天独厚、甚至全世界独一无二的优势,只需要针对一两款iPhone和iPad调设参数,则新的SDK基本在每台设备上跑都不会偏到哪里去。因此虽然大家现在都在用AR打B断,但苹果却有用AR打C端的资本,更何况苹果已经在这个领域偷偷深耕数年了,Metaio、PrimeSense都是一等一的优质公司,就这么消无声息地并入苹果好几年,总得听个响。

本周国内AR公司亮风台获得近亿元B轮融资,算是近期来国内最大的一笔。然而大厂都在门外虎视眈眈,微软、苹果、谷歌包括国内的华为、联想、小米、中兴,哪一个都不是省油的灯,哪一个都在磨刀霍霍等着收割。创业者们的确要找准自己的垂直赛道,加快步伐了。

最无语——不止iPhone8!苹果今年9月份还将发布AR眼镜?

我们都知道,苹果在即将到来的秋季新品发布会上将会为大家带来备受期待的iPhone 8。对於即将到来的苹果9月新品发布会,除了iPhone 8这个主角外,还有一款全新新品要登场,而它同样受到大家的关注。

库克已经不止一次的表示,苹果看好AR技术,并且会加大对这个领域的投入。从目前曝光的iPhone 8谍照看,其双摄变成竖排就是为了AR。

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台湾产业链给出的最新内幕显示,下个月苹果将发布AR眼镜,其具备3D相机功能,并且内置了一系列传感器,由於是iPhone最酷的配件,所以它并没有屏幕,据说鸿海与和硕将代工这款新品。

最实用——快递巨头UPS使用VR来训练旗下司机

UPS公司将于下个月启动一项全新的VR训练项目,并在旗下的九所训练机构中开展该项目。该项目可能会给城市街道快递服务带来许多未知数和新挑战。受训者将佩戴头显,通过语音指令进行内容互动,以识别障碍物。

“VR给驾车安全训练领域带来了一次巨大的技术飞跃,” UPS公司的CEO Juan Perez表示,“甚至对我们最年轻的司机来说,VR所创造出的超真实街景也将颠覆他们之前在电子游戏中接触到的VR概念。”

Tokyo VR Startups Demonstrates Latest Technology

最会玩——扫卡召唤初音未来,招行推AR信用卡,掌上生活app将变身AR平台?

2017年8月16日,招商银行和视+AR(视辰信息科技)宣布在招商银行掌上生活客户端开展合作,并推出招行首张AR信用卡。

作为合作项目的一部分,双方将携手推动增强现实(AR)在金融领域的应用,助力招商银行金融科技(Financial Technology,简称Fintech)发展。

视+AR将目前市场比较受关注的AR技术、EasyAR一站式解决方案和在金融、营销、互联网等领域的经验引入招商银行移动端产品招商银行掌上生活APP,同时引入最新的AR内容创新理念,将AR与信用卡结合,与招商银行一起打造AR+金融的典范。

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最鼓舞——腾讯发布2017年Q2 VR行业报告:资本寒冬触底,进入恢复期

截止2017年7月,VR在国内热度稳定,环比几无变化,暗示资本寒冬已完全触底,正在积蓄能量进入恢复进程。

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总体趋势上,相对于VR的日趋稳定,无人机等新技术正不断走低,人工智能波动剧烈。

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据谷歌趋势观察,VR近期全球搜索热度同样平稳,Gear VR热度进一步下滑,Oculus Rift因硬件打折配合夏季游戏促销拉起一大波增长趋势。

近期百度VR贴吧再度被激活,可能与暑期促销和各大展会举办有关,相对于HTC和索尼,Oculus的营销方式对用户拉新起到正面推动作用。

最时尚——想知道超模们的更衣室长啥样?谷歌和Vogue把VR相机放了进去

谷歌为自家Daydream平台打造的最新VR视频系列内容全部与时尚有关。一些名人衣品大胆,他们的衣橱也出现在这一系列中。

谷歌与《Vogue》杂志合作发布了《超模的衣橱》,从中你可以看到像辛迪・克劳馥和肯豆这样的模特的衣橱内都有什么,并且听一听她们的时尚观。

VR公司逐渐意识到,即使你有一部360度全景相机,拍摄主体也不一定有趣到值得你用这部相机。即使虚拟的动态环境,比如抗议游行活动或者漂亮的风光景色,可能非常适合360度全景观看,但谷歌却发现人们戴着VR头盔观看I/O keynote时,似乎留不下什么有效信息。

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《超模的衣橱》系列使用谷歌最新的Jump 360全景相机拍摄而成。即使在一个狭小密闭的空间,比如衣橱里,该相机也可以拍摄4k立体影像。

最大阴谋——抢在iPhone8之前,高通推新深度感知摄像头,可用于VR/AR及面部扫描

最新一代安卓手机将配备高通(Qualcomm)Spectra Module摄像设备的几大主要功能。这些新功能中最耀眼的非深度感知和生物特征识别技术莫属,这些技术让用户可以通过虹膜扫描来解锁手机。

随着近来双摄像头的广泛应用,Spectra基本上可以让生产商在生产过程中更换不同种类的摄像头。迄今为止,第二个摄像头主要被用来对第一个摄像头进行加强或补充,并通过黑白传感器完成长焦变焦摄影或提高图像质量。

最引人注目的是这对新添加的深度感知摄像头。功率分频模块为廉价/入门级模块,它们主要用来加强图像捕获。深度感知摄像头能够感知到两个不同的深度并做出一种散景效果——在虚化背景的同时保持聚焦。高通表示,相较安卓,Spectra Module能够更加精确地分离两个不同的深度,而安卓手机现有的摄像头很难做到这一点。

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最跨界——手游王者《部落冲突》推AR玩法!Facebook或成最大赢家

发售五年后,《部落冲突》(Clash of Clans)仍然位列手机应用商店畅销游戏排行榜的前十名。而脸书(Facebook)和《冲突部落》开发公司Supercell正联手借助智能手机上的增强现实(augmented reality)体验对这款手机策略游戏进行提升。

一周前,Supercell发布了一段建筑工人(the Builder)离开游戏另谋高就的视频,建筑工人是《部落冲突》中负责建造建筑物、而又只能眼睁睁看着他们被摧毁的有趣角色。他想找到一个能让自己的杰作挺过下次战争的地方(Supercell称《部落战争》中已有超过1000亿座市政厅被摧毁)。这段视频的观看次数超过了380万。而考虑到增强现实对玩家来说还是个新鲜事物,使用增强现实技术对游戏进行提升更有机会吸引玩家。

现在,建筑工人将会借助脸书的增强现实游戏平台AR studio以增强现实的形式出现。玩家们将能够身临其境,亲自成为建筑工人。当他们把相机对准自己的时候,他们就会披上建筑工人的衣物,像他一样咧着嘴笑,长出他的浓重眉毛,并戴上他的帽子。而一旦把相机转过去,他们就能让建筑工人进入真实世界。

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最利好——研究表明VR游戏可减肥,每分钟最大消耗15卡路里!

总部位于旧金山的研究所今天发布了自制的评分体系,告诉玩家们玩一分钟游戏平均能燃烧掉多少卡路里。

显然,要确定每个VR游戏玩家的体能、健康状况以及其所选的游戏难度是不可能的。因此,研究所作了一些假设,比如假设玩家在玩游戏时不会懒得动弹,但也不会为了赢得游戏而特别花费力气。所有评分都是基于人体休息时的代谢率(MET值)计算的,从中就可以预估一个普通玩家可以消耗的卡路里数量。

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游戏的锻炼强度也是比照其他活动计算的,比如散步、小跑、游泳、玩手柄游戏以及休息等。一个简单的评分标签就包含了所有这些信息,游戏开发者可以利用它来进行游戏推广,玩家们也可以轻松地在该研究所网站上找到这些评分。

目前,该研究所已经给一些最受欢迎的VR游戏打了分了。例如,玩一场Superhot VR据说就相当于散了一次步,每分钟可燃烧掉2至4卡路里。玩Audioshield这种更累人的游戏则相当于划船运动,每分钟可燃烧掉8至10卡路里。目前,拳击游戏Thrill of the Fight可能是锻炼强度最大的一款游戏了,每分钟可燃烧掉15卡路里。我呢?我想我还是玩Gorn吧,每分钟的锻炼可燃烧掉4至6卡路里。

最黑科技——迪士尼黑科技!深度学习让虚拟人物自动“对口型”

迪士尼研究所和几所大学的研究员们撰写了一份新报告,报告称能通过深度学习来程序化制作语音动画。这种系统从人类演讲的音频材料中抽样,再自动产生搭配的口型动画。这种方法应用方面很广,能提高语音动画制作的效率,能在社交VR设置中通过实时模仿演讲做出更像的社交VR交互,不胜枚举。

研究者们来自于迪士尼研究中心,东安格利亚大学,加利福尼亚大学,加州理工学院和卡内基梅隆大学,一起撰写了一篇名为“深度学习方法产生语音动画”的文章。这篇文章写到有一种系统能通过“深度学习/神经网络”的训练,用八个小时读取某一位说话人的参考画面(2543个句子),最后通过各种演讲中的音素和音素的组合教会系统口型。

如下:右脸是参考画面。视频训练后,只基于音频输入,左脸上的嘴根据系统产生口型。

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训练过的系统之后能分析任何一位说话人的音频,自动产生相应的嘴型,再应用到产生自动语音动画的脸部模型中。研究者们说这个系统是与说话人独立的,而且能去模仿别的语言。

最无脑——出门不用带脑子系列,苹果iOS 11或将加入AR导航

ARKit是iOS 11最大的变化之一。苹果后台打算将iPhone转型发展成为一款AR设备。Felix Lapalme‏ 一直在评估地图软件包的价值,以判断公司是否将AR技术应用到导航系统中。

7月22日,经过搜索,他发现了一款测试版的iOS 11,并发现了地图类App神秘的3D箭头。

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你可能以为Apple会将这个箭头应用到传统的导航系统中,做成传统导航软件里地图的样子。但是某一代码显示,你使用方向判断功能时,需要将手机倾斜放在眼前。

除此之外,地图类软件似乎还需要使用手机摄像头。iPhone 8推出的功能都自带烟雾弹,对于这些烟雾弹,Apple并未揭秘。

最大牌——冯小刚电影《芳华》剧组亮相,VR技术实现全程直播

于年初在海口观澜湖电影公社取景拍摄的冯小刚新作《芳华》将于今年国庆上映,8月23日,导演冯小刚将携电影《芳华》剧组主创空降海口,在电影公社举行新闻发布会。

除了众多主创人员这一大亮点外,另一大亮点就是以VR方式在海南环岛高铁上对发布会进行全程直播。据了解,本次发布会将通过中国联通的无线通信技术,利用VR全景技术,实现主会场与正在高速运行中的高铁分会场以及其他多地分会场进行粉丝互动。与此同时,在高铁上的乘客们,在中国联通先进的LTE组播技术保障下,可多人同时观看现场发布会,体验“科技+时尚”跨界合作的视听新享受。

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中国联通海南分公司负责人告诉记者,这是海南首次利用VR技术在环岛高铁上进行的直播发布会。而这一技术的实现,主要得益于中国联通持续聚焦环岛高铁4G+通信网络,能够解决高铁线路的4G网络覆盖技术性难题,将海南环岛高铁打造为全世界首条“4G+信号全覆盖、高清视频无卡顿”的精品环岛高铁,体现了中国联通4G+ 匠心网络的高品质。

据悉,电影《芳华》由著名作家严歌苓小说改编,自开拍起便具有极高的关注度,它以1970至1980年代为背景,讲述了一群正值青春芳华、满怀理想的文工团成员经历着成长中的爱情萌发与充斥变数的人生命运的故事。

最折腾——刚说要倒闭的AltSpace又活了,是他伸出了援手吗?

一番折腾后,本来被判定死刑的社交VR创业公司AltspaceVR可能又不会被关闭了。

该公司从GV、Comcast Ventures等公司获得了超过1500万美元(折合人民币10037.25万元)的融资,并且公司在上月宣布,由于缺乏资金,该公司出人意料地宣布倒闭。但奇怪的是,不到一个月后,这家初创公司就表示,由于“第三方”的新兴趣,它又满血复活了。

“我们正在与第三方进行讨论,以制定可持续的解决方案,来促进未来的发展和增长。”我们期待在接下来的几周和几个月内能够进行更多的细节沟通”一位公司发言人在电子邮件中表示。该公司称,将在“未来几周和几个月”公布更多细节。AltspaceVR首席执行官Eric Romo在采访中并未透露更多细节。

据推测,可能和Oculus创始人Palmer Luckey有关。他前不久在AltSpace宣告关门大吉时曾在推特上发起投票,问网友他该不该伸出援手。

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最性命攸关——火车易脱轨,印度斥4.4亿卢布想用VR提升救援水平

在过去几年中,列车脱轨一直是造成铁路事故的主要原因,列车脱轨导致的事故在所有的铁路事故中占比超过40%。

为了解决这一问题,印度在班加罗尔郊区建立了第一家灾难管理研究所。到明年12月前,列车坠河和车厢起火都会在这里频繁上演。

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这个造价4.442亿卢比的研究所正在Hejjala村庄中进行修建,旧车厢、发动机和货车车厢都会用来重现列车事故的场景。印度报业托拉斯(PTI)称,一位铁路高级官员表示,

“这就和安全人员进行演习一样,我们会让场景尽可能真实。”

最低调——招聘启事泄密,索尼或在研发第二代PSVR定位系统

PlayStation VR(PSVR)虽然是一款很受玩家青睐的VR头显,但它最大的问题之一就是它的定位系统。据一份最新的招聘启事显示,索尼正在研发能完善该追踪系统的新产品。

位于伦敦的PlayStation研发实验室正在招聘一名研发工程师,他将参与一个与VR相关的项目,研发追踪系统和驱动程序,但没有明说该项目的名称。不过该招聘启事上说,成功的应聘者将负责开发和集成工具、APIs,以及包括图像处理和多个传感器定位在内的VR驱动设备。

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最土豪——

用AR勾搭你心仪的他/她,FlirtAR获150万美元融资

日前,FlirtAR 宣布获得了一笔 150 万美元的种子轮融资,该公司并未对外披露投资方信息。FlirtAR 的公司名称其实是“Flirting in Augmented Reality(在增强现实里调情)”的首字母缩写。FlirtAR 是通过面部识别、地理定位和AR技术相结合,通过将面部识别技术与地理位置信息进行算法上的组合,不仅允许注册用户在现实世界中看到特定的人,而且开始与他或她交谈时,也可以访问用户注册时留下的公开的个人信息。

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想像你走在圣莫尼卡码头,突然你看到你的心目中的心仪对象,你该怎么办?这时你只需要打开FlirtAR应用程序并指向该人,如果他或她已注册,FlirtAR将向您显示该人的姓名,年龄,兴趣,甚至该人目前正在听的音乐,你们之间的契合程度等等,具体取决于该用户配置的他或她个人资料的权限。然后你可以给对方发送好友邀请,对方就会收到通知,如果感兴趣的话,就能进行对话,并开启一段浪漫之旅了。

谷歌收购“AI抠图”公司AIMatter,助力VR/AR业务

搜索引擎和安卓巨头谷歌已经收购了白俄罗斯初创公司AIMatter。这家公司已经开发了基于神经网络的AI平台和SDK,能够支持移动设备快速检测和处理图像。另外,AIMatter推出了一款作为概念证明的图片和视频编辑应用Fabby。

Fabby和谷歌已经确认了这一笔交易,相信AIMatter官网上很快就会发布有关消息的声明。双方并未透露具体条款,但下载量已超过200万次的Fabby将继续运营,而大多数AIMatter的员工都会留在谷歌大家庭。AIMatter旗下的员工分布在白俄罗斯明斯克,美国湾区和瑞士苏黎世(瑞士在计算机视觉技术方面特别强大)。但目前尚不清楚相关工作人员是否将留在原地工作,以及他们将为谷歌负责的内容。

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AR公司亮风台完成近亿元B轮融资,索道领投,美图参投

青亭网获悉,AR公司亮风台已经完成近亿元B轮融资,索道资本领投,信熹资本、源星资本和美图公司等跟投。在此之前,该公司已先后获得美图、纪源资本(GGV)各数千万元投资。

融资 | AR公司亮风台完成近亿元B轮融资,索道领投,美图参投

亮风台成立于2012年,是一家专注于AR核心技术,深度整合软硬件的人工智能公司,提供平台级AR产品与服务。五年间,从十几人的小团队,发展到了百余人的中等规模。

BAT、美图、OPPO、汽车之家、中联重科、科勒……在这一串家喻户晓的公司名背后,都有亮风台的身影。公司内部人士告诉青亭网,这些大客户让亮风台触及到了更大范围的终端用户,这也是公司的“10亿终端用户”这个看起来有些吓人的数字的由来

VR相机公司得图网络获2000万元投资,浙江金控追投

今日,浙江金控资本管理有限公司对外宣布,再次对浙江得图网络有限公司出资2000万元。

2014年1月,在VR概念还未提出的时候,浙江得图网络有限公司就在VR领域创业。得图最开始是从软件切入,以得图云为用户提供服务,为类似于百度数字博物馆及义乌购等商业客户提供全景内容采集展示及技术支持服务。同时也提供全景、VR在线编辑、拼接、制作和存储等服务。经历了VR产业的“爆发”到沉寂,从硬件+软件+培训+内容,得图积累了大量的技术壁垒,定位“VR影响产品和服务提供商”,不断完善VR生态圈。

HTC Vive参投,VR广告平台Immersv获1050万美金A轮融资

位于加利福尼亚的互动广告平台Immersv宣布成功完成1050万美金的A轮融资。本次融资由Rogers Venture Partners领投。

VR技术已经深入广告领域,作为互动性广告,比起传统的手段可能要更有效率得多。此前Immersv曾经给尼桑、Mountain Dew等品牌完成营销方案,声称全景和VR视频的打开率是85%。

Rogers Venture Partners的普通合伙人Sestili表示:“Immersv是下一波互动数字广告的领军公司。”他也加入了Immersv的董事会。“移动全景和VR广告提供最高的观看完成率、打开率和对于品牌和广告商来说通体的互动率。作为销售新的广告形式的买卖中心,Immersv可以给广告主和发布商带来巨大价值。”

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同时,这轮投资也包括了其他几个战略投资人,包括Foundation Capital、The Venture Reality Fund、Intial Capital、East Ventures、HTC Vive、MCJ Co.Ltd、GREE、i-mobile、metaps和Gigi Levy。

中堃传媒获千万Pre-A轮融资,专注VR、二次元领域

中堃传媒对外宣布已获得千万Pra-A轮融资,投资方为某泛娱乐领域的知名投资公司,此轮融资将主要用于二次元文化的布局。

中堃文化传媒创立于2013年,是一家专注于智能领域、二次元文化的创新文化型企业,专注于从事二次元文化的推广与服务、智能领域的布局与经营,将涉猎智能社区、VR泛娱乐、二次元经济、二次元经纪、影视策划、文化艺术交流等领域业务。

对此,中堃传媒CEO江堃表示:“中堃传媒将继续专注智能、VR、二次元、泛娱乐领域,推动国内二次元经济及泛次元娱乐的发展,助力形成千亿级的人工智能市场应用规模。”

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VR+工业培训公司Serious Labs获500万美元A轮融资

VR+工业培训企业Serious Labs近日完成A轮500万美元融资,资金来自United Rentals 和Brick and Mortar Ventrues。本轮融资将会用于发展和提升其VR培训业务。除此之外,公司也获得了一份价值350万元的新产品开发合同。

Serious Labs位于加拿大亚伯达省,专注于用VR这样先进的技术打造交互式培训解决方案。公司新的VR设备模拟器包括起重机模型、铲车、反铲机等。公司的客户主要来自全球范围内的建筑业、矿业、工厂维护和石油天然气行业。

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