放弃汽车硬件研发,苹果转向开发自动驾驶软件系统

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苹果一度颇具野心的无人驾驶汽车计划已经不再那么有野心了——这不会让人太惊讶。

纽约时报称,苹果已经从研发自动驾驶汽车转向研发自动驾驶软件系统,并将系统用在苹果太空船营地和旧总部的不同办公楼之间接送员工的无人驾驶接驳车上。所谓汽车体验的重新定义就止步于此了。

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这不是说自动驾驶接驳车很无趣。这可是一辆能自己驾驶的未来大巴!苹果甚至拥有一项自带坦克履带的可弯曲车身大巴的专利,这个想法很有创意。但是当你听到它的名字以后,你的反应肯定是:“哦。”这辆无人驾驶接驳车叫做“PAIL”,Palo Alto to Infinite Loop(新旧总部地址)的缩写。尽管大巴尚未启用,但是很难想象苹果员工需要搭车并小声说道:“我们去搭PAIL吧!”

报道中真正让人失望的其实是那些已被放弃的汽车硬件研发细节。从去年开始我们就知道苹果对代号为“泰坦计划”的无人驾驶汽车计划有些闪烁其词,焦点也从从头建造一辆无人驾驶汽车变成了打造无人驾驶软件。Alphabet旗下新公司Waymo也采用了这种策略,该新公司将接手谷歌之前的自动驾驶计划。我们无法获知的很多细节包括苹果如果真的打造了无人驾驶汽车,它能做些什么呢。

在苹果资深主管鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)的领导以及首席口音官乔纳森·伊夫(Jony Ive)的远见指导下,iCar听上去会是一个很了不起的项目。(其实它并不叫iCar,但是假设这个名字很有趣。)纽约时报对新的细节是这样描述的:

从一开始,从事“泰坦计划”的人员想到了各种各样的细节,包括开关都无声的机动化车门,他们研究如何重新打造没有方向盘或油门的汽车内饰,以及如何在内部显示器上使用虚拟或增强现实。

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我们只能假设苹果的构想和奔驰F015有点类似,这件艺术品曾出现在电影《少数派报告》中。奔驰自动驾驶汽车的设计特色包括车体由触摸屏包裹,最前面的首长座椅可旋转打造更多的活动空间。只要拿掉车内的方向盘和踩踏板并把铬合金换成磨砂黑,就差不多是苹果产品无人驾驶汽车了。

苹果还想对方向盘进行改造。泰坦的一个团队考察了使用球体方向盘的可能性,球面方向盘是球体的圆形而不是传统的圆形,它可以让汽车较好地进行横向移动。

苹果想用大球体来控制汽车的移动?这简直是疯狂的想法。这肯定是很有野心的,但也是疯狂的。

显然,在经过打造一辆完全自动驾驶汽车还是半自动驾驶汽车的挣扎后,苹果把计划降低到创造一款全新的“carOS”——这显然也是无人驾驶接驳车的操作系统。苹果大概也希望奔驰公司设计和制造的汽车可以使用这款软件吧。

你不会太惊讶,但感到失望是很正常的。苹果如果能创造出一个移动增强现实空间,一定会很酷,也许一、二十年后会有相近的产品诞生。而现在,我们大多数人只能继续接受这耗油的死亡机器了。

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